Cómo India trató con Donald Trump

Dado que Estados Unidos celebra sus elecciones presidenciales mañana, sería una tontería, dada la experiencia de 2016, predecir su resultado, sobre todo por los temores genuinos de que el actual presidente Donald Trump se niegue a reconocer la derrota si eso sucede. Es, igualmente, una cuestión de perogrullada que las elecciones de EE. UU. lleguen en un momento de agitación geopolítica y económica mundial excepcional, lo que hace que el resultado de las elecciones presidenciales en la única superpotencia del mundo tenga una importancia adicional.

La política exterior estadounidense en los últimos cuatro años ha estado marcada, al mismo tiempo, por discursos duros disfrazados de lo que se ha descrito, de diversas maneras, como realismo de principios o conservador, pero en realidad un caos total en lo que respecta a la coherencia y el proceso. De hecho, uno no puede imaginarse a muchos aliados y socios estadounidenses emocionados con lo que han sido cuatro años de ataques implacables a la arquitectura de seguridad tradicional en Asia y Europa, puntuados por una frenética actividad militar y diplomática, como Trump, en su búsqueda quijotesca de lo mejor. trato, los intimidó mientras adoptaba una línea belicosa en China que no ha encontrado muchos interesados ​​en gran parte de Asia.

Es el historial de Trump en lo que respecta a la India lo que de hecho puede convertirse en un punto positivo, en términos relativos, por supuesto. Más allá de esto, la elección de Trump también tuvo beneficios indirectos para Nueva Delhi, ya que también adoptó una línea mucho más musculosa tanto en el país como en el extranjero.

Si bien es indudable que es cierto y ha sido afirmado por los comentaristas indios una y otra vez en esta temporada electoral que los lazos entre la India y los Estados Unidos tienen la aceptación bipartidista en ambos países, la idea de política exterior de la administración Trump ha puesto un énfasis y un acento significativos en el papel India podría ubicarse en el Indo-Pacífico, comenzando con la Estrategia de Seguridad Nacional de 2017. India también surgió como un socio regional clave en el Informe de estrategia del Indo-Pacífico de 2019 publicado por el Departamento de Defensa.

En 2018, la administración Trump agregó Indo como sufijo al Comando del Pacífico de las fuerzas armadas de EE. UU., su comando de combatientes más grande. India y Estados Unidos completaron dos de los cuatro acuerdos militares fundamentales restantes, el Acuerdo de Seguridad y Compatibilidad de Comunicaciones (COMCASA) en 2018 y el Acuerdo Básico de Intercambio y Cooperación el mes pasado, junto con un Anexo de Seguridad Industrial en 2019 al Acuerdo de Seguridad General entre Estados Unidos e India. del Acuerdo de Información Militar (GSOMIA) concluido en 2002. Junto con estos acuerdos, ambos países instituyeron importantes mecanismos bilaterales y plurilaterales para la coordinación en torno a cuestiones de seguridad. En 2018, EE. UU. e India celebraron su primer diálogo 2+2 entre ministros de defensa y asuntos exteriores. Quizás lo más significativo es que ambos países han acogido con entusiasmo el diálogo de seguridad cuádruple Australia-India-Japón-EE. UU. que cobró nueva vida en 2017 cuando India profundizó sus lazos con los aliados de EE. UU. en Asia.

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Esto no quiere decir que no hayan surgido problemas en la relación que, en cualquier caso, habría sido un milagro dadas las predilecciones de Trump. El comercio es un área en la que Trump ha llevado la relación lo más lejos que ha podido sin romperla. La administración Trump canceló el estado comercial preferencial de la India con los EE. UU. bajo el Sistema Generalizado de Preferencias (GSP) el año pasado. Por extraño que parezca, especialmente dado que uno no ve demasiados de ellos en las calles indias en un momento dado, Trump se obsesionó con los derechos de aduana indios en las motocicletas Harley-Davidson importadas. Las visas también han seguido siendo un punto conflictivo, al igual que el tema de las relaciones comerciales de la India con Rusia e Irán. Pero es importante tener en cuenta que estos problemas siempre han acechado en el fondo de la relación; la administración Trump simplemente los ha puesto en primer plano de la manera más dura posible.

