Cómo China usó al embajador sueco para amenazar a Angela Gui

Angela Gui apenas podía creer la situación en la que se encontraba a fines de enero. Frente a ella, en un salón para miembros en el Hotel Sheraton de Estocolmo, estaban sentados dos empresarios que representaban al régimen chino, amenazando con que nunca volvería a ver a su padre, el editor de libros secuestrado Gui Minhai, un ciudadano sueco nacido en China, si continuaba hablando. con los medios sobre su caso.

Junto a ella también estaba Anna Lindstedt, la embajadora sueca en China, tratando de convencer a Angela para que aceptara lo que llamó un nuevo enfoque de los empresarios intimidantes.

Por haber organizado esta reunión, Lindstedt fue llamada de regreso de Beijing antes de que se suponía que su cargo llegaría a su fin, y fue investigada por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Suecia. Pronto, el Servicio de Seguridad Sueco también inició una investigación contra Lindstedt por conducta arbitraria al negociar con una potencia extranjera. Y la semana pasada, se informó que Lindstedt ahora está bajo investigación por violar la seguridad nacional.

Ni el Ministerio de Relaciones Exteriores ni Lindstedt están dispuestos a comentar debido a la investigación pendiente. Pero Conny Cedermark, la abogada asignada a Lindstedt por el tribunal de distrito de Estocolmo, dice que niega cualquier delito y agradece la investigación.

Una vez que se conoció la reunión y las amenazas hacia Angela Gui a principios de febrero, el caso llamó la atención en los medios internacionales. Pero algunos mecanismos de fondo interesantes pasaron desapercibidos fuera de Suecia.

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El empresario de Sri Lanka

La incómoda reunión en el Hotel Sheraton constituye uno de los ejemplos más evidentes de cómo las autoridades chinas están trabajando para manipular a los diplomáticos de otros países. Posiblemente aún más importante, el caso también muestra cómo China utiliza cada vez más a ciudadanos extranjeros para llevar a cabo su sucio trabajo político.

Uno de los dos empresarios en realidad el que lanzó las amenazas directamente a la cara de Angela no es chino sino un ciudadano de Sri Lanka. Su nombre es John Isaac Graham Meewella y fue profesor en la escuela de negocios de la Universidad de Oulu en Finlandia de 2010 a 2018. Durante este tiempo, también se casó con una mujer finlandesa y tuvo varios hijos.

Pero fue solo después de 2015 que la carrera de Meewell como empresario también comenzó a despegar. Ese mismo año se reunió por primera vez con Kevin Liu, el segundo empresario que asistió a la reunión del Hotel Sheraton con Angela Gui. Desde entonces, Meewella ha fundado cuatro empresas en Finlandia, incluida MiniSV Nordic OY. En Suecia, también hay una empresa llamada MiniSV Sweden AB, donde Meewella es presidente, director ejecutivo y miembro de la junta.

Esto es relevante porque las empresas son filiales de una sociedad de cartera registrada en Hong Kong llamada Mini Silicon Valley o MiniSV dirigida por Kevin Liu, con Meewella como director ejecutivo. Los dos también son copropietarios de una empresa de biotecnología en la ciudad de Nanjing, donde también se ha confiado en Meewella para ejecutar otros proyectos prestigiosos y ambiciosos.

En una entrevista en el otoño de 2017, en el sitio web del gobierno local de Nanjings, Meewella afirma que ha iniciado una cooperación con 20 empresas nórdicas en su papel como director del Centro Mundial de Innovación Winnoc Sino-Europe. Meewella también recibió una medalla especial de amistad de la ciudad de Nanjing por su trabajo.

El centro de innovación no solo cuenta con el apoyo de un poderoso grupo de inversión estatal chino. También está conectado con Nanjing Winnoc Technology Management, encabezado por Kevin Liu con Meewella como presidente, director ejecutivo y miembro de la junta. Meewella también es CEO y miembro de la junta de Winnoc AB, una sucursal de Nanjing Winnoc Technology Management registrada en Suecia.

Cerrar conexiones personales

Después de que Angela Gui expusiera la reunión del hotel Sheraton a mediados de febrero, Meewella ha estado haciendo todo lo posible para cubrir cualquier rastro en línea. Eliminó sus cuentas de Twitter y LinkedIn, cerró su sitio web personal y eliminó su ambicioso CV de Internet. (Puedes ver una copia de seguridad de su CV aquí.)

