Cinco cosas que Japón podría haber hecho para vencer a América

¿Cómo pudo el Japón imperial derrotar a los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial?

No soy muy de uno para la historia alternativa; se parece demasiado a escribir ficción, un género para el que no tengo ningún don. Profetizar sobre lo que habría sucedido si uno de los antagonistas hubiera hecho esto o aquello degenera rápidamente en un juego de adivinanzas. Aún así, es posible identificar algunas cosas que Tokio podría haber hecho para mejorar sus posibilidades de prevalecer sobre un gigante industrial que solo necesitaba tiempo y determinación para acumular un poder militar abrumador. En pocas palabras, el lado más débil tiene que luchar inteligentemente para ganar contra el fuerte.

Adjunto, mi lista de cinco formas en que el Japón imperial podría haber compensado la disparidad de recursos:

No pelees guerras terrestres y marítimas simultáneamente. Incapaz de arbitrar entre el ejército, que propugnaba la guerra en el Asia continental, y la marina, que llamaba su atención hacia el mar, el emperador permitió que ambas campañas prosiguieran. Tokio desestimó así la sabiduría estratégica de un tal Carl von Clausewitz, quien advirtió contra la apertura de nuevos teatros que pusieran en riesgo el éxito del teatro primario. El emperador no pudo decidir entre los servicios militares y, por lo tanto, obligó al imperio a luchar contra un poder mucho más fuerte con solo una fracción de su fuerza. Dispersar el poder es una estrategia mal concebida para el beligerante más débil.

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No despiertes a los gigantes dormidos. El almirante Isoroku Yamamoto advirtió que podría volverse loco contra las fuerzas estadounidenses durante seis meses o un año, pero que temía por el futuro de Japón si Washington rechazaba un compromiso de paz después de eso. ¿Cómo podría Tokio haber logrado sus objetivos en el Pacífico en términos generales, una partición de esa extensión entre Japón y Estados Unidos sin atacar de forma preventiva a la Flota del Pacífico de EE. UU. en Hawai? Bueno, podría haber elegido sus objetivos para lograr sus objetivos sin despertar la furia estadounidense. Expulsar a las fuerzas estadounidenses de Filipinas, por ejemplo, habría ayudado a Japón a reafirmar su control del Pacífico occidental y es difícil imaginar a Estados Unidos librando una guerra a muerte después. Los estadounidenses simplemente no le dieron la misma importancia a Filipinas que a las islas hawaianas. La lógica operativa a veces engendra colosales errores estratégicos y políticos.

Date cuenta de que la protracción a veces favorece a los fuertes. Tendemos a suponer que prolongar un conflicto favorece a los débiles, especialmente cuando los débiles se enfrentan a oponentes extrarregionales. La idea es que el equipo de casa suele dar más importancia a los eventos en su propio terreno de lo que le daría cualquier forastero. Si el defensor puede prolongar el conflicto mientras exige costos elevados y mina la moral del enemigo, puede esperar desgastar a ese enemigo a pesar de la falta de coincidencia en los recursos. Pero eso solo funciona si el poder exterior se niega a reunir las fuerzas para montar un esfuerzo masivo a través de largas distancias. Esa suposición fracasó durante la Guerra del Pacífico, cuando Estados Unidos prosiguió una defensa activa hasta que estuvo listo para pasar a la ofensiva.

Reconocer que la calidad tiene una cantidad propia hasta cierto punto. La Armada Imperial Japonesa estaba obsesionada con las proporciones de fuerza, pero también tenía la mala costumbre de asumir la inferioridad numérica. La habilidad y el entusiasmo, es decir, superaron la preponderancia material estadounidense en la mente de muchos comandantes. Y, de hecho, el factor humano es el árbitro más importante de los resultados del combate. Pero una fe casi mística en la excelencia marcial de uno es una base pobre para tácticas y operaciones. Una actitud respetuosa hacia los posibles enemigos es una perspectiva mucho más segura para quienes contemplan los peligros y las dificultades de la guerra en el mar. Los comandantes japoneses eran propensos a usar factores falsos en los cálculos militares, siempre una mala práctica.

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No te pongas lindo con las disposiciones de la flota. Los comandantes japoneses mostraron una propensión a tácticas y métodos operativos demasiado complejos. Por ejemplo, la armada realizó un espectáculo secundario masivo en las Aleutianas para brindar cobertura a las operaciones contra la isla Midway, muy al sur. ¿Por qué? Y hablando de la Batalla de Midway, los comandantes de flota dispersaron destacamentos de portaaviones y acorazados demasiado lejos unos de otros para brindarse apoyo mutuo. Ser engañoso tenía un costo espantoso. Burlarse de principios básicos como la concentración de la potencia de fuego y el esfuerzo es buscar problemas y los marineros japoneses los solicitaron repetidamente. Para ganar, piense y actúe estratégicamente o renuncie al esfuerzo por completo.

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