Cómo es realmente vivir en Kabul

Informe tras informe señala el aumento de las bajas civiles en Afganistán. Los insurgentes invadieron distritos y áreas rurales, obligando a la gente a huir; la mayoría de ellos a las ciudades. Pero incluso en la capital, Kabul, los talibanes (y más recientemente también el autoproclamado Estado Islámico) realizan con frecuencia ataques suicidas. Las imágenes de noticias de las secuelas de tales ataques muestran cadáveres tirados en calles cubiertas de escombros entre casas severamente dañadas o destruidas. Mirando y leyendo las noticias, Kabul parece ser más una zona de guerra letal que una ciudad.

No es así como me parece Kabul, mi hogar durante casi tres años.

Muchos podrían pensar que, como extranjero, estoy protegido de la vida cotidiana de los afganos normales y de sus supuestos peligros. Después de todo, la mayoría de los extranjeros en Kabul viven en grandes recintos, protegidos por enormes muros de hormigón y custodiados por miríadas de hombres armados. Y las pocas veces que salen del refugio de sus recintos, los conducen en carros blindados y visten chalecos antibalas. Sin embargo, no todos los extranjeros pueden permitirse medidas de seguridad tan altas. Pero incluso los que no pueden suelen tomar taxis especiales para extranjeros. Las calles, dicen, son demasiado inseguras.

yo no soy asi

No vivo en un complejo de alta seguridad. Cuando me muevo por la ciudad, suelo caminar. Solo si está demasiado lejos tomaré un automóvil, y ciertamente no uno blindado o uno de los taxis caros para extranjeros. Uso casi exclusivamente mutar-i laini, la versión local del transporte público, que son simplemente automóviles y minibuses que recorren rutas fijas y se comparten con otros pasajeros al azar que suben y bajan en el camino por una fracción de la tarifa (generalmente 20 Afghani, alrededor de $ 0,30, por persona). No como en restaurantes caros y vigilados como hacen otros extranjeros. Elijo lugares locales diminutos y destartalados, o carritos que venden comida en la calle. Vivo más o menos como un afgano promedio. Así que me atrevo a decir que tengo una imagen bastante buena de la vida cotidiana en Kabul.

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Y nunca, ni siquiera una vez, tuve miedo, y mucho menos temí por mi vida, en la capital afgana.

Kabul no es el infierno que la gente de Occidente imagina. Es una ciudad más o menos normal, no muy diferente a otras ciudades que he visto por toda la región y más allá. No es hermoso; nada especial. Pero ciertamente no hay zona de guerra.

La vida es normal, en su mayor parte, similar a otros países en esta parte del mundo. En los bazares, multitudes de personas se abren paso entre la multitud, esquivando a los hombres que traen mercancías en carretillas o regateando con un vendedor ambulante o tendero por mercancías que van desde cabezas de ovejas hasta iPhones. Otras tiendas están ubicadas en antiguos centros comerciales, edificios de varios pisos formados por pasillos sombríos y pequeños espacios comerciales, a menudo a lo largo de balcones en un patio interior. Sin embargo, los afganos mejor situados van a los centros comerciales modernos, que les gustan a sus aliados estadounidenses o, dependiendo de a quién le preguntes, los invasores llaman centros comerciales. Estos centros comerciales también se componen de pasillos y tiendas, pero todo es elevado, pulido y brillantemente iluminado. En al menos uno de ellos, hay un cine nuevo. Sin embargo, a primera vista, los centros comerciales muestran pequeños signos de deterioro, a veces ya visibles incluso antes de que estén completamente terminados (dados los estándares de construcción de los países de la región, esto no es nada fuera de lo común).

Las actividades de ocio no son tan frecuentes como en las sociedades occidentales (de nuevo, algo que también se puede decir de los países vecinos). Pero ciertamente existen. Hay un parque de atracciones con una rueda de la fortuna y otras atracciones (la última es un restaurante instalado en un avión fuera de servicio), un zoológico, varios parques acuáticos (diminutos, para los estándares europeos), partidos de cricket, fútbol o buzkashi (el último es un deporte tradicional en el que hombres a caballo luchan por un cadáver de cabra decapitado), clubes de billar, restaurantes de pipas de agua ( qaylun ) y más. Los numerosos parques de Kabul también son populares allí, la gente juega al fútbol, ​​al cricket o al carrombul (un juego de mesa); hacen un picnic o se contentan con una simple taza del omnipresente té verde humeante; o vuelan cometas, que es amado por grandes y pequeños.

