Chindian Diaries: Compartir la experiencia china-india

Recientemente exploramos las experiencias y, en particular, los desafíos de la demografía hafu de Japón. Pero la experiencia de crecer birracial no se limita de ninguna manera a la cadena de islas homogénea. Hacia el sur, en crisoles como Malasia y Singapur, la experiencia es bastante diferente pero también fundamentalmente similar.

Algunas culturas tienden a encajar bien, como la cultura Peranakan híbrida chino-malaya, mientras que otras son como el agua y el aceite. En algún lugar en el medio de este espectro se produce cuando los chinos y los indios se casan y tienen hijos (comúnmente conocidos como chinos).

Kevin Bathman, un emprendedor social afincado en Sydney, creció en medio de esta encrucijada cultural su abuelo paterno, un indio-tamil, y su abuela, una china-nyonya. Impulsado por el deseo de explorar su propio árbol genealógico, Bathman lanzó el proyecto The Chindian Diaries, un compendio creciente de las experiencias de esta comunidad.

Bathman habló con The Diplomat sobre este proyecto, esencialmente un trabajo colaborativo de etnología; cómo es crecer en Chindian, y las formas en que las culturas china e india se han mezclado y repelido entre sí dentro de esta comunidad.

En primer lugar, ¿podría describir brevemente el proyecto Chindian Diaries?

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El proyecto Chindian Diaries es un proyecto artístico y comunitario que captura las historias de individuos y parejas que se identifican como chindianos. Chindian es un término no oficial para aquellos con una mezcla de herencia india y china.

El proyecto nació de la falta de historias chinas documentadas. Al capturar estas historias y fotos, The Chindian Diaries espera que estas historias actúen como un recurso para las generaciones futuras y aseguren que nunca se olviden. Las historias varían desde crisis de identidad, choques culturales, luchas y malentendidos, hasta historias de amor y aceptación.

El proyecto tiene como objetivo recopilar y documentar historias de chinos en Malasia, Singapur y otras partes del mundo. Se centra principalmente en la cultura china, pero también está abierto a historias de otros matrimonios mixtos. Al reunir estas historias, se espera que formen una narrativa cultural más amplia y global.

¿Qué te inspiró a comenzar realmente a explorar la historia de tu familia? ¿Cómo te llevó esto a lanzar Chindian Diaries?

Comencé este proyecto en junio de 2012 después de participar en un taller de narración de cuentos de fin de semana destinado a profundizar en la historia de mis antepasados. Me obligó a profundizar en mi historia familiar y aprendí cosas nuevas sobre mi familia.

Reflexionando sobre mi vida, me intrigaron mis abuelos, mi abuelo paterno indio-tamil y mi abuela china-nyonya. Mi padre solía contarme sobre su unión y cómo mi abuela fue repudiada por su familia por casarse con mi abuelo, un indio de piel oscura.

Inicialmente, comencé a escribir y compartir algunas de mis propias historias y eventualmente hice un llamado a otros. Con el tiempo se extendió a otras redes.

¿Cuáles son algunos de los desafíos exclusivos de quienes crecen con ascendencia mixta de indios y chinos? ¿Hubo alguna historia que surgió a través del proyecto Chindian Diaries que realmente te llamó la atención?

Esta es una de mis propias historias:

Al completar mi Boleta de Calificaciones Escolares, mi maestro escribió Euroasiático en la sección de raza. Cuando llevé la tarjeta a casa para que mi papá la firmara, recuerdo que hizo un comentario sobre la sección de raza euroasiática. A los 8 años, tenía poca comprensión sobre la raza en esa etapa.

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Más tarde, mi maestro tuvo que borrar la sección y escribir indio, ya que Chindian no era un término común en ese momento. Había asumido que yo era euroasiático por mi apellido y el color de mi piel.

Otro era este:

Durante los fines de semana, mi madre me llevaba a nadar al complejo de natación Bukit Batok. Dorothie, mi doncella, también nos acompañaría.

