Cómo China está armando el espacio exterior

En las batallas altamente informatizadas y tecnológicamente avanzadas que caracterizan el siglo XXI, el espacio ultraterrestre jugará un papel dominante. Los activos espaciales dirigen las operaciones militares y ayudan a tomar decisiones cruciales en el campo de batalla. En este sentido, los intentos de armar el espacio y dominar esta esfera son de esperar por parte de las grandes potencias. Estados Unidos y la URSS comenzaron a armar el espacio en las décadas de 1950 y 1960, respectivamente, y China ahora está siguiendo su ejemplo.

¿Qué es la armamentización del espacio?

La militarización del espacio incluye la colocación de armas en el espacio exterior o en cuerpos celestes, así como la creación de armas que transitarán por el espacio exterior o simplemente viajarán desde la Tierra para atacar o destruir objetivos en el espacio. Los ejemplos incluyen la colocación de satélites orbitales o suborbitales con la intención de atacar satélites enemigos, el uso de misiles de ascenso directo basados ​​en tierra para atacar activos espaciales, la interferencia de señales enviadas desde satélites enemigos, el uso de láseres para incapacitar a los satélites enemigos, ataques de plasma, misiles balísticos orbitales, y ataques de satélites a objetivos terrestres. Estos pueden clasificarse además en armas de energía directa y de energía cinética.

La militarización del espacio es diferente de la militarización del espacio, que incluye el uso de activos basados ​​en el espacio para C4ISR (Comando, Control, Comunicaciones, Computadoras, Inteligencia, Vigilancia y Reconocimiento). La militarización del espacio ayuda a los ejércitos en el campo de batalla convencional, mientras que a través de la militarización del espacio, el propio espacio exterior emerge como el campo de batalla, a veces denominado la cuarta frontera de la guerra.

Las naciones que realizan actividades espaciales en la actualidad utilizan sus sistemas de defensa contra misiles balísticos (BMD), que incluyen misiles balísticos intercontinentales de largo alcance, como un sistema auxiliar capaz de destruir activos espaciales. La diferencia entre BMD y ASAT radica principalmente en el software y los algoritmos de control utilizados para detectar, rastrear y ubicarse en un satélite en comparación con una ojiva. China ha logrado avances impresionantes en su programa ICBM y, en teoría, estos ICBM pueden apuntar a los satélites de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) de EE. UU. Ha habido debates entre los académicos sobre la utilidad del sistema BMD como armas ASAT (antisatélite). Sin embargo, Brian Weeden, de Secure World Foundation, afirma que no hay una diferencia significativa entre un sistema de defensa contra misiles balísticos de mitad de curso y un arma ASAT de golpe para matar.

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Weeden argumenta que debido a que los sistemas de misiles balísticos de medio curso están destinados a destruir ojivas que viajan a velocidades y altitudes comparables a las de los satélites, todos los sistemas de defensa contra misiles balísticos de medio curso tienen capacidades ASAT inherentes. Afirma que estos sistemas BMD son más efectivos como armas antisatélite que como sistemas de defensa antimisiles, ya que la mayoría de los satélites son más fáciles de detectar, rastrear y apuntar que las ojivas, que probablemente vayan acompañadas de ayudas de penetración diseñadas para confundir a una defensa potencial. . La diferencia entre BMD y ASAT radica principalmente en el software y los algoritmos de control utilizados para detectar, rastrear y ubicarse en un satélite en comparación con una ojiva.

Programa espacial de China

En junio de 2013, el presidente chino, Xi Jinping, habló con los astronautas en el lanzamiento de la misión tripulada Shenzhou X y dijo que China dará pasos más grandes en la exploración espacial en busca de su sueño espacial. Reconoció que el sueño espacial es parte del sueño de fortalecer a China. Con el desarrollo de programas espaciales, los chinos darán pasos más grandes para explorar más en el espacio, dijo. En otra ocasión, el 24 de abril de 2016, marcando el primer día espacial de China, el presidente pidió a los científicos que ayudaran a realizar el sueño de China de convertirse en un gigante espacial mundial. En ambos casos, el presidente chino parecía tener intenciones benignas detrás de la modernización y las ambiciones espaciales de China; sin embargo, la literatura de fuente abierta disponible sobre los sueños espaciales de China señala que la comunidad estratégica china ve el espacio como el último terreno elevado, la clave del éxito militar en el campo de batalla terrestre.

Washington cree que subyacente a los diversos aspectos civiles del programa espacial de China hay un componente militar activo. Un informe de 2015 preparado por el Departamento de Defensa de EE. UU. sugiere que China ha invertido en capacidades espaciales avanzadas, con especial énfasis en comunicaciones por satélite (SATCOM), inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR), navegación por satélite (SATNAV) y meteorología, así como así como la exploración espacial tripulada, no tripulada e interplanetaria. El informe afirma que, junto con su programa espacial civil, China continúa desarrollando una variedad de capacidades diseñadas para limitar o prevenir el uso de activos espaciales por parte de los adversarios durante una crisis o conflicto, incluido el desarrollo de armas de energía dirigida y bloqueadores de satélites. .

