¿China ha invadido el territorio nepalí en el distrito de Humla?

El 1 de septiembre, el primer ministro de Nepal, Sher Bahadur Deuba, anunció la formación de un comité para estudiar la disputa fronteriza entre Nepal y China en Humla. El comité estudiará la supuesta construcción de 11 casas por parte de China en territorio nepalí entre los postes fronterizos 11 y 12 en el distrito de Humla, en el oeste de Nepal.

El tema salió a la luz hace un año, cuando el primer ministro KP Sharma Oli estaba al mando en Nepal. El Congreso Nepalí Deubas estaba en la oposición entonces y sus legisladores fueron vociferantes en sus acusaciones de que China había invadido el territorio nepalí en el distrito de Humla.

Nepal comparte una frontera de 1.439 kilómetros de largo con China. La frontera es remota e inaccesible en gran parte debido a su terreno difícil y geografía compleja. La frontera entre los dos estados se basa en el Tratado de Fronteras de 1961 y los diversos protocolos firmados a partir de entonces. Está marcado por 100 pilares principales y subsidiarios.

Sin embargo, ocasionalmente han surgido disputas menores sobre la frontera entre los dos países, principalmente debido a causas naturales.

La disputa sobre la construcción de 11 edificios chinos en el lado nepalí del territorio en Humla salió a la luz después de que los periódicos indios informaran sobre la invasión china en junio de 2020, y algunos incluso la describieron como expansionismo chino.

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Los medios nepaleses dieron seguimiento al tema. Se basaron en un informe de 2017 del Ministerio de Agricultura de Nepal, que alegaba que China había invadido el territorio nepalí en diez lugares.

La noticia se difundió ampliamente a través de las redes sociales. El Ministerio de Relaciones Exteriores (MOFA) y el Ministerio de Agricultura negaron la existencia de dicho informe y aclararon que el Ministerio de Agricultura no tiene jurisdicción sobre el tema.

Luego, el gobierno de Oli ordenó al Director de Distrito (CDO) del distrito de Humla que estudiara y presentara un informe. Los hallazgos no se han hecho públicos, pero los periódicos citaron al CDO diciendo que la construcción parece haber tenido lugar 1 kilómetro dentro del territorio chino.

Sin embargo, antes de que el CDO concluyera su informe, el MoFA reafirmó que la construcción no se había producido en territorio nepalí. La declaración también indicó que un equipo interministerial concluyó que China había construido algunos edificios dentro del territorio chino en 2016. China también enfatizó que la construcción se llevó a cabo en territorio chino y negó que hubiera una disputa territorial entre China y Nepal.

El Congreso de Nepal calificó al MoFA de apresurado y condenó la declaración hecha sin esperar el informe de la investigación por parte de las autoridades locales. Presentó una resolución en el parlamento pidiendo al primer ministro Oli que recupere estos territorios invadidos manteniendo un diálogo con China.

Insatisfecho con el informe, un equipo dirigido por Jeevan Bahadur Shahi, legislador del Congreso nepalí de la provincia de Karnali, visitó el sitio. Alegó que China había invadido territorio nepalí y reemplazó un pilar de tal manera que una gran parte del territorio nepalí había ido a parar a China.

Las acusaciones llevaron a protestas frente a la Embajada de China en Katmandú, donde los manifestantes corearon consignas pidiendo el cese [de] la intervención china y la invasión china. Los líderes del Congreso de Nepal acusaron al gobierno de Oli de apaciguar a Beijing y permanecer callado cuando China invadió territorio nepalí.

Las intervenciones de China en la política interna de Nepal, en particular, su estímulo para que los dos principales partidos comunistas del país se fusionen y formen el gobierno del Partido Comunista de Nepal (NCP) que dirigió Oli, habían sido criticadas previamente por el Congreso de Nepal. El Congreso de Nepal también estaba molesto con la respuesta desdeñosa del gobierno de Oli a las acusaciones de invasión china.

Ahora en el poder, el Congreso de Nepal formó un gobierno minoritario en julio con el apoyo del Centro Maoísta, que antes formaba parte del gobierno de Oli. Deuba está obligado a actuar sobre sus acusaciones anteriores contra China.

Pero hay problemas.

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El Centro Maoísta opina que la disputa fronteriza con China es un tema de la agenda del Congreso de Nepal y no un problema nacional. Esta diferencia se refleja en el Programa Mínimo Común (CMP), el conjunto de objetivos comunes y preferencias políticas de los gobiernos de coalición. Si bien el CMP menciona la disputa de Kalapani con India, guarda silencio sobre la disputa fronteriza con China.

Esto dificulta que Deuba actúe con firmeza sobre sus acusaciones.

Deuba parece haber designado el comité para estudiar el problema de la frontera china para desviar la atención de otros problemas con los que está lidiando.

Nepal enmendó recientemente su constitución para incluir Kalapani, Lipulekh y Limpiyadhura (territorios también reclamados por India) como territorio nepalí, lo que inquietó a Nueva Delhi. Ahora está bajo la presión de Estados Unidos para que apruebe el Millennium Challenge Compact, un pacto de ayuda de 500 millones de dólares, que ha dividido a la opinión pública y política.

Deuba está tratando de pulir sus credenciales como líder nacionalista, que trata con India y China de manera equilibrada. Tiene mucho en su plato, y este acto de equilibrio puede haber aumentado irónicamente la carga.

Los acontecimientos recientes subrayan el hecho de que, aunque es el gobierno federal el que tiene la competencia exclusiva de elaborar la política exterior, las actividades de los líderes locales y provinciales complican la conducción de las relaciones de Katmandú con los gobiernos extranjeros. Además, la política de Nepal sobre sus disputas fronterizas se está enredando en la política partidista.

En el futuro, Nepal y China deberían firmar el mapa de límites digital firmado en 2005-06, pero no firmar sobre un pilar que falta y la disputa sobre la altura del Everest. Ambos conflictos se han resuelto ahora. El gobierno también debe involucrar a los partidos de oposición en cualquier discusión que pueda afectar las políticas exteriores y de seguridad de Nepal a largo plazo. Ahora que se ha establecido un comité, el gobierno debe informar los hallazgos de manera transparente y convocar a una discusión nacional.

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