China entra en la refriega UUV

El 1 de octubre de 2019, la República Popular de China celebró su 70 cumpleaños a lo grande, con un desfile lujoso que mostró su creciente poderío nacional y militar. Entre los misiles hipersónicos, los drones furtivos y otras armas y tecnologías avanzadas en exhibición se encontraban dos vehículos submarinos no tripulados (UUV) algo modestos marcados como HSU001. Si bien China ha ofrecido adelantos de sus esfuerzos de I + D submarinos no tripulados antes, esto marcó el primer vistazo a un programa UUV a gran escala diseñado específicamente para operaciones militares encubiertas.

HSU001 es un UUV de gran desplazamiento (LDUUV), más o menos análogo al propio LDUUV de la Marina de los EE. UU., Snakehead, que está diseñado para misiones como la preparación de inteligencia del medio ambiente (IPOE) y la guerra antisubmarina (ASW). Con aproximadamente 7 metros de largo, es menos de la mitad del tamaño de Orca, el UUV extra grande (XLUUV) de la Marina de los EE. UU. que se lanzará desde el muelle y está diseñado para misiones complejas de larga distancia, incluida la entrega de cargas útiles especializadas como minas. , sensores de fondo marino y pequeños UUV. Si bien HSU001 carece de la capacidad para una integración de carga útil a gran escala, puede ser capaz de implementar micro UUV u otros sensores, o transportar cargas útiles a través de puntos de conexión externos. Si bien carece de reservas de energía adecuadas para transitar miles de millas náuticas como Orca, es probable que sea capaz de realizar misiones de larga duración que duren de varias semanas a varios meses. Aunque es un LDUUV, HSU001 posiblemente podría lanzarse desde un muelle, pero es más probable que se despliegue desde barcos de superficie o a través de un refugio submarino en dique seco (DDS), ya que es demasiado grande para lanzarlo desde un tubo de torpedo estándar de 533 milímetros.

Un examen superficial de las imágenes obtenidas durante la transmisión en vivo de CCTV en todo el mundo sugiere que, como la mayoría de los UUV de grado militar, HSU001 parece ser una plataforma flexible capaz de ejecutar una variedad de misiones. Pero qué podrían ser exactamente estos sigue siendo una cuestión de especulación. Con sus mástiles dobles plegables equipados con sensores electro-ópticos y electromagnéticos, el vehículo está optimizado para inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR). Su sistema de propulsión de doble tornillo, junto con estabilizadores verticales y horizontales internos, indican que ha sido diseñado con un alto grado de maniobrabilidad en mente, lo que lo hace ideal para operaciones en el litoral como infiltración en puertos, contramedidas en minas y escuchas de cables. Su nariz grande y bulbosa probablemente alberga una matriz de sonar pasiva avanzada para escuchar submarinos enemigos, mientras que un aparato no identificado encima de su estabilizador vertical podría indicar una matriz de hidrófonos remolcados, un emisor acústico para operaciones de señuelo o interferencia, o un detector de anomalías magnéticas (MAD) para detectar cambios sutiles en el campo magnético de la Tierra que indiquen la presencia de submarinos tripulados. El vehículo también parece estar optimizado para la guerra contra minas. Equipado con matrices de sonar de barrido lateral, el vehículo podría detectar e identificar objetos que yacen en el fondo del océano, y si está equipado con una ojiva, HSU001 se convertiría en una mina autónoma móvil, capaz de atacar objetivos en la superficie, el subsuelo y el lecho marino.

Aunque se ha hecho referencia al HSU001 como un vehículo submarino autónomo, no se puede saber con certeza hasta qué punto la inteligencia artificial se ha integrado con éxito en el HSU001. Sin duda, China está logrando grandes avances en IA, pero aun así, cualquier capacidad de procesamiento y toma de decisiones a bordo, aunque seguramente sea sofisticada, probablemente se limitaría a algoritmos avanzados, dejando a HSU001 en el mejor de los casos semiautónomo y en gran medida dependiente de la comunicación periódica. con un controlador en el bucle. Una pregunta relacionada más apremiante es si los controladores de la Armada del Ejército Popular de Liberación (PLAN) pueden comunicarse con HSU001 y en qué medida. En 2017, Xinhua informó que la Academia de Ciencias de China se había comunicado con éxito en tiempo real con una red de 12 planeadores Haiyi que operaban en el Mar de China Meridional. De ser cierto, esto representaría un avance tecnológico significativo y un posible cambio de juego para la capacidad de guerra submarina de China.

Dado su tamaño y flexibilidad, HSU001 parece ideal para la Gran Muralla Submarina propuesta, un concepto presentado por China State Shipbuilding Corporation (CSSC) en 2015. Con la intención de proteger el Mar de China Meridional contra las incursiones subterráneas, la Gran Muralla Submarina es similar al Sistema de Vigilancia de Sonido (SOSUS), una red de arreglos de hidrófonos en el lecho marino construida por los Estados Unidos para detectar y monitorear los submarinos soviéticos durante la Guerra Fría. La versión china, sin embargo, presentaría no solo una red de matrices estacionarias, sino también sensores de superficie, UUV y sistemas submarinos de energía, comunicaciones y exfiltración de datos. Una red de HSU001 flotando en la columna de agua y operando dentro de una red más amplia de sensores estacionarios, combatientes tripulados, activos aéreos y espaciales y misiles terrestres mejoraría significativamente las capacidades ASW y ASuW de China, lo que representa una amenaza para cualquiera que opere no solo en las disputadas aguas del Mar Meridional de China, sino a lo largo de la Ruta Marítima de la Seda y en cualquier lugar donde China desee salvaguardar sus intereses marítimos.

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Pero aunque las fuentes abiertas sugieren que todo esto es posible, las capacidades reales y el estado operativo de HSU001 son en gran parte desconocidos. De hecho, si bien es completamente razonable suponer que China dio a conocer un UUV viable y en pleno funcionamiento el 1 de octubre, también es posible que el vehículo sea poco más que un prototipo en etapa inicial, o incluso una maqueta convincente. Sin embargo, incluso si ese fuera el caso, la mera idea de HSU001 ha permitido a Beijing asegurar una importante victoria propagandística al tiempo que dispara un tiro al arco colectivo de los adversarios de China. Independientemente de su preparación, el mensaje de HSU001 es claro: China será un jugador en la batalla por el dominio submarino y en la próxima era de conflicto submarino autónomo.

David R. Strachan es analista naval y fundador de Strikepod Systems, un proveedor de inteligencia de ficción actual y estratégica (FICINT) y diseños de juegos de guerra centrados en sistemas marítimos no tripulados y conflictos submarinos autónomos.