¿Cómo ha reaccionado India al fenómeno Trump? Principalmente, adoptando la adulación como instrumento del arte de gobernar, expresada en términos de lo que los admiradores de la política exterior de Narendra Modis describen como su enfoque personal de la diplomacia. Conociendo la vanidad de Trump, el gobierno de Modi le ha dado lo que quiere: adulación y clamor. Invitó a Ivanka Trump a co-inaugurar la Cumbre Global de Emprendimiento en la ciudad india de Hyderabad en 2017, una visita de estado sucedánea que pareció ignorar todos los protocolos diplomáticos conocidos. Tres años después, Modi recibió al propio Trump en su estado natal de Gujarat, en febrero de 2020, presentando un espectáculo que pareció haber dejado impresionado a Trump. Trump dijo que Modi le había dicho que entre 5 y 7 millones de personas asistirían a un mitin conjunto de Namaste Trump en Ahmedabad.

Y, por supuesto, estuvo el mitin de Howdy Modi en Houston el año pasado, donde Modi casi respaldó la reelección de Trump y le dio su propio eslogan de campaña característico que podría atormentar a Modi si el demócrata Joe Biden gana las elecciones. Pero también hubo enfoques relativamente más sutiles, por ejemplo, que India acordó comprar helicópteros por valor de $ 3 mil millones para su armada y el ejército en el período previo a la visita de Trump. La visita de Trump a la India también hizo que los lazos entre la India y los EE. UU. se elevaran al estado de una Asociación Estratégica Global Integral.

Sin embargo, la adulación y el simbolismo se prestaron a la sustancia. Durante la crisis de Doklam de 2017 y el enfrentamiento en curso de Ladakh, que involucró a China, Estados Unidos proporcionó inteligencia en su poder a India. Sorprendentemente, India parece haberse desprendido de su aversión tradicional a involucrar públicamente a un tercero en sus luchas con China, como ha quedado de manifiesto a través de consultas muy visibles entre India y EE. UU. durante la crisis de Ladakh. Más allá de China, Estados Unidos también participó en asegurar la liberación del piloto indio Abhinandan Varthaman de la custodia de Pakistán tras el ataque aéreo indio en Balakot en febrero del año pasado.

Pero podría decirse que el mayor beneficio para India de una presidencia de Trump ha sido indirecto: cuando Trump tomó un mazo para establecer normas en el país y en el extranjero, India encontró espacio para impulsar su propia agenda en Cachemira sin preocuparse por la intimidación estadounidense. De hecho, sería difícil imaginar que Nueva Delhi revocara la autonomía de Jammu y Cachemira de una manera tan dura como lo haría si un demócrata ocupara la Oficina Oval. Aún más difícil de imaginar fue el silencio de Trump durante su visita a Nueva Delhi cuando estallaron disturbios entre hindúes y musulmanes a pocos kilómetros de donde se reunió con Modi. Los disturbios siguieron a una nueva y controvertida enmienda a la ley de ciudadanía de la India que se aprobó en diciembre del año pasado. En pocas palabras, Modi y sus ministros calcularon astutamente que a Trump no le importaría y ciertamente, en base a sus propias acciones, no estaba en posición de sermonear a India cuando el Partido Bharatiya Janata se embarcó en cumplir sus promesas electorales y arrojar el guante a Pakistán. .

Escribiendo en National Interest en mayo de 2016 sobre una posible presidencia de Trump y la India, esperaba que A retrinched America también proporcionara un impulso muy necesario al establecimiento de política exterior notoriamente statu quo de Nueva Delhi para dar forma proactiva a la región a través de un arte de gobernar asertivo. En la evaluación final eso sí se ha producido, pero quizás de formas menos que deseables para muchos.

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