Cómo China suministra a los militares de Rusia

La autora de The Diplomat, Mercy Kuo, involucra regularmente a expertos en la materia, profesionales de políticas y pensadores estratégicos de todo el mundo para obtener sus diversos puntos de vista sobre la política de EE. UU. en Asia. Esta conversación con el Dr. Alexander Korolev profesor titular de política y relaciones internacionales en la Escuela de Ciencias Sociales, Facultad de Artes, Diseño y Arquitectura, en la Universidad de Nueva Gales del Sur, Sydney, y autor del próximo China-Russia Strategic Alignment in International Politics (Amsterdam University Press ) es el número 318 de la serie Trans-Pacific View Insight.

Explique brevemente la historia de la cooperación militar entre China y Rusia y la reciente inversión de roles.

La cooperación militar entre China y Rusia se remonta a principios de la década de 1990, cuando los dos países introdujeron medidas de fomento de la confianza (CBM, por sus siglas en inglés) destinadas a desmilitarizar y desproteger la frontera conjunta. Con los problemas fronterizos resueltos a principios de la década de 2000, las CBM se convirtieron en un mecanismo integral de consulta militar regular en varios niveles. A mediados de la década de 2000, estos desarrollos facilitaron el surgimiento de la cooperación técnico-militar (MTC) bilateral, acompañada de la introducción de intercambios de personal militar y ejercicios militares regulares. China se convirtió en socio privilegiado de Rusia en el ámbito de MTC.

El volumen y la calidad de las transferencias bilaterales de armas aumentaron, preparando el escenario para formas más avanzadas de cooperación militar. Estos incluyeron el desarrollo conjunto de motores aeroespaciales, la exportación a China de sistemas avanzados de armas antiaéreas de Rusia, aviones de combate súper maniobrables y helicópteros militares. La apoteosis de la cooperación militar entre China y Rusia fue el anuncio del presidente Putin en octubre de 2019 de que Rusia estaba ayudando activamente a China a crear un sistema de radar de alerta temprana de ataques con misiles, que se afirma que mejora fundamentalmente la capacidad de defensa de China.

Es pronto para hablar de un cambio de roles como tal en la cooperación militar entre China y Rusia. Una descripción más precisa sería la creciente interdependencia con la cooperación bilateral convirtiéndose en una calle recíproca de doble sentido. Este patrón se consolidó después de la crisis de Ucrania de 2014, cuando Rusia comenzó a considerar a China no solo como un mercado sino también como un proveedor de artículos críticos para las armas rusas. Rusia ha cambiado su actitud hacia una cooperación militar más integral e interdependiente con China y ya no es cautelosa a la hora de confiar en China en esta área. Rusia está reconsiderando su anterior modelo de cooperación militar de equipo de defensa por dinero en efectivo con China a favor de proyectos de cooperación a largo plazo que entrelazan la producción militar en ambos países y aumentan la interdependencia.

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Explique la diferencia entre la cooperación técnico-militar normal entre China y Rusia y la asistencia militar china a Rusia en tiempos de guerra.

La cooperación técnico-militar normal, si tal cosa existe, es parte de un desarrollo a más largo plazo en la cooperación técnico-militar interestatal. Hay un elemento de dependencia de la ruta porque se basa en los acuerdos de adquisición, que están anidados en las redes existentes de tratados bilaterales, contratos u otros acuerdos en la esfera militar-técnica. Es un resultado de la configuración institucional prevaleciente existente de la relación.

Sin embargo, es más una cuestión política en tiempos de guerra cuando la línea divisoria entre la cooperación normal y la asistencia militar se vuelve borrosa. El hecho de que el vehículo de combate ruso BMD-4, utilizado en la guerra de Ucrania, esté equipado con cámaras termográficas fabricadas por la empresa francesa Thales ha sido duramente criticado por algunos como un intento de eludir las sanciones. Sin embargo, esta cooperación precede a la guerra de Ucrania y no está claro si la empresa francesa vendería esta tecnología hoy. En el caso de la asistencia militar china a Rusia en tiempos de guerra, será difícil saber qué es normal y qué no.

¿Cuáles son algunos ejemplos de interdependencia en la cooperación militar entre China y Rusia y por qué son importantes?

