¿China volverá al aislacionismo?

En la última década, ha habido signos preocupantes que indican que China se está recluyendo del mundo exterior. El gobierno impuso regulaciones estrictas en Internet, bloqueó algunos sitios web extranjeros con información desfavorable a través del Gran Cortafuegos, prohibió a los profesores universitarios adoptar libros de texto compilados por académicos occidentales y estableció limitaciones a los viajes al extranjero por parte del personal del gobierno, entre otras medidas. Para empeorar las cosas, cuando Estados Unidos abrió una guerra comercial contra China este año al imponer aranceles punitivos a las importaciones chinas, China tomó represalias del mismo modo. El último ejemplo de una tendencia hacia el aislamiento es la vehemente promoción de la autosuficiencia en el desarrollo de industrias de alta tecnología por parte del presidente Xi Jinping en varias ocasiones.

¿Se retirará China a la reclusión, como lo hizo en la década de 1960?

Los chinos están divididos sobre este tema. Una parte considerable del liderazgo parece estar dispuesta a volver a la reclusión en general. Es más fácil mantener estable la sociedad en un entorno aislado. Una mayor apertura hacia el exterior significa más presión para reformar y socava los intereses de algunos grupos de interés, lo que genera altos riesgos políticos. Al igual que en Corea del Norte, un estado de aislamiento es útil para la estabilidad del régimen. Además, como sucesor de un gobierno con experiencia en la gestión del país en un entorno aislado desde 1949 hasta fines de la década de 1970, el gobierno actual confía en poder hacerlo nuevamente.

Además, después de cuatro décadas de desarrollo económico, China ahora tiene un conjunto completo de cadenas de suministro y su dependencia del comercio exterior se ha reducido en la última década. Además, China contará con el mayor mercado interno en unos pocos años. En este sentido, China puede confiar en sí misma para desarrollarse sin mucha participación del mundo exterior.

Una parte del público también quiere que China regrese a su pasado aislamiento. Este grupo incluye campesinos y trabajadores de la industria cuyos trabajos están amenazados por las importaciones y la inversión extranjera, así como nacionalistas que consideran que la política y la cultura chinas son superiores a las extranjeras.

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Sin embargo, el giro estratégico hacia adentro enfrentará la resistencia de otras partes tanto del público como del liderazgo. La mayoría del público chino no está dispuesto a volver a vivir recluido como sus vecinos norcoreanos. Los exportadores y las personas que trabajan para empresas extranjeras con sede en China se resistirán. Los intelectuales progresistas también estarán descontentos porque la reclusión significa una negativa final a aceptar valores universales como la economía de mercado, la democracia y la libertad.

Incluso dentro del liderazgo chino, la apertura y la reforma se han convertido en corrección política que casi nadie puede desafiar, incluso una persona tan poderosa como Xi Jinping. Los reformistas creen firmemente que China se ha beneficiado y se espera que siga beneficiándose de su integración en el orden mundial. En una era globalizada, la reclusión del mundo significa aislar al país de la tecnología y el suministro de capital y corre el riesgo de estancar el crecimiento económico. Una política de puertas cerradas también significa el final de la reforma china hacia una economía más liberalizada y dominada por el mercado.

Dicho esto, ¿dónde China? En términos generales, la dirección estratégica de China depende del destino de la reforma en la política china y de la respuesta del mundo exterior.

Si los líderes chinos deciden profundizar la reforma y construir una economía abierta y una sociedad liberal, Occidente dará la bienvenida a una China en ascenso e integrará a China en el orden internacional actual, lo que significa que China permanecerá abierta.

Si el liderazgo toma la decisión opuesta, Occidente se sentirá decepcionado y avanzará para contener a China. Al estar contenida, China no tendría más remedio que retirarse al aislamiento.

Sin embargo, no espere que ninguno de los escenarios anteriores se haga realidad. Un tercer escenario es más probable: una reclusión incompleta, o semiapertura/mitad reclusión, como quieras llamarlo. Sosteniendo el estandarte de la globalización y el libre comercio, China realmente quiere permanecer abierta al exterior en algunos aspectos, principalmente el comercio exterior y la inversión. Beijing ha tomado recientemente algunas medidas como reducir los aranceles y acortar la lista negativa de inversiones, demostrando su determinación de mantener a China ampliamente abierta al exterior y señalando a Estados Unidos que China está dispuesta a hacer algunas concesiones para reducir las tensiones comerciales. Pero por ahora estas acciones no han logrado convencer a los estadounidenses de que cambien de opinión. El nuevo acuerdo que Estados Unidos firmó con Canadá y México puede copiarse en acuerdos futuros con la UE y Japón y establecer una barrera alta para que China logre acuerdos de libre comercio con sus principales socios comerciales. Si los esfuerzos tranquilizadores de China continúan siendo recibidos con frialdad, China se sentirá decepcionada y abandonará sus esfuerzos por abrirse a Occidente.

Algunos occidentales estarán felices de ver el aislamiento de China, ya que una China que mira hacia adentro ya no representará una amenaza para Occidente en términos de economía y valor. El estatus de China como la fábrica del mundo puede ser reemplazado por otras economías emergentes, aunque el proceso puede ser doloroso y puede durar un período muy largo. El aislamiento de China también significa la disminución de su influencia en Occidente a través de programas de poder blando como los Institutos Confucio.

Sin embargo, China no levantará el puente levadizo y se retirará al aislamiento por completo. China le dará la espalda a Occidente, pero mantendrá su puerta abierta a los países no occidentales mediante la promoción de la Iniciativa de la Franja y la Ruta e invirtiendo en Rusia, África, América del Sur, el Sudeste Asiático y otras economías en desarrollo. Estos son países de ideas afines con una historia similar de ser colonizados y humillados por Occidente, además de tradiciones e intereses de hombres fuertes en la búsqueda de asistencia financiera de China. Los países en desarrollo estarán más felices que Occidente de ver una China parcialmente abierta.

Con un telón de acero económico cayendo entre China y Occidente, puede parecer que el mundo podría vivir en paz. Sin embargo, la reclusión de China puede tener graves consecuencias. Con una potencia tan grande como China aislada y hostil, aumentarán los riesgos de una guerra fría entre China y Occidente. Los países no occidentales que tienen vínculos estrechos con China podrían verse atraídos más hacia la órbita de China y unirse al enfrentamiento a largo plazo.

Entonces, ¿qué debería hacer Occidente para evitar que China caiga en una espiral de reclusión? Mientras China duda sobre qué camino tomar, si permanecer en el orden internacional actual o no, Occidente debe alentar a China a permanecer abierta y esperar pacientemente el cambio. Es necesario aplicar algo de presión, pero si Occidente presiona demasiado, China afirmará que es una mejor opción aislarse sin ningún cambio en sus modelos económicos y políticos. Por el contrario, si Occidente continúa interactuando sabiamente con China, los líderes chinos estarán tranquilos y confiados en la estabilidad del régimen. Solo en ese caso las fuerzas pro-apertura y pro-reforma en China pueden prosperar y promover el cambio.

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Algunos en Occidente, principalmente Estados Unidos, afirman que el compromiso con China ha fracasado, pero comparando la situación actual en China con la de hace cuatro décadas, se puede decir que la política de compromiso sin duda ha tenido éxito. El mayor peligro ahora es que Occidente, ignorando el éxito de su política de compromiso, tire la zanahoria y tome el palo.

Cui Lei es investigadora en relaciones internacionales con base en Beijing.

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