China y los talibanes: qué ver

Durante los últimos 180 años, los combatientes afganos han prevalecido sobre las fuerzas británicas, soviéticas y ahora estadounidenses que los han desafiado dentro de sus propias fronteras montañosas y desérticas. De hecho, la aniquilación de casi 16.000 soldados, civiles y familias británicos en 1842 cuando huían de Kabul sigue siendo una de las derrotas más humillantes en la historia militar británica, solo superada por la caída de Singapur en la Segunda Guerra Mundial. La Unión Soviética partió en ignominia en 1989, aunque no en desorden. Y los estadounidenses ahora se van bajo el peso total de la humillación y el caos.

Este giro de los acontecimientos da un nuevo giro a los posibles cambios en la relación entre China y Afganistán. Los dos comparten una frontera (corta), y China ha intentado realizar inversiones en Afganistán, que hasta ahora han ido mal. Pero con la partida de las fuerzas de EE.UU. y la OTAN de Afganistán, los dos vecinos pueden recalibrar sus posiciones entre sí, basándose en intereses mutuos y, por supuesto, en dinero. Las preocupaciones chinas de que un Afganistán liderado por los talibanes pueda plantear nuevas amenazas a la seguridad de China, en particular la perspectiva de la yihad en apoyo de los musulmanes uigures en la región china de Xinjiang, parecería mitigarse por la mayor necesidad de Afganistán de inversión, tecnología y servicios de apoyo chinos. si pueden conseguirlo.

Por lo tanto, parece poco probable que un Afganistán liderado por los talibanes provoque a China con una campaña abierta de defensa de los uigures. Puede seguir los pasos de otros países musulmanes, entre ellos el patrocinador de larga data de los talibanes, Pakistán, que se ha negado a acudir en ayuda moral y material de los uigures. Afganistán no tiene ninguna razón primordial en este momento para oponerse a esa tendencia.

Para tener una mejor idea del enfoque de China hacia Afganistán, hay dos puntos a los que se debe prestar atención: el tráfico de drogas afgano y el papel de los intermediarios chinos en la prestación de servicios financieros y el potencial de un cruce fronterizo formal entre China y Afganistán.

Las drogas, los talibanes y el papel de China

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Afganistán es y parece seguro que seguirá siendo el mayor proveedor de opiáceos ilícitos del mundo, siendo su cultivo principal la amapola para la producción de opio.

Sin embargo, se requieren mecanismos financieros tediosos y opacos para mantener a flote el lucrativo negocio de las drogas. Un informe de 2014 sobre los flujos financieros vinculados a la producción y el tráfico de opiáceos afganos, elaborado por el Grupo de Acción Financiera sobre el blanqueo de capitales, citó el papel de China en ese proceso:

El dinero relacionado con las drogas se transfiere a Afganistán no directamente, sino a través de países intermedios, principalmente: Pakistán, Irán, Emiratos Árabes Unidos y China. Los fondos se transfieren a través del sistema bancario a un país o países intermedios, que actúan como puertas de entrada para los flujos de dinero. Otro servicio (principalmente MVTS y correos de efectivo) facilita el pago en Afganistán.

El informe enfatizó las actividades ilícitas de las empresas de importación/exportación registradas en China que transfieren fondos a Afganistán, probablemente como parte de esquemas de lavado de dinero basado en el comercio (TBML). Muchos operadores en Afganistán también controlan empresas de importación/exportación y transfieren dinero a destinatarios en China. Estas redes ilícitas son una capacidad clave para la amenaza de financiación de narcóticos y, lo que es más importante para China y centros financieros similares, la evasión fiscal y el fraude.

La producción de drogas está aumentando en Afganistán, a favor de los talibanes.

Los talibanes han contado con el tráfico de opio afgano como una de sus principales fuentes de ingresos, dijo a Reuters Cesar Gudes, jefe de la oficina de Kabul de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC). Más producción trae medicamentos con un precio más barato y atractivo, y por lo tanto una mayor accesibilidad.

Un informe de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC) revela que hubo un aumento del 37 % en la cantidad de tierra utilizada para el cultivo ilícito de adormidera durante 2020 en comparación con el año anterior. Esa fue la tercera cifra más alta jamás registrada en el país, lo que representa un asombroso 85 por ciento del total mundial de producción de opio en 2020.

Como señala el informe, Afganistán es un excelente ejemplo de cómo la política, la seguridad y los narcóticos se interrelacionan.

Un indicador clave a seguir en los próximos meses es cómo ese vínculo entre un Afganistán gobernado por los talibanes y un próspero comercio de drogas utiliza a China como una fuente crítica de recursos financieros para procesar e implementar transacciones relacionadas con las drogas. ¿Seguirá Pekín haciendo la vista gorda?

