China en Afganistán: cómo Beijing involucra a los talibanes

La autora de The Diplomat, Mercy Kuo, involucra regularmente a expertos en la materia, profesionales de políticas y pensadores estratégicos de todo el mundo para obtener sus diversos puntos de vista sobre la política de EE. UU. en Asia. Esta conversación con Claudia Chia, analista de investigación del Instituto de Estudios de Asia Meridional de la Universidad Nacional de Singapur, es la 302 de la serie Trans-Pacific View Insight.

Explique la participación de China en Afganistán desde la retirada de las fuerzas estadounidenses.

Tras la toma del poder por parte de los talibanes, China fue el primer país extranjero en prometer ayuda humanitaria de emergencia (por valor de 200 millones de yuanes) a Afganistán. Los talibanes, que se enfrentaban a una catástrofe humanitaria y un colapso económico, dieron la bienvenida a la pronta entrega de alimentos y suministros médicos por parte de Beijing. Además, China financió recientemente un proyecto de construcción en el recinto del Ministerio de Justicia, y hay informes que sugieren que empresas chinas han visitado Afganistán para explorar oportunidades mineras.

China ha mantenido una comunicación directa con la administración talibán, y ambas partes se han reunido en varias ocasiones, a nivel bilateral e internacional, para discutir planes para la reconstrucción de Afganistán. Beijing también ha participado activamente en varias conversaciones internacionales, multilaterales y bilaterales sobre temas afganos con gobiernos regionales y potencias internacionales. Los talibanes consideran a Beijing como un socio importante con destreza económica, y Beijing ha demostrado ser un socio confiable con su asistencia sostenida.

¿De qué manera ayuda China al gobierno talibán y cuáles son los intereses estratégicos de Beijing en Afganistán, si los hay?

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Por el momento, la ayuda humanitaria y la donación de vacunas contra el COVID-19 son la principal asistencia de China a los talibanes. En el frente diplomático, China se ha esforzado por reunir el apoyo y la ayuda internacionales para la reconstrucción de Afganistán, en particular al pedir a la comunidad internacional que levante las sanciones y descongele los activos extranjeros afganos. En consecuencia, Beijing y otros estados regionales se han unido para instar a las potencias occidentales a involucrarse con los talibanes y brindar asistencia al país.

Hay dos aspectos en el interés de Beijing en que Afganistán asegure la seguridad en sus fronteras occidentales y asegure la seguridad para sus proyectos de la Franja y la Ruta en Asia Central y Pakistán. Beijing ve tres males, el terrorismo, el separatismo y el fundamentalismo religioso, como amenazas a su seguridad nacional y ha instado abiertamente a los talibanes a romper con otros grupos terroristas, en particular el Movimiento Islámico del Turquestán Oriental y el Estado Islámico. China también quiere que los talibanes luchen contra estas fuerzas para prevenir el terrorismo transfronterizo y la propagación del radicalismo en Xinjiang.

En segundo lugar, China necesita un paradigma de seguridad favorable en la región para proteger sus intereses económicos. Desde 2013, China ha realizado importantes inversiones en Asia Central y Pakistán a través del Corredor Económico China-Asia Central-Asia Occidental y China-Pakistán. Estas inversiones alrededor de Afganistán han aumentado drásticamente la vulnerabilidad de Beijing al conflicto en la región. Existe preocupación en Beijing de que los militantes lancen ataques contra el personal y los proyectos chinos. Un Afganistán estable reduciría las amenazas a la seguridad, mejoraría el clima de inversión y ayudaría a China a avanzar en sus objetivos económicos.

Analizar los intereses de China en el desarrollo de los depósitos de litio y cobre de Afganistán.

China ha expresado interés en el sector minero de Afganistán desde la década de 2000, pero las iniciativas anteriores estuvieron plagadas de dificultades. La mina de cobre Mes Aynak, que fue arrendada al grupo China Metallurgical por 30 años en 2008, es un ejemplo bien conocido. El proyecto se ha estancado debido a problemas de seguridad y preocupaciones en torno a la preservación de las antiguas ruinas budistas en el área. El progreso del proyecto sigue siendo incierto hoy.

Los recursos sin explotar en Afganistán son atractivos para China, que enfrenta una creciente demanda interna de energía y productos básicos. Sin embargo, Beijing es consciente de que las empresas mineras en Afganistán serían una posibilidad remota, ya que primero se requerirían muchas piezas, como garantías de seguridad e infraestructura adecuada.