Un informe preparado para la Comisión de Revisión Económica y de Seguridad de Estados Unidos y China afirma que el Ejército Popular de Liberación (EPL) reconoce que en tiempos de guerra debe negar a los enemigos el uso de información estratégica sobre movimientos de tropas y barcos, misiles entrantes, navegación, comunicación. , etc, además de privar a sus oponentes del uso de sistemas C4ISR. El informe continúa afirmando que los analistas chinos evalúan que el empleo de capacidades C4ISR basadas en el espacio por parte de adversarios potenciales, especialmente Estados Unidos, requiere que el EPL desarrolle capacidades para atacar sistemas espaciales. Con base en esta evaluación, los analistas chinos suponen que la pérdida de capacidades críticas de sensores y comunicaciones podría poner en peligro la capacidad militar de los EE. UU. para lograr la victoria o lograr la victoria con bajas mínimas.

Hay un mérito considerable en las afirmaciones de Washington sobre la naturaleza de doble uso del programa espacial de China. Por ejemplo, el coronel Li Daguang, escribiendo en su libro Space War publicado por la Universidad de Defensa Nacional en 2001, recomienda que los chinos combinen tecnología militar y civil e integren instalaciones en tiempo de paz y guerra. Su razonamiento fue que el equipo espacial es costoso de desarrollar y mantener, por lo que es importante contar con tecnología de uso civil que también pueda tener aplicaciones militares.

Evolución de la capacidad de armas ASAT de China

Una breve encuesta de las pruebas recientes de Beijing confirma que China está mejorando rápidamente su programa contraespacial y avanzando en sus sistemas antisatélite. La primera prueba ASAT de China se realizó en mayo de 2005 y sus capacidades han recorrido un largo camino desde entonces. En particular, una prueba de 2007 destruyó un satélite meteorológico Feng Yun 1-C redundante propiedad de China, dejando más de 3.000 desechos peligrosos en el espacio. La prueba se realizó en órbita terrestre baja (LEO), aproximadamente a 800 kilómetros sobre la Tierra.

Una prueba realizada en 2013 por Beijing involucró su nuevo misil, el DN-2 o Dong Neng-2, y la prueba se realizó en una órbita casi geosíncrona, donde se encuentran la mayoría de los satélites ISR de los Estados Unidos. La prueba de ascenso directo, lanzada desde Xichang, alcanzó una altitud de 18.600 millas. El 30 de octubre de 2015, China probó el vehículo exoatmosférico DN-3, del que se informó que podía destruir satélites estadounidenses. Los informes de prensa chinos dijeron que la prueba era una prueba de vuelo de un interceptor de defensa antimisiles. Sin embargo, The Washington Free Beacon cita a funcionarios de defensa no identificados diciendo que el DN-3 es principalmente un misil de ascenso directo diseñado para embestir satélites y destruirlos, incluso si las evaluaciones de inteligencia sostienen que el arma tiene algunas capacidades de defensa antimisiles.

Junto con las armas ASAT de ascenso directo, también se cree que China está desarrollando otras armas espaciales. En junio de 2016, China lanzó la nave espacial Aolong-1 en un cohete Gran Marcha 7. China afirma que el Aolong-1 tiene la tarea de limpiar la basura espacial y recolectar desechos artificiales en el espacio. Sin embargo, otros informes sugieren que la nave espacial, equipada con un brazo robótico, es un arma ASAT de doble uso. Se cree que el Aolong-1 es el primero de una serie de naves espaciales que se encargarán de recolectar desechos espaciales creados por el hombre. Citando a un investigador anónimo de los Observatorios Astronómicos Nacionales en Beijing, el South China Morning Post señala que no es realista eliminar todos los desechos espaciales con robots; más bien, para el Ejército Popular de Liberación, el robot es un arma ASAT potencial.

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Las actividades espaciales recientes de Beijing indican que está desarrollando sistemas antisatélites coorbitales para apuntar a los activos espaciales estadounidenses. Los sistemas antisatélites coorbitales consisten en un satélite armado con un arma, como una carga explosiva, un dispositivo de fragmentación, un arma de energía cinética, un láser, un arma de radiofrecuencia, un bloqueador o un brazo robótico. Además de los métodos de eliminación dura, Beijing también está probando métodos de eliminación suave para incapacitar a los satélites enemigos. Por ejemplo, China ha estado adquiriendo una serie de bloqueadores de satélites terrestres nacionales y extranjeros desde mediados de la década de 2000. Estos bloqueadores están diseñados para interrumpir las comunicaciones de un adversario con un satélite dominando las señales que se envían hacia o desde él. El EPL puede usar estos bloqueadores para negarle a un adversario el acceso al GPS y otras señales satelitales. Los láseres de energía dirigida también son un método de destrucción suave que podría usarse en una misión antisatélite. China ha estado destinando recursos a la investigación y el desarrollo de armas de energía dirigida desde la década de 1990.