La frontera entre China y Afganistán

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En marcado contraste con los lazos financieros, la frontera física de Afganistán con China es una barrera que la mayoría no rompe ni romperá.

Como escribe Franz J. Marty desde Afganistán, Las relaciones con China, que comparte una frontera de apenas 76 km con Afganistán que atraviesa montañas casi infranqueables al este del Pequeño Pamir, son prácticamente inexistentes. La frontera entre Afganistán y China solo se puede cruzar a través de dos pasos de montaña hasta ahora sin desarrollar, ambos alcanzando altitudes de casi 5.000 metros sobre el nivel del mar.

Aunque los pasos se pueden cruzar a pie, no ven a ningún viajero. Marty cita a dos lugareños que viven en Little Pamir, uno de los cuales dijo: Nunca vamos a la frontera con China. Ambos indicaron que China tiene un estricto régimen fronterizo con cámaras de vigilancia.

La frontera está en el extremo este del Corredor Wakhan de 350 kilómetros de largo, que sobresale como una pluma desde el noreste de Afganistán. A Beijing le preocupa que los uigures que viven en Afganistán puedan utilizar el corredor como una ruta de regreso a China para difundir el separatismo islámico. China no ha mostrado mucho interés en abrir la frontera.

No obstante, se está construyendo por primera vez en el corredor una carretera histórica y totalmente financiada por el gobierno afgano. Pero hay puntos de vista muy diferentes sobre lo que se logrará con ese camino.

Según el Informe trimestral al Congreso del 30 de julio de 2021 del Inspector General Especial para la Reconstrucción de Afganistán (SIGAR) de EE. UU., la carretera de $ 5 millones estaba completa en aproximadamente un 20 por ciento a mediados de junio de 2021. Una vez completada, continúa el informe, citando El portavoz del Ministerio de Obras Públicas, la carretera de 50 kilómetros se utilizará para el comercio, las importaciones y exportaciones, así como para el tránsito entre Afganistán y China. China ha expresado un gran interés por invertir en Afganistán, particularmente en el sector minero, y este camino también será bueno para eso.

Sin embargo, Marty, periodista independiente sobre el terreno, comparte una perspectiva muy diferente.

El vocero con quien habló Marty le dijo que por el momento, la carretera en el Pequeño Pamir es solo una vía de acceso para la población local, pero esperamos que pueda convertirse en una ruta de tránsito y atraer inversiones chinas.

[Si] tal corredor de tránsito alguna vez se materializará está lejos de estar claro, concluyó Marty, y señaló que el gobierno afgano no ha tenido reuniones oficiales con China sobre la cuestión de un cruce fronterizo.

A medida que Afganistán se adapta a su nueva situación política, será importante realizar un seguimiento del desarrollo y uso de la carretera del Corredor de Wakhan y el cruce fronterizo que China ha suprimido hasta ahora.

Los próximos pasos de China

Una instantánea de las estadísticas clave de Afganistán destaca un país en problemas. De una población de 38 millones, las cifras del Banco Mundial muestran que el 54,5 por ciento vivía por debajo del umbral de pobreza en 2016.

Desde la pandemia, se informa que esa cifra podría llegar al 72 por ciento. Las tasas de alfabetización son igualmente deprimentes. Las cifras del Banco Mundial para 2018 muestran que solo el 43 por ciento de los afganos se consideran alfabetizados.

Tanto la pobreza extrema como el analfabetismo generalizado son condiciones que están en la memoria viva de gran parte del liderazgo de China. En un artículo de 2001, el New York Times informó que en 1950, la tasa de alfabetización de China era de solo el 20 por ciento, según el Ministerio de Educación de China. China sabe que centrarse en la educación es un elemento clave del desarrollo económico; Beijing podría optar por invertir en Afganistán no solo por intereses mineros, sino también para ayudar a crear la infraestructura humana y física de apoyo necesaria para construir ese camino para salir de la pobreza.

Pero China tiene pocos puntos en común culturales con Afganistán. Con una toma de poder por parte de los talibanes, la ideología religiosa probablemente volverá a ocupar un lugar central como la directriz dominante para todos los aspectos de la vida. La única área en la que las dos naciones aparentemente pueden cooperar es en asuntos económicos y de inversión. Es de esperar que esos asuntos económicos sean y sigan siendo honestos y legales, pero según las interacciones pasadas de China con Afganistán, hay buenas razones para ser pesimistas.

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El excomandante de las fuerzas militares británicas en Afganistán, el coronel Richard Kemp, CBE, predijo en una entrevista con Fox News que China, Rusia y Pakistán se enriquecerán saqueando Afganistán.

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