Sin embargo, las conexiones comerciales dan una pista de los posibles motivos de Meewell para confrontar a Angela Gui por su campaña para que su padre sea liberado de la custodia china. Halagar a los ciudadanos extranjeros con títulos, cargos y otros beneficios es, como se explica más adelante en este texto, una estrategia cada vez más común de las autoridades chinas para ganarse la lealtad de los ciudadanos extranjeros. Y cuando llega el momento de pedir favores políticos, las conexiones ya son demasiado profundas para rechazarlas.

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Kevin Liu, quien se reunió por primera vez con Meewella en 2015, a menudo se describe como un hombre de negocios extravagante y bien conectado. Se dice que vive una vida de lujo y gran importancia, alquilando permanentemente una suite en el Hotel Sheraton en Estocolmo y firmando constantemente nuevos acuerdos comerciales en varios campos.

Pero también se informó en los medios suecos que Liu llevó a la bancarrota a varias de sus empresas y empresas comerciales. Una búsqueda rápida en las bases de datos chinas en línea muestra que, en este momento, Liu participa como propietario en al menos 59 empresas diferentes.

En cualquier caso, Liu es conocido por su amplia red de contactos personales, incluidos los embajadores de Suecia y China, así como, según se informa, personas mucho más altas en la jerarquía política china. No está claro cuándo Liu se reunió por primera vez con la ex embajadora Anna Lindstedt. Pero es obvio que tenían una relación cercana.

En enero, solo un día antes de que Lindstedt contactara a Angela Gui para programar la reunión en el hotel Sheraton, ella asistió a la boda de uno de los hijos de Kevin Lius en Nanjing. John Meewella también estaba allí, por lo que es probable que la idea de la reunión se discutiera en algún momento.

Y el mismo fin de semana en que tuvo lugar la reunión real, Liu acompañó a Lindstedt y Meewella a la embajada china en Estocolmo, para un almuerzo de trabajo con su notorio embajador Gui Congyou. Más tarde ese fin de semana, se le mostraron a Angela fotos de Meewella y Liu junto con Gui Congyou como prueba de que los empresarios estaban hablando con ella en nombre de la embajada china.

Esta foto, tomada el mismo fin de semana que la reunión en el Hotel Sheraton, muestra a Lindstedt, a la izquierda, con Liu, a la derecha, y al embajador chino en Suecia, Gui Congyou.

un arma magica

Si bien aún no está claro qué beneficio personal, si es que hubo alguno, tuvo Lindstedt al organizar la reunión donde Angela Gui fue amenazada, es obvio que los títulos y el dinero se utilizan cada vez más como herramientas para expandir la influencia del Partido Comunista Chino en el extranjero.

Bajo la presidencia de Xi Jinping, una antigua organización del PCCh llamada Departamento de Trabajo del Frente Unido (UFWD, por sus siglas en inglés) se ha revitalizado considerablemente. Su tarea es, en pocas palabras, asegurar la lealtad de todos y todo lo que aún no pertenece al Partido Comunista. Ya en 2014, Xi calificó a la organización como un arma mágica en la búsqueda por rejuvenecer a la nación china.

Durante los últimos años, la organización ha sido ascendida en la jerarquía del Partido y ha aumentado su personal en decenas de miles. Según una investigación del Financial Times , casi todas las embajadas chinas ahora incluyen personal encargado formalmente del trabajo del Frente Unido.

Eso no es una sorpresa, dado que un tercio de las nueve oficinas de UFWD se enfocan abiertamente en difundir la propaganda y los mensajes políticos del Partido en el extranjero. El proceso incluye cultivar empresarios chinos en el extranjero como Kevin Liu para difundir una imagen positiva del PCCh y, si es posible, también llevar a cabo sus políticas.

No faltan pruebas del aumento de las actividades en el extranjero de los UFWD. Hace poco más de un año, el senador australiano Sam Dastyari tuvo que dejar su cargo luego de que se supiera que había estado recibiendo donaciones del empresario chino Huang Xiangmo. El escándalo se reveló después de que Dastyari defendiera los reclamos territoriales chinos en el Mar de China Meridional.

En febrero de este año, Australia decidió negar la solicitud de ciudadanía australiana de Huang y revocó su residencia permanente, prohibiéndole volver a ingresar a Australia. La interferencia política fue citada como una razón; Huang había donado millones de dólares en total a diferentes políticos australianos. La Organización de Inteligencia de Seguridad de Australia pudo probar que Huang era el jefe o miembro de varios grupos dirigidos por el UFWD.

