Cómo la corrupción jugó un papel en la desaparición del gobierno afgano

Octubre marca el vigésimo aniversario de la Operación Libertad Duradera y el inicio del proyecto de construcción del estado estadounidense en Afganistán. El foco principal de este esfuerzo fue que el gobierno afgano no llegó al aniversario.

El colapso de la noche a la mañana del gobierno afgano el 15 de agosto tomó a muchos por sorpresa. Ciertamente, nadie anticipó la caótica situación que se desarrolló en el Aeropuerto Internacional de Kabul en los últimos días de la evacuación estadounidense. Aun así, la escritura estaba en la pared; Las grietas habían aparecido hace mucho tiempo. Años de corrupción excesiva en todos los niveles del gobierno afgano, facilitada en parte por la comunidad internacional, paralizaron al gobierno afgano. Esto creó una crisis de legitimidad que contribuyó a la rápida caída del gobierno en Kabul.

Corrupción en las sombras

En junio de 2020, John Sopko, jefe de la principal agencia de supervisión del gobierno de EE. UU. para la reconstrucción de Afganistán (SIGAR), advirtió que la corrupción era la amenaza más insidiosa que enfrentaba el gobierno afgano en este momento. Argumentó que la brecha entre el público y el gobierno se había ampliado debido a la corrupción, lo que resultó en una situación en la que los afganos tenían que sobornar a los funcionarios para poder acceder a los servicios públicos más básicos.

Según lo citado por The Economist, Ahmad Shah Katawazai, un exdiplomático afgano, dijo que en Afganistán, desde su certificado de nacimiento hasta su certificado de defunción y todo lo que se encuentre en el medio, de alguna manera tiene que sobornar. Graeme Smith, periodista y autor de Los perros se los comen ahora: nuestra guerra en Afganistán, en vísperas de una proyección reciente de su documental Los fantasmas de Afganistán en Berlín, me dijo que la corrupción en los últimos 20 años fue tratada como un lado. problema, a pesar de que desempeñó un papel central en el colapso del gobierno afgano.

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Como señaló el relator especial de la ONU, Diego Gracia-Sayn, la corrupción tiene consecuencias perjudiciales directas para la gobernabilidad, lo que debilita la capacidad del sistema judicial y, por otro lado, reduce la confianza de los ciudadanos en las instituciones judiciales. Parecería, por tanto, que existe una correlación entre la demora en la impartición de justicia y el posterior crecimiento de la corrupción. En Afganistán, el poder judicial débil a menudo se ha doblegado ante la voluntad de los poderosos, que pueden aprovechar sus conexiones políticas. Otros, menos afortunados e incapaces de usar tales ventajas, pagan sobornos y sufren frustración debido a los largos procesos. Como resultado, la gente (hasta un 80 por ciento según una estimación) hizo uso de un sistema de justicia informal o recurrió a los talibanes en busca de ayuda. Estas acciones tuvieron un efecto agravante en el debilitamiento de la legitimidad del gobierno afgano, algo que necesitaba con urgencia.

Esfuerzos anticorrupción

Tras las controvertidas elecciones presidenciales de 2014, que dieron como resultado la creación del Gobierno de Unidad Nacional (NUG) dirigido por el presidente Ashraf Ghani, había muchas esperanzas. Muchos creían que el ex tecnócrata del Banco Mundial era el hombre adecuado para el trabajo de combatir la corrupción. Los pasos iniciales de Ghanis, incluido el establecimiento del Centro de Justicia Anticorrupción (ACJC) para abordar los principales delitos de corrupción, fueron prometedores. Las reformas en otros sectores, como la contratación pública, tuvieron cierto grado de éxito. En 2020, el Banco Mundial señaló que las reformas de adquisiciones le ahorraron al gobierno afgano un monto estimado de $ 868 millones, una cantidad considerable, dado que todo el presupuesto del gobierno afgano fue de $ 5.5 mil millones ese año.

En colaboración con la sociedad civil, el gobierno afgano tomó medidas para introducir medidas anticorrupción. Por ejemplo, la Ley de Acceso a la Información de Afganistán, aprobada en 2018, ocupa el primer lugar en el mundo. Además, los medios notablemente libres de Afganistán permitieron a los periodistas de investigación ejercer un mayor escrutinio sobre el abuso de los fondos públicos por parte del gobierno.