Recuerdo un incidente en el que algunas personas pensaron que Dorothie era mi madre y mi madre, la criada. ¡Habían asumido que debido a que yo era más oscura en mi tez, mi mamá no podía ser mi mamá!

Sai Amrita Balachandran, Perth

Cuando era niño, mis tías siempre me culpaban y castigaban por cosas que nunca hice. Recuerdo un incidente en el que mi hermano y mi hermana rompieron un objeto frágil, pero me castigaron por ello. Joey, por amor a mí, finalmente admitió que fue su culpa, pero no recibió ningún castigo por parte de ellos.

Al tener un aspecto más chino, mis tías los cuidaban mejor. Otro incidente giró en torno a la comida. Cuando era niño, a Joey le encantaban los mariscos, aunque yo soy alérgico a ellos. A la hora de comer, mis tías cocinaban langostinos, pescados y todo tipo de mariscos, sabiendo que yo no podía comer nada de eso. Recuerdo que entonces solo podía comer arroz y vegetales. Pasó un tiempo antes de que mi papá se enterara y reprendiera a mis tías por ello.

Me di cuenta de que no me gustaban, ya que después de recibir una reprimenda de papá, me cocinaron algo para comer. ¡Resultó ser HÍGADO!

Nick Tay, Reino Unido

"En 1965, nuestro papá, Chandran, conoció a nuestra mamá, Mary, en la fiesta de un amigo y se llevaron bien. Decidieron comenzar a salir, pero hubo una fuerte oposición de algunos miembros de la familia.

Por ejemplo, a menudo el tío Tony y el tío Héctor la reprendían tan pronto como entraba a la casa después de encontrarse con papá.

A menudo decían:

"¿Salir con ese indio otra vez?

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Mary, se sabe que los indios son golpeadores de esposas y borrachos.

Gastarán todo su dinero y no ayudarán en el hogar.

¿Por qué no buscas un buen tipo euroasiático?".

Renée Marcia Chandran

¿Hay algunas áreas clave en las que cree que las culturas india y china chocan? Por otro lado, ¿existen áreas clave en las que la cultura india y china se superpongan y/o se complementen entre sí?

Algunas de las superposiciones incluyen:

1. Normas culturales como el color rojo. Para los chinos y los indios, el rojo es un color propicio especialmente para las bodas, mientras que el blanco se considera desfavorable. Los viudos de ambas culturas visten este color.

2. Los valores familiares, el respeto y el cuidado de los mayores tienen una gran importancia en ambas culturas.

3. Etiqueta de vida general (por ejemplo, quitarse los zapatos antes de entrar a la casa).

4. Roles de la mujer y el hombre en el matrimonio

Todavía tengo que encontrar choques entre las dos culturas que no sean tal vez la religión, el hinduismo y el budismo. Sin embargo, se destacó una historia de Renee Marcia Chandran sobre crecer en una casa con tres religiones: hinduismo, budismo y catolicismo.

Usted ha dicho que los hijos de padres indios y chinos a menudo se asocian más estrechamente con el lado indio, ya que sus padres tendían a ser indios y sus madres chinas, especialmente desde la década de 1950 hasta la de 1990. ¿Hay alguna evidencia de que esto haya cambiado en la última década? Además, ¿cree que los desafíos han disminuido más recientemente?

La mayoría de los chinos se inclinan hacia la cultura india, solo porque hubo más hombres indios que se casaron con mujeres chinas en las décadas de 1980 y 1990. Para las familias con un padre indio, era común ver a los niños seguir la cultura paterna más dominante. No hay pruebas contundentes que respalden esto, ya que la cultura china nunca se ha investigado a fondo.

Esto se debe principalmente al hecho de que la mayoría de los matrimonios chinos eran "matrimonios por amor". Es difícil celebrar una cultura en la que los matrimonios chinos, en aquellos días, estaban mal vistos. Las ocasiones que definen una cultura, como el nacimiento, la muerte y las bodas, contribuyen a cimentar una cultura.