Los eventos más alegres son probablemente las bodas, en las que las parejas jóvenes tienen que gastar una fortuna (incluso las familias promedio gastan entre $ 20,000 y $ 30,000, me aseguran los afganos) para organizar la gran fiesta. Cientos, incluso unos pocos miles, de invitados no son nada comunes. Los que pueden permitírselo alquilan salones de baile en los llamados edificios monstruosos de salones de bodas, con interiores kitsch e innumerables luces chirriantes y parpadeantes en el exterior que harían sonrojar a cualquier decoración navideña occidental. Para tales bodas, los afganos se disfrazan. Los escaparates de Kabul exhiben vestidos de princesa, todos blancos para las novias y otros colores para las otras chicas. Esas bodas también son la razón de la gran cantidad de salones de belleza en Kabul, que generalmente muestran fotos enormes de mujeres maquilladas, algo que la mayoría de los extranjeros probablemente no esperarían en la capital afgana. Y últimamente he notado equivalentes similares para hombres apareciendo en el centro de la ciudad: barberías cuya fusión de estilo moderno y elegante y logotipos de la vieja escuela con bigotes retorcidos y navajas de afeitar les dan un estilo hipster que atrae a la moda. juventud afgana consciente. También lo hacen los jeans, las camisetas y los últimos teléfonos inteligentes de diseñador falsos en el laberinto de muchos de los bazares.

Esos son, por supuesto, solo los lados buenos de la ciudad. Como cualquier otra ciudad, también Kabul tiene sus lados oscuros. La gran mayoría de los afganos que viven en Kabul son demasiado pobres para permitirse cualquiera de los anteriores. Los más pobres viven y mendigan en las calles, sobreviviendo a duras penas. Un gran número de ellos están discapacitados; no es raro ver brazos o piernas horriblemente torcidos y deformados. Los niños, muchos de ellos de pocos años, mendigando o lustrando zapatos todo el día con la cara morena tanto por la suciedad como por el sol, también son un espectáculo frecuente. Los que son demasiado jóvenes para siquiera caminar son llevados por sus madres, que están ocultas bajo el velo azul claro de cuerpo completo que se encuentra comúnmente en todo Afganistán (mientras que los extranjeros suelen referirse a este velo como burka, los afganos lo llaman chodri) . A veces entran en los restaurantes yendo de mesa en mesa, mendigando.

Otros, en su mayoría hombres, también empeoran su situación por sí solos: en muchas partes de la ciudad, pero especialmente bajo ciertos puentes y en la orilla del río Kabul lleno de basura, adictos vestidos con harapos se apiñan para fumar su próxima porción de opio o heroína. Pero dejan a la gente en paz o al menos nunca he tenido un problema con uno de ellos y paso casi a diario por delante de algunos de ellos. Además, en general, nunca me he encontrado con ningún signo de delincuencia callejera, y no solo camino durante el día, sino que también regreso con frecuencia a mi lugar en la oscuridad de la noche. Pero tal vez esto se deba a que nadie robaría a un hombre como yo que camina en lugar de ir en automóvil, ya que una persona así difícilmente puede tener algo de valor.

El desempleo es rampante. E incluso los pocos que tienen trabajo en obras de construcción, talleres de reparación de automóviles, restaurantes u oficinas no llegan a ninguna parte. La mayoría de los salarios son escasos y, a menudo, tienen que mantener no solo a la gran familia inmediata, sino también a parientes extensos que ascienden fácilmente a docenas de personas. De hecho, el desempleo es tan grave que la mayoría de los afganos que quieren huir o ya lo han hecho indican la falta de oportunidades de trabajo además de la guerra como la razón principal de su decisión. Y aunque los deportados que he conocido a menudo hablan sobre el peligro de los ataques y la guerra, durante las conversaciones queda claro que también parecen estar más preocupados por la falta de perspectiva económica.

Esto no quiere decir que la violencia no sea un problema en Kabul. Sí, hay ataques suicidas. Y sí, estos ataques son horribles. Sin embargo, no hay una explosión o un tiroteo en cada calle todos los días, como muchos occidentales parecen imaginar. De hecho, la realidad en Kabul es completamente diferente. Una cosa importante que la gente en el extranjero aparentemente no entiende es que Kabul es tan grande que uno casi nunca se ve afectado por este tipo de ataques, incluso si uno ocurre solo en el vecindario adyacente. Como ejemplo: el número de ataques que ha ocurrido en Kabul durante mi estadía aquí, debe ser de (muy) pocos cientos, pero solo durante un puñado, probablemente ni siquiera diez, noté más que el estallido distante de una explosión, si algo en absoluto.

