China y los Estados Unidos: ¿Quién tiene más influencia en Vietnam?

A medida que la competencia entre China y Estados Unidos se intensifica dramáticamente, muchos países asiáticos sienten la presión de elegir un bando potencial. Pero países como Vietnam intentan mantener una postura neutral entre las dos grandes potencias y redoblar esfuerzos en un delicado acto de equilibrio para beneficiarse de los dos lados.

Tan pronto como la administración Biden llegó al poder en los Estados Unidos, Washington decidió fortalecer su estrategia en el Indo-Pacífico, con la intención de resaltar su presencia en Asia y disuadir el ascenso de China. Vietnam, que acaba de cumplir un año como presidente de la ASEAN y actualmente miembro no permanente del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas hasta 2021, se está volviendo cada vez más importante en este esfuerzo. Washington busca mejorar los lazos entre Estados Unidos y Vietnam y profundizar su asociación integral con miras a equilibrar y confinar a China. Tanto China como Estados Unidos están compitiendo para ejercer una influencia positiva y mayor en Vietnam a través de diversas políticas económicas y políticas, como la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China y la cooperación en seguridad marítima de Estados Unidos.

Pero, ¿cómo ven los vietnamitas a las dos potencias? ¿Qué país tiene más influencia? ¿Y la competencia por la influencia es realmente un juego de suma cero entre China y Estados Unidos?

Los últimos datos de la Encuesta del Barómetro Asiático de Vietnam (ABS), publicados el 2 de marzo, encontraron que más del 50 por ciento de los encuestados vietnamitas creían que China tiene la mayor influencia en Asia, mientras que solo el 14,67 por ciento eligió a Estados Unidos. En 2010, el 43,32 por ciento de los encuestados consideraba a China como el país más influyente de Asia, pero solo alrededor del 10 por ciento optó por Estados Unidos. Es interesante notar que, si bien ambos países parecen haber ampliado su influencia desde 2010, la brecha entre China y Estados Unidos se ha ampliado y China se ha mantenido muy por delante.

Hay varias razones para esto. La primera es que China y Vietnam tienen una larga historia de conexión e intercomunicación entre sí, con influencias mutuas de la cultura, las costumbres, los idiomas, la música, los poemas, etc. de cada uno. La gran influencia de China en Vietnam se basa en miles de años de historia. El segundo factor detrás de la influencia de China es que China ha sido el mayor socio comercial de Vietnam durante 15 años, y Vietnam se ha beneficiado enormemente de ello. Finalmente, China y Vietnam comparten valores ideológicos, y el modelo de desarrollo económico y político de China ha tenido un gran impacto en Vietnam.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Aunque China tiene relativamente más influencia en Vietnam, en términos generales, la influencia que China tiene en Vietnam no es tan positiva. Según los datos más recientes de ABS, solo el 25 % de los encuestados vietnamitas cree que China ha tenido un impacto positivo en su país, pero para Estados Unidos, la cifra sube al 85 %. En otras palabras, la abrumadora mayoría de los encuestados está a favor de Estados Unidos y da la bienvenida a Washington para que venga y expanda su influencia en Vietnam.

Una de las principales razones de la discrepancia son las crecientes tensiones en las disputas del Mar Meridional de China entre China y Vietnam. Recientemente, la creciente asertividad y acciones de China en aguas disputadas despertaron un mayor sentimiento anti-chino y protestas en Vietnam. Por ejemplo, estallaron protestas contra China en 2014 en respuesta a que China desplegara una plataforma petrolera en un área en disputa. Con esto en mente, es más probable que Vietnam construya una asociación más fuerte con los Estados Unidos y busque el apoyo de los EE. UU. para ayudarlo a lograr sus intereses nacionales en aguas en disputa.

En términos más generales, muchos en Vietnam perciben a China como un invasor, que libró múltiples guerras tratando de dominar Vietnam. Los libros de texto de historia vietnamitas han jugado un papel fundamental en la elaboración de pensamientos e impresiones de la gente sobre China; una gran cantidad de héroes nacionales vietnamitas se destacan en los libros de texto que lucharon en las guerras que resistieron la invasión y la agresión de China. Por lo tanto, tanto los factores históricos como las disputas actuales del Mar Meridional de China están detrás de la impresión negativa de los pueblos vietnamitas sobre China.

Curiosamente, los datos de ABS, y en particular las tendencias a lo largo del tiempo, sugieren que la competencia entre China y Estados Unidos por la influencia en Vietnam no es de suma cero. En otras palabras, aumentar la influencia positiva de China no necesariamente resulta en una disminución de Estados Unidos, y viceversa. Es posible que los dos jugadores mejoren simultáneamente su influencia positiva en Vietnam, lo que lleva a la tentadora posibilidad de que China y Estados Unidos realmente puedan cooperar entre sí y lograr una estrategia de ganar-ganar en términos de aumentar su influencia positiva en Vietnam.

Sin embargo, a pesar de lo que nos dicen los datos, la realidad es que tanto China como Estados Unidos se consideran jugadores de un juego de suma cero, y continúan escalando las tensiones en varios ámbitos. Con suerte, los nuevos hallazgos del ABS podrían ayudar a los dos jugadores gigantes a disfrutar de una mayor cooperación y menos conflictos en esta región.

Tanto China como Estados Unidos han puesto un mayor énfasis en Vietnam recientemente, y ambos países se esfuerzan por ejercer una influencia más positiva en Vietnam. La forma más efectiva de hacerlo es a través de políticas económicas, ya que más de la mitad de los encuestados vietnamitas en el ABS mencionan la economía como su máxima prioridad. Dado que China y Vietnam se unieron a la Asociación Económica Integral Regional, los vietnamitas, especialmente los agricultores locales, podrían disfrutar de políticas de exportación más favorables, como aranceles y barreras más bajos, y atraer más inversiones chinas a Vietnam. China debería aprovechar la oportunidad de ejercer una influencia más positiva en Vietnam y mejorar su imagen y poder blando en la región. Estados Unidos también debería aumentar su inversión en Vietnam y buscar un enfoque más pacífico con respecto a la seguridad regional. Solo a través de estas políticas podrán los tres países beneficiarse de la futura estabilidad y prosperidad.

Ir arriba