Incluso sé de una pareja que tuvo que huir de su país para casarse y comenzar una nueva vida en otro lugar para alejarse de sus respectivas familias. De hecho, en la década de 1930, mi abuela china fue repudiada por su familia por casarse con un indio. Mi padre nunca tuvo la oportunidad de conocer el lado chino de su familia.

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Aunque cada vez hay menos tabúes sobre los matrimonios mixtos, tampoco todo es viento en popa. Algunas familias siguen siendo muy tradicionales e insisten en el matrimonio dentro de la misma cultura y religión. Este proyecto, de alguna manera, intenta disipar los mitos y tabúes en torno al tema.

Recientemente publicamos una historia sobre la experiencia de crecer hafu (mitad) en Japón. Esta experiencia parece ser un desafío universal, pero en diversos grados según la cultura. En comparación con un lugar homogéneo como Japón (o Corea del Sur, por ejemplo), ¿cómo crees que es la experiencia de crecer con padres mixtos en un lugar con mayor diversidad étnica como Malasia o Singapur?

Me han preguntado por qué floreció la cultura Peranakan (mezcla de la cultura malaya y china en la cultura 15 y 16 en Malasia) y eso no sucedió con los matrimonios chinos.

Los peranakans surgieron a principios de los siglos XV y XVI cuando los inmigrantes chinos comenzaron a casarse con mujeres malayas. Muchos han vivido durante generaciones a lo largo del estrecho de Malaca y exhiben sus propios rasgos culturales chino-malayos. Los registros escritos de los siglos XIX y XX también muestran que algunas familias Peranakan importaron novias de China. Entonces, los matrimonios arreglados eran algo común entre los peranakans en comparación con los matrimonios chindian.

No pretendo conocer hechos históricos reales, pero sí creo que la cultura Peranakan surgió mucho antes que la cultura Chindian. Los trabajadores indios y chinos solo fueron traídos a Malasia a principios del siglo XIX, que es cuando comenzó a producirse la mezcla entre ambas culturas. Además, la mayoría de los primeros matrimonios en China ocurrieron entre hombres indios y mujeres chinas, por lo que la cultura paterna se volvió más dominante en la vida de sus hijos.

Mirando las entrevistas con Chindians, la mayoría de ellos tienen un sentido de pertenencia a ambos. La cultura con la que resuenen más depende de su educación. Con las bodas chinas, por ejemplo, la mayoría de ellas tienen la ceremonia del té tradicional china y la boda en el templo indio para honrar ambos lados de su herencia.

Todavía tengo que conocer a un chino que haya ignorado un lado de su cultura. Algunos de ellos han crecido sin barreras ni problemas culturales, pero algunos se han sentido excluidos por un lado, o peor aún, por ambos.

A medida que crecen, eventualmente encuentran la belleza de provenir de un entorno mixto y la mayoría de ellos están orgullosos de su origen chino-indio.

¿Crees que, a largo plazo, ser chino dejará de ser un gran problema en Singapur y Malasia? O, ¿hay evidencia de que los elementos más conservadores de la sociedad se mantienen firmes y se resisten al cambio con más fuerza, más inevitable se vuelve?

En ambos países, lo que se lee en los medios y lo que dicen los políticos es completamente diferente a lo que sucede sobre el terreno. Si bien vemos un giro hacia la extrema derecha con puntos de vista extremistas malayos en Malasia y con el control de la población étnica de Singapur, también vemos una resistencia muy fuerte por parte de las personas que rechazan los puntos de vista racistas extremos.

Aunque Singapur ha reconocido legítimamente la "doble raza" en los certificados de nacimiento desde 2010, todavía tenemos que ver lo mismo en Malasia.

Para el malasio y el singapurense promedio, el concepto de provenir de un entorno mixto será cada vez más aceptado y la norma en la sociedad. Y para mí, cuanto más los gobiernos de hoy utilicen la política racial, más reacciones negativas obtendrán del público. Al final, me gustaría pensar que la lógica, el sentido común y el amor triunfarán sobre todo.

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