Si bien los talibanes declararon recientemente que garantizarán la seguridad de los inversores chinos, la amenaza a la seguridad sigue siendo alta, ya que existen otras rivalidades y actividades militantes sobre el terreno que amenazan los intereses de China. Al igual que a principios de octubre, el Estado Islámico Khorasan vinculó su ataque suicida con bomba en una mezquita en Kunduz, Afganistán, como represalia por la estrecha cooperación de los talibanes con Beijing, que el ISK consideró como un maltrato a los uigures.

Hasta que se pueda garantizar la seguridad y la protección de los proyectos y el personal chinos, es poco probable que las empresas chinas se apresuren a hacer negocios en Afganistán.

¿Qué incentivos pueden ofrecer los talibanes para asegurar la inversión china?

Los talibanes tendrían que demostrar que han abolido los vínculos con otras organizaciones terroristas. Otro incentivo es reducir el tráfico de drogas. Esto puede resultar ser una prueba dura dada la dependencia de los talibanes de los ingresos de las drogas para sus operaciones.

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Los talibanes pueden adoptar el ejemplo de Pakistán de desplegar fuerzas de seguridad especiales para salvaguardar las empresas y el personal chinos. Otra opción es que las empresas chinas contraten seguridad a empresas de seguridad privada chinas, que ya tienen presencia en la región. Si estas empresas de seguridad privada ingresan a Afganistán, será interesante contemplar sus posibles afiliaciones al gobierno chino y si su presencia simbolizaría, en cierta medida, una especie de participación militar por parte de Beijing.

Tenemos que ser realistas sobre cuánto está dispuesto a invertir Pekín. Antes de la pandemia de COVID-19, las actividades BRI y de financiamiento en el exterior de China habían comenzado a desacelerarse. Además, cuando observamos los proyectos exitosos anteriores de China en Afganistán, vemos que en su mayoría eran proyectos de infraestructura de menor escala y menor riesgo, como viviendas y tendido de líneas de fibra óptica. Los proyectos más grandes y de más largo plazo fracasaron a menudo debido a la precaria situación de seguridad, que erosionó la confianza de los inversores.

Evaluar las implicaciones geoestratégicas de la presencia de China en Afganistán y el impacto potencial en los intereses de EE. UU. en la región.

China todavía está esperando que la comunidad internacional otorgue reconocimiento diplomático a los talibanes, y su próximo movimiento probablemente estará determinado por las respuestas internacionales. Está claro que China no quiere asumir sola la carga de reconstruir Afganistán. A corto plazo, Beijing continuará brindando ayuda humanitaria, participará en proyectos de bajo riesgo y mantendrá relaciones cordiales con los talibanes.

A largo plazo, si la seguridad se estabiliza, la expansión de la presencia de China en Afganistán a través de empresas comerciales alentaría a Beijing a afirmar sus intereses económicos más abiertamente. En cuanto a la dinámica del juego de poder regional, sería interesante contemplar si China ve a Asia Central y Afganistán como estados tributarios para la extracción de recursos naturales, o si ve a estos países como socios de trabajo para construir un bloque contra las potencias occidentales.

Otro desarrollo a tener en cuenta es el eje Afganistán-China-Pakistán. Beijing ha jugado anteriormente un papel positivo ayudando a salvar las diferencias entre Kabul e Islamabad, mientras que Pakistán ha ayudado a facilitar los contactos rusos y chinos con los talibanes. Es probable que haya una cooperación estratégica más profunda entre China, Pakistán, Afganistán, Rusia e Irán, en los esfuerzos antiterroristas y la represión del tráfico ilegal de drogas.

A medida que EE. UU. ha cambiado su atención hacia el Indo-Pacífico, es probable que la presencia estadounidense en la región disminuya aún más, y su influencia sigue siendo palpable solo a través de la cooperación con los estados regionales para estabilizar Afganistán.

A pesar de las diferencias en las relaciones entre China y Estados Unidos, ambas partes no quieren que Afganistán se convierta en un semillero de terrorismo y violencia. La pandemia de COVID-19 ha limitado la propagación del terrorismo y la violencia a medida que los países restringieron sus fronteras, pero cuando las fronteras se abren en la era posterior a la pandemia, es posible que se propaguen nuevos desafíos de seguridad y actividades militantes. Por lo tanto, el objetivo común de un Afganistán estable probablemente uniría a EE. UU. y China para colaborar en la reconstrucción, la lucha contra el terrorismo y la seguridad regional.

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