Cómo el surgimiento del Khorasan del Estado Islámico en Afganistán alimenta la militancia uigures

Seis meses después de que los talibanes tomaran Afganistán, las condiciones que facilitan la militancia islámica están tomando forma. A principios de febrero, las Naciones Unidas publicaron su primer informe sobre terrorismo desde la retirada de Estados Unidos, arrojando luz sobre algunas de las tendencias emergentes. La conclusión principal es que Afganistán se está convirtiendo una vez más en un terreno fértil para los terroristas nacionales y extranjeros.

A pesar de las promesas de los talibanes de no permitir que militantes extranjeros residan en el país, al-Qaida, el Movimiento Islámico de Uzbekistán, el Estado Islámico Khorasan (ISK) y muchos otros continúan residiendo en el territorio. Aunque los líderes talibanes han afirmado repetidamente que no hay combatientes de Al Qaeda en Afganistán, la ONU evaluó continuamente su presencia en Afganistán en hasta 15 provincias. Al mismo tiempo, ISK continúa reagrupándose y ha estado realizando ataques con más frecuencia que nunca. Según el informe de la ONU, su membresía casi se ha duplicado desde agosto y el grupo ahora también recibe fondos del núcleo del Estado Islámico en Siria.

Con ISK cada vez más fuerte, todas las señales apuntan hacia un potencial claro de que la historia se repetirá una vez más en Afganistán. Las instituciones bajo los talibanes son débiles y la economía del país se está derrumbando. Todo esto ocurre en medio de una creciente crisis humanitaria y el éxodo masivo de afganos que están educados o tienen la oportunidad de una vida mejor en el extranjero. Esto deja al país muy vulnerable para volver a caer en luchas internas entre diferentes grupos islamistas, algunos de los cuales están divididos por líneas étnicas o simplemente por diferentes ideologías. En pocas palabras, las condiciones están maduras para que Afganistán se convierta exactamente en lo que todos más temían: un refugio seguro y un terreno fértil para los grupos terroristas.

Los talibanes podrían estar poniendo poco esfuerzo en apaciguar a Estados Unidos o cumplir las promesas hechas a Washington, pero el grupo ciertamente está tratando de complacer a China. Beijing es probablemente la mejor oportunidad que tienen los talibanes para obtener legitimidad y financiamiento internacional. La historia de su relación pragmática sirve como base útil para el desarrollo de sus lazos. Aunque Beijing se ha abstenido de reconocer abiertamente al gobierno talibán hasta el momento, los medios chinos han aprovechado la oportunidad para resaltar las oportunidades económicas que presenta el nuevo liderazgo islámico para China, particularmente para la minería de litio, que ahora parece estar a la vanguardia de sus relaciones en desarrollo. Sin embargo, China ha dejado en claro que sus intereses de seguridad están en el centro de su interacción con el grupo, y los talibanes parecen haber respondido.

No hay señales recientes de que los talibanes hayan tomado medidas para limitar las actividades de los combatientes terroristas extranjeros en el país, según el informe de la ONU. Sin embargo, hay un detalle en el informe que indica lo contrario y sugiere que los talibanes están imponiendo restricciones operativas a un grupo que es de particular interés para China, el Partido Islámico de Turquestán (TIP). Según los estados miembros citados en el informe, este grupo islamista uigur ahora ha sido reubicado de su bastión tradicional en la frontera con la provincia china de Badakhshan a otras partes de Afganistán, a saber, Baghlan, Takhar y otras provincias. Según los informes, esto se hizo en un esfuerzo de los talibanes por proteger y contener al grupo. Aunque no está claro cómo este movimiento sirve para proteger al grupo, es razonable suponer que los esfuerzos para contenerlo se hicieron con Beijing en mente, particularmente porque el TIP se alejó de la frontera.

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Sigue siendo muy cuestionable si los talibanes pueden contener el TIP y cumplir sus promesas a China de no facilitar ninguna militancia uigur en territorio afgano. Para empezar, la TIP aún continúa entrenando militarmente y planeando ataques terroristas contra intereses chinos. Más específicamente, algunos estados miembros de la ONU afirman que el grupo colabora con al-Qaeda, los talibanes paquistaníes y JAB para montar ataques en Pakistán. Y en lo que sería un desarrollo perjudicial para las relaciones entre China y los talibanes, se informa que algunos miembros del TIP siguen decididos a regresar a Xinjiang para la yihad.

Sin embargo, en una señal más preocupante, el ascenso de ISK podría representar el mayor desafío para los talibanes cuando se trata de mantener el control sobre la militancia uigur. ISK percibe que los talibanes no son lo suficientemente radicales y, por lo tanto, ha estado tratando de socavar la legitimidad y el gobierno del grupo. De hecho, ya hay señales de que ISK ha estado tratando de sacar provecho de las terribles condiciones en Afganistán. Según se informa, ha estado reclutando combatientes de la TIP bajo el liderazgo de un equipo uigur. De hecho, ISK y algunos informes de los medios han afirmado que un terrorista suicida que atacó una mezquita chiíta en Kunduz y mató a decenas en octubre de 2021 era de etnia uigur de Xinjiang, aunque no está claro si era un ex miembro del TIP.

Todo esto apunta a la atención existente que ISK está prestando a los militantes uigures en Afganistán. Por un lado, esto no es sorprendente; El Estado Islámico ha estado utilizando la política de China en Xinjiang como causa de unión en su propaganda al menos desde 2017. Además, ISK probablemente ha reconocido que atacar a China desde Afganistán le costaría a los talibanes uno de sus aliados más poderosos y socavaría fuertemente su legitimidad como objetivo. ISK está tratando desesperadamente de lograrlo. Entonces, la pregunta es si ISK podrá materializar sus ambiciones de militancia uigur.

Basado en la historia, esto no es del todo imposible. Con los talibanes cada vez más amistosos con Beijing, existe la posibilidad de que algunos combatientes de la TIP encuentren esto desconcertante y decidan unirse al principal rival de los talibanes, ISK. En tal escenario, sin embargo, no solo será China la que sufrirá las consecuencias. Como sugiere la historia, lo que sucede en Afganistán rara vez se queda allí y lo más probable es que tenga consecuencias en el panorama yihadista mundial.

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