La verdad es que incluso después de un ataque cercano, la vida continúa. Por ejemplo, el enorme camión bomba que explotó cerca de la embajada alemana el 31 de mayo (y que llevó a varios países europeos a suspender las deportaciones de afganos) estaba a unos cinco o diez minutos a pie del lugar donde vivo. La explosión fue fuerte; la onda expansiva dañó levemente una puerta en la casa donde vivo. Otras casas del barrio vieron todas sus ventanas rotas en pedazos. Pero solo unas horas después de la explosión, muchos ya habían instalado nuevos cristales en las ventanas y barrido los fragmentos de los viejos. La tintorería del vecindario, que estaba más cerca de la explosión que mi casa, ni siquiera cerró y siguió funcionando casi como de costumbre. Muchas otras tiendas en los alrededores hicieron lo mismo. La vida vuelve a la normalidad minutos, si no segundos, después de eventos tan horribles.

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Por supuesto, existe la posibilidad de estar en el lugar equivocado en el momento equivocado. Sin embargo, yo mismo no pienso mucho en esa posibilidad. El día anterior a la explosión de la bomba cerca de la embajada, había caminado sobre el mismo lugar donde más tarde detonó. Dos días después de la explosión, nuevamente comencé a tomar la misma ruta. Me abrí paso a través de un pequeño grupo de manifestantes, que protestaban contra la incapacidad del gobierno para brindar seguridad, y luego la policía antidisturbios que, solo unas horas antes, se había enfrentado con los manifestantes, matando al menos a cinco personas. Ninguna ocasión me preocupó.

El lugar de la explosión de un enorme camión bomba; enfrentamientos mortales entre manifestantes y policías: todo suena peligroso. Pero aparte del segundo en que estalla una bomba o los pocos momentos de disparo, esos lugares exactos son tranquilos, sin ninguna sensación de peligro en el aire. Uno también podría morir en un ataque en París, Bruselas o Londres (como lo ha demostrado el pasado reciente), pero ¿significa esto que ya no vas a esos lugares, y mucho menos decir que el peligro es insoportable allí?

Por supuesto, tal analogía está demasiado simplificada y no hace justicia a las diferencias significativas que existen. Sí, los ataques en Kabul son mucho, mucho más frecuentes que en Europa. Pero, ¿qué tan significativas son esas diferencias al final? ¿Cuántos ataques más hay en Kabul? ¿Decenas? ¿Cientos? Y lo más importante, ¿cómo afecta esto al riesgo general? La última pregunta es difícil de responder, pero el Departamento Federal de Migración y Refugiados de Alemania lo ha cuantificado: según su cálculo, el riesgo de morir o resultar herido en ataques o enfrentamientos armados en Afganistán es del 0,074 por ciento (la cifra se deriva del total población de Afganistán y el número total de víctimas civiles del conflicto en 2014). Para poner esto en contexto, la misma autoridad fijó el umbral para un riesgo demasiado alto en 0,125 por ciento, casi el doble del riesgo calculado para Afganistán.

Este cálculo fue muy criticado. Lo más probable es que, de hecho, tenga fallas, ya que nadie tiene cifras exactas de la población de Afganistán para empezar, y es discutible hasta qué punto dicho cálculo representa con precisión el riesgo. No sé si la cifra es exacta o hasta qué punto tiene sentido. Pero sí creo que pone las cosas en la perspectiva correcta. Sí, hay ataques en Kabul; pero el riesgo de morir en tal ataque es tan pequeño que no me preocupo por eso. Simplemente no me parece relevante que la probabilidad de morir en un ataque terrorista en Kabul sea varias veces mayor que en, digamos, París, si el riesgo general es solo una pequeña fracción del 1 por ciento. Hablando honestamente, si tuviera que señalar el mayor riesgo para mi vida en Afganistán, diría que sería la posibilidad de morir en un accidente de tráfico.

¿Es Kabul un buen lugar para vivir? La respuesta es clara: No, no lo es. Hay dificultades en casi todas partes, y nadie sabe lo que traerá el futuro. Pero eso es diferente de sentir que la vida de uno corre un peligro grave e intolerable en Kabul, o de cuestionar si es posible vivir aquí con relativa seguridad. Para mí, es fácilmente posible, como lo demuestro todos los días viviendo como un afgano normal. Y no soy ni valiente ni especial. Y si bien es cierto que para mí las cosas a veces son diferentes, destacar claramente como extranjero mientras camina por Kabul ciertamente no hace que la ciudad sea más segura para mí que para los afganos.

Al final, el problema es que cuando se trata de Afganistán, una atmósfera de miedo irracional parece nublar la visión de la realidad en las percepciones de la mayoría de las personas. Esta realidad, que he visto durante casi tres años, es que Kabul no es ni la mitad de peligrosa de lo que todos piensan.

Este artículo ha sido publicado originalmente en sueco por Blankspot.

Franz J. Marty es un periodista independiente que vive en Afganistán. Escribe sobre una amplia gama de temas, pero se centra en temas de seguridad y militares. Síguelo en Twitter: @franzjmarty.

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