Los contratos entre China y Rusia para el diseño conjunto de sistemas de armas e I+D militar son difíciles de rastrear. Sin embargo, se sabe que ha aumentado la proporción de transferencias de tecnología y empresas conjuntas en las transferencias generales de equipos militares rusos a China. La industria de defensa rusa también ha comenzado a buscar proveedores en China. Los ejemplos incluyen la adquisición por parte de Rusia de motores diesel navales producidos por Henan Diesel Engine Industrial Company en lugar de corporaciones alemanas para sus patrulleros de la guardia costera y corbetas de misiles. Algunos proyectos toman la forma de producción conjunta de armas en territorio chino con Rusia desarrollando elementos críticos de diferentes plataformas (por ejemplo, fuselajes o sistemas de suspensión), en lugar de plataformas completas.

Los programas bilaterales más extensos están relacionados con motores de aeronaves y armas antiaéreas. Por ejemplo, Chernyshev Moscow Machine-Building Enterprise y China National Aero-Technology Import and Export Corporation están modernizando conjuntamente el motor turbofan ruso Klimov RD-33 para un avión de combate liviano que se ha convertido en el motor principal del CAC/PAC JF chino. -17 aviones de combate polivalentes ligeros Thunder.

Las asociaciones tecnológicas basadas en la subcontratación de trabajo en varios elementos esenciales del diseño general y los programas conjuntos para la innovación en defensa transforman la naturaleza de la cooperación técnica y militar transaccional ordinaria entre China y Rusia. Disminuye gradualmente el papel de Rusia como proveedor neto de armas y crea dependencias mutuas a largo plazo.

¿En qué capacidades, si las hay, tiene China una ventaja sobre Rusia? Si China brindara asistencia militar a Rusia, ¿qué activos involucraría eso?

Actualmente, China tiene mucho que ofrecer, en particular componentes electrónicos, incluidos los del programa espacial, materiales compuestos, tecnologías de drones y motores para buques de guerra. En este contexto, los dos países están trabajando para que Rusia adquiera y adquiera tecnología de producción de componentes electrónicos resistentes a la radiación de grado espacial de la Corporación de Industria y Ciencia Aeroespacial de China, de propiedad estatal, a cambio de motores de cohetes transportadores espaciales rusos RD-180 de combustible líquido. y tecnología de producción. Otra área en la que China podría tener una ventaja es el ciberespacio. A partir de 2019, el grupo chino de tecnologías Huawei estaba facilitando la integración cibernética entre China y Rusia mediante la apertura de centros de datos en Moscú, San Petersburgo, Kazan, Novosibirsk y Nizhny Novgorod.

Dadas las ventajas tecnológicas comparativas actuales entre China y Rusia, si China va a proporcionar asistencia militar, Rusia estaría interesada en drones militares. Al observar la guerra en Ucrania, los drones demostraron ser muy efectivos, pero la capacidad de Rusia para producir drones militares es limitada. China ha dado importantes saltos tecnológicos en esa dirección tanto cualitativa como cuantitativamente.

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Evaluar los riesgos y la justificación de la asistencia militar hipotética de China a Rusia en un conflicto prolongado y las implicaciones para EE. UU., la UE y la OTAN.

Si China decide brindar asistencia militar a Rusia en la prolongada guerra en Ucrania, correrá el riesgo de convertirse en un objetivo no solo de sanciones secundarias sino también directas. Estados Unidos ya ha comenzado a sancionar a China, incluso sin pruebas suficientes de la asistencia militar de China a Rusia.

En cuanto a la justificación, es importante alejarse y mirar más allá de las relaciones entre China y Rusia. El problema es que Beijing reconoce cada vez más que China y EE. UU. están en curso de colisión a largo plazo y que Washington se ha embarcado en una estrategia para contener a China. Beijing está tomando la reciente iniciativa AUKUS como una alianza explícitamente anti-China. Las ventas de armas de alto perfil y las visitas a Taiwán por parte de funcionarios estadounidenses y legisladores de alto perfil como una forma de blandir la independencia de Taiwán también provocan a China, obligándola a realizar extensos ejercicios navales y aéreos alrededor de Taiwán y reconsiderar su cooperación militar con Rusia.

La posibilidad de una alineación militar más estrecha entre China y Rusia en la que ambos países se brinden asistencia militar en su confrontación con Occidente tendrá serias implicaciones geopolíticas globales. Como afirma un informe especial reciente al Congreso, la superioridad militar de los Estados Unidos se ha erosionado a un grado peligroso, hasta el punto de que los EE. UU. podrían tener dificultades para ganar, o tal vez perder, una guerra contra China o Rusia, especialmente si se ven obligados a luchar. en dos o más frentes simultáneamente.

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