Cómo la Alemania imperial perdió Asia

Hace cien años este mes, un imperio del Pacífico comenzó a desmoronarse.

En el último cuarto del siglo XIX, el Imperio alemán comenzó a adquirir territorios del Pacífico. La principal de las posesiones alemanas fue la base naval de Tsingtao (Qingdao), donde el Kaiserliche Marine estacionaría un escuadrón de buques de guerra relativamente modernos, construidos alrededor de los cruceros blindados Scharnhorst y Gneisenau . Alemania también adquirió una serie de islas en el Pacífico, lo que provocó tensiones tanto con Japón como con los Estados Unidos.

La adquisición de Filipinas por parte de Estados Unidos se debió, al menos en parte, a la preocupación de que Alemania adquiriera el archipiélago de España o se aprovechara de la recién independizada Commonwealth para asegurar su posición. Sin embargo, la principal amenaza para el Imperio alemán en el Pacífico vendría de Japón. Después de las primeras semanas de lucha, Tokio se dio cuenta de que Alemania no podía mantener sus territorios en el Pacífico, sin importar el resultado de la guerra en Europa.

El almirante Maximilian von Spee se dio cuenta de que el Escuadrón del Lejano Oriente no podía sobrevivir ni contra la Armada Imperial Japonesa ni contra la Armada Real Australiana, que recientemente se había endurecido con la llegada del crucero de batalla HMAS Australia . Sin embargo, la fuerza alemana de primera causó enormes problemas a Gran Bretaña y sus aliados. El cuerpo principal del escuadrón de Spees partió a través del Pacífico, mientras él destacaba el crucero ligero Emden para aterrorizar a la navegación británica en el Océano Índico. Spee amarró barcos británicos y australianos a través del Pacífico, y en la Batalla de Coronel destruyó un escuadrón de cruceros británicos en la peor derrota de la Royal Navy en un siglo. El viaje de Spee terminaría en la Batalla de las Malvinas, donde un par de cruceros de batalla de la Royal Navy destruyeron por completo la fuerza alemana.

La guerra puso fin de forma permanente a la posición imperial de Alemania en el este de Asia. Si la ofensiva del ejército alemán en Francia en agosto de 1914 hubiera funcionado como se esperaba, Berlín podría haber forzado un acuerdo en París y Londres que podría haber evitado la declaración de guerra japonesa, e incluso quizás se hubiera apoderado de algunas de las islas francesas del Pacífico. Sin embargo, esto probablemente solo habría preparado el escenario para una confrontación a largo plazo entre Alemania y Japón en el Pacífico. Los diseños imperiales de Japón precedieron a la Primera Guerra Mundial, y Tokio probablemente habría continuado viendo las posesiones de Alemania como un blanco fácil. Aún así, tal resultado podría haber producido una diplomacia triangular interesante entre Tokio, Berlín y Washington.

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En cualquier caso, la expedición (y el imperio) dejaron una huella perdurable en los asuntos marítimos y la geografía de Asia oriental. Scharnhorst y Gneisenau dieron sus nombres a un famoso par de acorazados alemanes de la Segunda Guerra Mundial, y Maximilian Graf von Spee dio su nombre a un crucero pesado (que, irónicamente, se perdería frente a la costa de América del Sur solo un mes después de la Segunda Guerra Mundial). ). El éxito de la misión al ocupar la atención de fuerzas aliadas mucho más grandes dio fuerza a la estrategia de incursión alemana de los primeros años de la Segunda Guerra Mundial. Japón asumió el control de las Islas Carolinas, de propiedad alemana, y construyó una formidable base naval en Truk.

El legado tampoco fue enteramente militar. La famosa cervecería Tsingtao se fundó durante el período de la colonización alemana y pasó a ser propiedad de japoneses y británicos después de que las fuerzas japonesas tomaran la base. Eventualmente fue nacionalizado por el gobierno comunista chino, fue privatizado durante la década de 1990 y ahora es propiedad parcial de los conglomerados cerveceros estadounidenses y japoneses.

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