Los empresarios bien conectados como Kevin Liu difícilmente entrarían y saldrían de la embajada china en Estocolmo sin que el PCCh esperara algo a cambio. Y amortiguar las críticas sobre el trato de China a Gui Minhai es uno de los objetivos más importantes del embajador chino en Suecia. Al conectar los puntos, no es difícil entender por qué Liu estaba trabajando con Lindstedt para lograr este objetivo.

De hecho, los embajadores parecen ser un objetivo particularmente común para las operaciones de influencia de China. En enero, John McCallum, embajador de Canadá en China, fue despedido después de haber sugerido a los medios que la ejecutiva de Huawei, Meng Wanzhou, debería ser liberada. Según los informes, McCallum estaba bajo la influencia china. Y Mikael Lindstrm, embajador de Suecia en China de 2006 a 2010, trabaja hoy como asesor de la controvertida empresa china de telecomunicaciones Huawei, que actualmente está pujando por la expansión de la red 5G de Suecia.

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Esto, a su vez, va de la mano con la captura de élite: una tendencia cada vez más común en la que el gobierno chino ofrece lucrativos puestos y puestos a políticos, empresarios o académicos influyentes, y la defensa de las opiniones políticas del Partido Comunista es una de las tareas más importantes.

El ejemplo más llamativo de esto podría ser Bob Carr, ex ministro de Relaciones Exteriores de Australia que ahora dirige el Instituto de Relaciones entre Australia y China, fundado por el mencionado Huang Xiangmo y financiado por una variedad de otros actores del Partido Comunista o estrechamente afiliados al mismo. .

negación enojada

Otros ciudadanos suecos también estuvieron involucrados en la debacle de la reunión del Hotel Sheraton. En particular, Niclas Adler, un conocido empresario, quien fue el primero en presentar a Kevin Liu a John Meewella. Durante la reunión en el Hotel Sheraton, Liu se refirió a Adler como mi hombre en Suecia. Adler también llamó a Meewella durante la reunión y le indicó que le pasara el teléfono a Lindstedt.

Una publicación de la cuenta de Twitter de Meewallas lo muestra a él, Lindstedt, Liu y Adler juntos.

Nuevamente, se puede sentir el patrón de intercambio de favores comerciales por favores políticos. La conexión de Adler con Liu se remonta a 2010, cuando Adler era director de la Escuela de Negocios Internacional Jnkping, donde estudiaban los hijos de Liu. Juntos, los dos lanzaron una iniciativa para atraer a más estudiantes chinos a la escuela.

Entre las numerosas empresas comerciales en las que Adler ha participado o participa actualmente, es el presidente de Nordic Growth Technology Partners. La compañía es una subsidiaria de Accelerated Innovation Group Limited, donde Meewella, según su CV ahora borrado, es CEO. Accelerated Innovation Group también tiene conexiones con Liu.

En el otoño de 2017, Nordic Growth Technology Partners, junto con una institución estatal llamada Shenzhen Investment Holding Company, establecieron un fondo de inversión conjunto de inversión e innovación por valor de 10 000 millones de renminibi. En las fotos de la ceremonia de inauguración en Shenzhen, se puede ver al fondo a Fredrik Reinfeldt, primer ministro sueco de 2006 a 2014, aplaudiendo.

No está del todo claro en qué ha estado invirtiendo el fondo hasta ahora. Pero simplemente servir como jefe de un gran fondo chino con el ex primer ministro sueco en la nómina como asesor es, por supuesto, una exposición brillante para un empresario como Adler. Y podría hacer que se sintiera agradecido con Kevin Liu y otros actores domésticos involucrados.

A pesar de todas las conexiones obvias, es probable que la embajada china en Suecia salga impune una vez más. En una declaración en su sitio web, negó airadamente cualquier participación en la reunión del Hotel Sheraton al afirmar que la parte china nunca ha autorizado y no autorizará a nadie a comprometerse con la hija de Gui Minhai.

Pero lo que las autoridades chinas realmente han logrado hacer es utilizar a ciudadanos extranjeros para manipular al embajador sueco para que ayude en el intento de amenazar a los familiares de un editor sueco secuestrado para que guarden silencio.

Jojje Olsson es un periodista y autor que vive en Asia desde 2007. Actualmente reside en Taipei.

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