Dicho esto, la lucha de los gobiernos contra la corrupción difícilmente puede verse como una historia de éxito. Si bien el gobierno inició programas de reforma bien intencionados para combatir la corrupción, hizo lo contrario en otras áreas. La deficiencia de los gobiernos en la financiación adecuada para más de una docena de agencias anticorrupción (ACA) y el apoyo político limitado a los actores relevantes, debilitaron los esfuerzos anticorrupción en gran medida. Además, faltaba personal calificado, y la superposición de mandatos dificultaba su trabajo. Sorprendiendo a pocos, algunas de las ACA terminaron chantajeando en lugar de ayudar al gobierno a combatir la corrupción. Además, la interferencia política de Arg, el palacio presidencial afgano y los parlamentarios hicieron poco para ayudar en el asunto. Tanto el expresidente Ashraf Ghani como su predecesor Hamid Karzai utilizaron las ACA como perros de presa contra los opositores políticos. En un intento final de redactar una ley anticorrupción y reunir a las muchas ACA bajo un mismo techo, el gobierno hizo caso omiso de los aportes de los miembros de la sociedad civil.

Comunidad internacional

Igualmente cómplice fue la comunidad internacional, debido en gran parte a su mala gestión de la asistencia. Un análisis completo de cómo los donantes manejaron la asistencia financiera que llegó a Afganistán plantea preguntas importantes. Se inyectó demasiado dinero, con poca o ninguna supervisión, a Afganistán, que no tenía un mecanismo institucional para manejar adecuadamente dichos recursos. Una estimación de SIGAR estima que la cantidad total donada solo por los Estados Unidos se valora en $ 145 mil millones en asistencia para el desarrollo durante los últimos 20 años. Como señaló el organismo de control de EE. UU., hubo acusaciones notables de despilfarro, fraude y abuso contra los esfuerzos de reconstrucción de EE. UU. en Afganistán. Un resumen de CNN de los informes de SIGAR destacó 10 ejemplos, incluida una flota de carga con un valor inicial de quinientos millones de dólares que se vendieron como chatarra a un precio insignificante de $ 40,000, un elegante hotel de $ 85 millones que nunca abrió y un centro de atención médica que tenía coordenadas que lo ubicaban. en el Mar Mediterráneo. Estos son solo algunos ejemplos de este derroche desenfrenado de recursos.

Algunos, incluido el presidente del Estado Mayor Conjunto, el general Mark Milley, argumentan que la retirada de tropas de mayo de 2020 en virtud del acuerdo de Doha con los talibanes sentó las bases para el colapso del gobierno. Ciertamente hay algo de verdad en eso. Los talibanes no vieron ningún incentivo para entablar verdaderamente más conversaciones o aceptar un acuerdo para compartir el poder con Kabul mientras los estadounidenses ya estaban saliendo. Sin embargo, el golpe decisivo llegó antes, cuando EE.UU. decidió no incluir al gobierno afgano en las negociaciones de paz en primer lugar. Años de corrupción excesiva en el gobierno afgano habían debilitado su posición en la mesa de negociaciones. El hecho de que EE. UU. priorizara la seguridad sobre la construcción del estado y el desarrollo no logró ninguno de los dos.

Desafíos ante los talibanes

No se comprende cómo podría ser finalmente una política anticorrupción de los talibanes, al menos no por el momento. Aunque se sabe que los talibanes tienen poca tolerancia a la corrupción, siguen siendo vulnerables. Combatir la corrupción y gobernar, en general, es más desafiante que lograr el éxito en el campo de batalla. La corrupción endémica se ha infiltrado en todos los niveles de la sociedad afgana. Afganistán ocupa el puesto 165 entre 180 países y territorios en el Índice de Percepción de la Corrupción (IPC) 2020 de Transparency International. A medida que los talibanes presionan por el reconocimiento internacional, deben garantizar que se establezcan buenas leyes anticorrupción, como la ley de acceso a la información del gobierno anterior. Además, el espacio cada vez más reducido disponible para que los medios y la sociedad civil participen es preocupante y no ayudará en la lucha contra la corrupción.

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Cualquier futuro gobierno afgano que ignore dar prioridad a la lucha contra la corrupción tarde o temprano se encontrará en problemas. La creación de un entorno que incluya una sociedad civil vibrante y medios libres es esencial para combatir la corrupción en economías en desarrollo como Afganistán.

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