Cho Kuk Saga de Cho Kuk de Corea del Sur

Después de meses de controversia que llevaron a semanas de protestas masivas tanto a favor como en contra de él, el asediado ministro de Justicia de Corea del Sur, Cho Kuk, finalmente renunció.

Cho originalmente se desempeñó como secretario principal de Asuntos Civiles del presidente Moon Jae-ins hasta que fue nominado para el cargo de ministro de Justicia en agosto de 2019. La agenda principal de Cho era reformar la oficina del fiscal nacional, una rama del Ministerio de Justicia que investiga altos casos de nivel y políticamente delicados.

La oficina ha sido impopular entre el público coreano durante años, y las administraciones posteriores prometieron reformarla, sin éxito. En particular, los críticos dicen que los fiscales tienen demasiado poder en Corea, son los fiscales quienes buscan órdenes de arresto para los sospechosos bajo investigación, y los fiscales, no los grandes jurados, emiten las acusaciones. Además, los críticos afirman que la política se ha infiltrado en la oficina, y que quienquiera que esté en el poder puede usar fácilmente la oficina del fiscal para reprimir a los opositores políticos.

Irónicamente, el propio Cho fue investigado por esa misma oficina después de que surgieran acusaciones de que su hija pudo haber obtenido una ventaja injusta en su admisión a la escuela de medicina. Más tarde, su esposa estuvo implicada en escándalos relacionados y separados. Las acusaciones afectaron particularmente a Cho, ya que era conocido por su defensa de la igualdad y por criticar a los políticos por su comportamiento poco ético. Muchos críticos vieron las supuestas ventajas que su familia obtuvo a través de sus conexiones y dinero como la forma más alta de hipocresía.

En medio de investigaciones en curso sobre estas acusaciones, Cho enfrentó un agotador procedimiento de confirmación en la Asamblea Nacional. Aunque el cuerpo finalmente se negó a respaldar a Cho, Moon siguió adelante con su nombramiento de todos modos. Si bien no se requiere la confirmación de la Asamblea Nacional para los nombramientos a nivel de ministro, se espera, y la decisión de Moon de burlarse de su decisión avivó la controversia.

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Esta ira sacó a las calles a los críticos conservadores de Cho, y de la administración Moon en general. En su apogeo, las protestas contra Cho pueden haber atraído a cientos de miles de participantes, con grandes reuniones que se llevan a cabo semana tras semana. Estos mítines provocaron más tarde grandes contraprotestas de los partidarios de Chos.

Después de resistir durante meses en medio de estas protestas en curso, Cho anunció su renuncia el lunes, pero no antes de poner en marcha las reformas procesales prometidas durante mucho tiempo. Justo antes de renunciar, Cho impulsó varios cambios importantes que posteriormente fueron aprobados por el Gabinete.

Los cambios cerrarán cuatro de las siete divisiones especiales de investigación dentro de las oficinas de los fiscales de distrito, dejando que las tres últimas se conviertan en divisiones anticorrupción. Otros cambios incluyen límites en los interrogatorios nocturnos y en llamar sujetos para interrogarlos en público, una experiencia desgarradora para sospechosos de alto perfil que enfrentan un aluvión de medios en su camino para ser interrogados. Parte del proceso de reforma aún está en curso, sin embargo, la Asamblea Nacional todavía está trabajando en un proyecto de ley que crearía una nueva agencia separada para investigar la corrupción entre los mismos fiscales.

He decidido no cargar más al presidente y al gobierno con mis problemas familiares, dijo Cho en su declaración de renuncia. Dijo que su papel fue simplemente como un estímulo para la reforma de la fiscalía, un papel que puede dejar vacante ahora que el proceso está en marcha.

Si bien Moon pudo impulsar su objetivo original de reformar la oficina del fiscal, este incidente le costó semanas de retraso político y apoyo en declive. La controversia sobre la nominación, nombramiento y eventual renuncia de Cho dominó los titulares durante semanas, eclipsando cualquier otra política de Moon.

Según una encuesta de adultos coreanos realizada a fines de septiembre, el 53,7 por ciento de los encuestados dijo que Moon cometió un error al nombrar a Cho, el 29,2 por ciento apoyó el nombramiento y el 17,1 por ciento se reservó el juicio. El problema también se ha filtrado en el índice de aprobación general de Moon, que cayó a un mínimo histórico del 42,5 por ciento a principios de esta semana. El número, si bien es bajo en comparación con el apoyo público generalmente sólido de Moon hasta este punto, es comparable a las tasas de aprobación de los presidentes coreanos anteriores durante la sección media de su mandato.

Jenna Gibson es estudiante de doctorado en ciencias políticas en la Universidad de Chicago y bloguera de Corea para The Diplomat. Puedes encontrarla en Twitter en @jennargibson.

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