Programa contraespacial de China: Dirigido a los EE. UU.

Los chinos creen que la mayor amenaza para ellos proviene de Estados Unidos. Para contrarrestar la fuerza convencional de Estados Unidos y lograr la paridad estratégica, creen los estrategas chinos, Pekín tendrá que atacar el talón de Aquiles de Estados Unidos, la excesiva dependencia de Washington de los satélites para C4ISR. Beijing planea explotar la infraestructura espacial vulnerable de los Estados Unidos en caso de una guerra.

Según un informe reciente de RAND, las operaciones espaciales y contraespaciales serían elementos importantes en cualquier enfrentamiento armado entre Estados Unidos y China. Las capacidades transformadoras de guerra que las fuerzas militares de EE. UU. han desarrollado desde el final de la Guerra Fría están habilitadas en gran medida por el apoyo satelital, y la ISR basada en el espacio y la conectividad de comunicación serían especialmente importantes en las amplias extensiones del teatro del Pacífico Occidental.

El interés del EPL en el uso del espacio con fines militares cobró impulso después de la Guerra del Golfo de 1991, a la que se ha denominado la primera guerra espacial, y no ha hecho más que aumentar desde entonces. Según algunos analistas chinos, el ejército estadounidense depende del espacio para el 7080 por ciento de su inteligencia y el 80 por ciento de sus comunicaciones. Algunos escritos chinos también atribuyen una cualidad casi omnipotente a la inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) basados ​​en el espacio de EE. UU. y concluyen que EE. UU. recibe inteligencia exquisita de estas plataformas.

Sin embargo, según Martin France y Richard Adams, el desarrollo de armas ASAT por parte del EPL no es principalmente una reacción a las iniciativas de control espacial de EE. UU. En cambio, está impulsado por consideraciones muy prácticas de seguridad e influencia regional, y el deseo de llevar a cabo una guerra asimétrica contra un enemigo superior si surge un conflicto.

France y Adams creen que Beijing busca compensar el dominio de las fuerzas convencionales de EE. UU. explotando su dependencia de los activos de información transportados por el espacio. China también espera garantizar la viabilidad de su disuasión nuclear poniendo en riesgo el segmento espacial crítico de los sistemas de defensa antimisiles estadounidenses. Finalmente, el programa espacial chino también contribuye a las capacidades de negación de acceso/área (A2/AD) del EPL al brindar apoyo crítico C4ISR a las armas de ataque de precisión de largo alcance y brindar la capacidad de amenazar los activos espaciales estadounidenses.

La prueba DN-2 2013 sacudió a Washington e hizo que Estados Unidos se diera cuenta de que los satélites de seguridad nacional cruciales, estacionados en órbita terrestre geoestacionaria, están bien al alcance de Beijing. Como respuesta, el Pentágono anunció el lanzamiento de un Centro de Guerra Espacial para contrarrestar las amenazas de China y Rusia en el espacio, parte de un aumento de $ 5 mil millones en gastos de seguridad espacial para el Departamento de Defensa. Sin embargo, más de un año y medio después, ha resultado muy poco del Centro.

Estados Unidos, consciente de la enormidad de la amenaza, debe hacer mucho más para garantizar que el espacio siga siendo un santuario en lugar de convertirse en un campo de batalla. China y Rusia han estado presionando para un debate sobre un tratado de Prevención de una carrera armamentista en el espacio ultraterrestre (PAROS), que garantizaría que los estados observen la prohibición del uso de armas en el espacio. Rusia y China también han presentado un borrador de tratado a la ONU que previene la colocación de armas en el espacio exterior. Sin embargo, con toda probabilidad, Estados Unidos no querría un tratado de control de armas si eso significa limitar el sistema de Defensa Nacional de Misiles de Estados Unidos (que tiene aplicaciones ASAT de facto ). Washington se retiró del Tratado de Misiles Antibalísticos en 2001 y continuó desarrollar defensas antimisiles terrestres y marítimas que también puedan actuar como armas ASAT. Hasta ahora, la mayor piedra para un tratado internacional que aporta más transparencia y control de armas al espacio exterior es Estados Unidos.

Harsh Vasani es becario de investigación de posgrado en el Departamento de Geopolítica y Relaciones Internacionales de la Universidad de Manipal.

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