Citarum de Indonesia: el río más contaminado del mundo

Suratmo, un pescador que vive a orillas del río Citarum, solo pudo reírse suavemente cuando le preguntaron sobre su pesca de hoy. Él respondió que ya no podía llamarse pescador. Durante los últimos cinco años, sus ingresos ya no provienen de la pesca, sino de la pesca de artículos usados, como botellas de vidrio, de las montañas de basura en lo que a menudo se llama el río más contaminado del mundo. Sí, Suratmo ya no puede llamarse pescador, ahora es un basurero.

Todos los días, no menos de 20 000 toneladas de desechos y 340 000 toneladas de aguas residuales, en su mayoría de 2000 fábricas textiles, se eliminan directamente en las vías fluviales, una vez claras y prístinas, del río Citarum. No es de extrañar que los peces hayan desaparecido en gran medida en el tercer río más grande de Java.

Las condiciones

Para ilustrar lo sucio que está el río Citarum, en algunos lugares ni siquiera podemos ver el agua. Su superficie está completamente cubierta por la inimaginable cantidad de desechos, basura y animales muertos que flotan sobre ella. Si tenemos la suerte de vislumbrar el agua, veremos que está coloreada debido a la excesiva cantidad de productos químicos tóxicos que las industrias vierten en el río. No en vano, desde 2008, casi el 60 por ciento de las especies de peces de los ríos han sido destruidas.

Sin embargo, a pesar de esas pésimas condiciones, el río Citarum es vital para los 25 millones de personas que dependen diariamente de él para la agricultura, el agua y la electricidad.

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Como el río más estratégico de Indonesia, el Citarum es la fuente de agua para el embalse de Jatiluhur, que es el embalse más grande de Indonesia con una capacidad de almacenamiento de 3 mil millones de metros cúbicos. El embalse no solo suministra agua limpia para Bandung, sino que también proporciona el 80 por ciento del suministro de agua para la capital. También riega 400.000 hectáreas de arrozales y es una fuente de energía para tres centrales hidroeléctricas que sirven a tres ciudades.

Sin embargo, un estudio realizado por el Instituto Blacksmith en 2013 encontró que los niveles de plomo en el río Citarum eran 1000 veces peores que los estándares estadounidenses para el agua potable. Con una severa contaminación por plomo, aluminio, manganeso y hierro desde 2002, Citarum nunca ha cumplido con los estándares de calidad del agua del Reglamento Gubernamental No. 82 de 2001 sobre Gestión de la Calidad del Agua y Control de la Contaminación del Agua.

Debido a que las personas han dependido de esta agua altamente contaminada, muchas ahora sufren diversas enfermedades de la piel, que van desde sarna hasta infecciones, sin mencionar la dificultad respiratoria debido a la inhalación del humo de la fábrica. Además, la mala calidad del agua debido a los desechos y la contaminación también daña los cultivos de los agricultores.

Las promesas de Jokowi

A lo largo de los años, los sucesivos gobiernos se comprometieron a limpiar el Citarum, pero fracasaron principalmente porque tales esfuerzos solo se realizaron parcialmente. Sin embargo, en febrero, después de visitar el lugar, el presidente Joko Jokowi Widodo declaró un programa de limpieza de Citarum de siete años con el objetivo final de hacer que el agua de Citarum sea potable para 2025. El programa también contará con el apoyo del Fondo Monetario Internacional (FMI) y Asia. Development Bank (ADB), que en 2009 ya se había comprometido a proporcionar $500 millones para financiar la rehabilitación de Citarums.

Desde el 1 de febrero de 2018, un total de 7100 efectivos conjuntos dirigidos por el ejército de Indonesia se dividieron en 22 sectores a lo largo de este río de 300 km para limpiar la basura del río y devolver la vida vegetal a las tierras críticas que rodean el Citarum. La reforestación de Citarum es crítica. 2.500 hectáreas de tierra del sector 1 río arriba y 80.000 hectáreas de tierra adyacente al río se han visto gravemente afectadas por la rápida industrialización de la región desde la década de 1980.

El coordinador del programa de limpieza del Sector 1 de Citarum, coronel Yanto, dijo que se estima que la reforestación requerirá 125 millones de árboles que consisten en 25 millones de plantas de madera dura y 100 millones de arbustos que se plantarán en las inmediaciones del río. La esperanza es que, en los próximos cinco años, Indonesia pueda terminar con las inundaciones causadas en parte por la basura obstruida y los ríos desbordados.

Sin embargo, los esfuerzos para limpiar el río serán un desperdicio si el gobierno no toma medidas de inmediato contra los empresarios deshonestos que crean vertederos que contienen aguas residuales industriales que contaminan el río. Las autoridades deben ir directamente a la fuente para sellar los vertederos y eliminar explícitamente los permisos comerciales para aquellos que ignoran las reglas.

Beneficios futuros

Con el Citarum limpio de desechos y el tratamiento integrado de aguas residuales industriales, el Banco Mundial ha estimado que Indonesia obtendrá una gran variedad de beneficios. No solo el ecosistema acuático volverá a un estado saludable, sino que el Citarum limpio traerá beneficios económicos de hasta $280 millones anuales.

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El agua limpia mejorará la calidad del agua potable, mejorará el rendimiento de los cultivos y, a largo plazo, revitalizará el ecosistema y el volumen de peces en el río. Y cuando los canales río abajo no estén obstruidos con basura, el agua del río cristalina y estéticamente agradable hará que las propiedades junto al río sean más atractivas y que los centros turísticos y el turismo acuático puedan crecer y prosperar.

Pero ninguno de esos sueños se hará realidad si los pescadores como Suratmo solo están sacando basura, en lugar de pescado, del río.

Dikanaya Tarahita y Muhammad Zulfikar Rakhmat son investigadores independientes que se centran en cuestiones sociales en Indonesia. Ambos son los fundadores de Sekolabilitas, una ONG con sede en Indonesia dedicada a ayudar a las personas con discapacidad a acceder a la educación.

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