China e Irán desde el acuerdo de 25 años: los límites de cooperación

Los acontecimientos recientes en las relaciones sino-iraníes han hecho vibrar los titulares con conversaciones renovadas sobre una alianza entre Irán y China, un cambio chino hacia Irán que desestabiliza la región y amenaza los intereses de Estados Unidos. Según los informes, China está siendo más activa en la última ronda de conversaciones en Viena destinada a restaurar el Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA), a menudo llamado informalmente el acuerdo nuclear de Irán. Mientras tanto, China ha aumentado las importaciones de petróleo de Irán y ha ofrecido apoyo retórico a la posición iraní contra Estados Unidos.

En medio de estas tensiones, el ministro de Relaciones Exteriores iraní, Hossein Amir-Abdollahian, visitó China el 14 de enero para discutir la implementación del Acuerdo de Cooperación Estratégica Irán-China de 25 años del año pasado. Sus comentarios, aunque ligeros en detalles, enfatizaron el deseo de desarrollar lazos más estrechos con China en áreas como el comercio, la seguridad y la lucha contra el COVID-19.

A pesar de estos eventos, simultáneamente ha habido señales de que existen limitaciones significativas para la cooperación chino-iraní. El presidente iraní, Ebrahim Raisi, puede verse obligado a mirar hacia el este a raíz de la retirada de EE. UU. del JCPOA, pero el gobierno chino continúa mirando en muchas direcciones a la vez. China tiene relaciones sustanciales con Arabia Saudita, Israel y varios otros vecinos iraníes y rivales regionales. Tampoco están completamente fuera de sintonía con la posición de EE. UU. sobre las armas nucleares iraníes, y sus contribuciones a las negociaciones en Viena lo reflejan. China ve a Irán como solo una parte de una estrategia más amplia de compromiso global y desarrollo económico y no está poniendo todos sus huevos en una sola canasta.

Desarrollos desde el Acuerdo Irán-China de 25 años

Después de la firma del Acuerdo Irán-China de 25 años en marzo del año pasado, hubo predicciones de una afluencia masiva de inversiones chinas y una cooperación militar y política sustancial. Hasta ahora, estas predicciones no se han cumplido. Si bien China está comprando cantidades récord de petróleo iraní, no está invirtiendo en producción ni mucho más. Los únicos acuerdos nuevos instituidos entre los dos gobiernos desde marzo han sido apuestas decididamente bajas. Por ejemplo, en julio, se firmó un Memorando de Entendimiento (MoU) sobre cooperación en museos entre la Universidad de Teherán y la Universidad de Pekín. Se firmó otro memorando de entendimiento sobre cooperación en el cine entre la Organización Cinematográfica de Irán y el Buró de Cine de China. Más recientemente, China abrió un consulado en el puerto de Bandar Abbas, en el sur de Irán, pero esto aún no ha tenido un impacto significativo en el comercio.

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El único avance significativo ha sido el ingreso de Irán a la Organización de Cooperación de Shanghai (SCO), una organización internacional dirigida por China dedicada a promover los intereses económicos, políticos y culturales de todos los estados miembros. Sin embargo, la SCO es una organización en gran medida desdentada que proporciona principalmente una plataforma para el debate, en lugar de un mecanismo para implementar políticas. A pesar de su retórica acerca de facilitar los lazos comerciales, económicos y culturales entre los miembros, el historial de éxito de la OCS en este sentido no ha sido estelar. La membresía de Irán, que no finalizará hasta dentro de dos años, se combinó con la admisión de Arabia Saudita, Egipto y Qatar como socios de diálogo, una señal más de que China busca equilibrar los intereses de Irán con concesiones a sus rivales.

El resto de Oriente Medio

La relación de China con otros países del Medio Oriente a menudo se pasa por alto en las discusiones sobre las relaciones sino-iraníes. La visita de los ministros de Relaciones Exteriores iraníes no ocurrió en el vacío, sino en el contexto de una serie de conversaciones de alto nivel la misma semana con Bahrein, Arabia Saudita, Kuwait, Omán, Turquía y el Consejo de Cooperación del Golfo. Todos estos países ya tienen relaciones sustanciales con China, muchas de las cuales superan el nivel de cooperación chino-iraní, y algunos de ellos, en particular Arabia Saudita, son hostiles a Irán. Para muchos de estos países, China es ahora su principal socio comercial, lo que enfatiza aún más la necesidad de Beijing de equilibrar las relaciones en todos los lados, lo que significa no inclinarse demasiado hacia Irán.

La relación de China con Arabia Saudita ejemplifica este problema. Solo unos días antes de la visita de Amir-Abdollah, el ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, se reunió con el ministro de Relaciones Exteriores de Arabia Saudita, Faisal bin Farhan Al Saud, en Wuxi. Wang declaró que [como] el primer ministro de Relaciones Exteriores en llegar a China en el nuevo año, su visita refleja la asociación estratégica integral de alto nivel entre China y Arabia Saudita y el estatus de Arabia Saudita como el mayor socio comercial de China y fuente de importaciones de petróleo crudo en el medio Oriente. El mes pasado, se reveló que China ha estado ayudando a Arabia Saudita a desarrollar su propio programa de producción de misiles, lo que podría poner fin a su dependencia de la compra de misiles balísticos extranjeros. Aunque Arabia Saudita ya está fuertemente armada por Estados Unidos, lo que dificulta tomar en serio las afirmaciones de Estados Unidos de estar preocupado por una carrera armamentista, el nuevo programa tiene el potencial de disuadir significativamente a Irán de llevar a cabo futuros ataques con aviones no tripulados en Arabia Saudita.

Papel de China en Viena

Como han señalado otros observadores, si bien China ofrece apoyo retórico a Irán y reprende a Estados Unidos por abandonar el JCPOA, no es del todo cierto que se pueda decir que Beijing está del lado iraní. La posición de China es que Irán no debería estar sujeto a ningún tipo de sanción y debería tener acceso a la energía nuclear, pero también está en contra de la proliferación de armas nucleares y apoya la supervisión internacional como solución al problema nuclear. Si bien Irán también desea un regreso al JCPOA, ha hecho varias demandas adicionales que China se ha mostrado renuente a apoyar, en particular la demanda de que se eliminen todas las sanciones antes de las negociaciones. Aunque públicamente apoya esto, detrás de escena, según los informes, China ha estado presionando a Irán para que cumpla con las concesiones prometidas y regrese a la mesa de negociaciones ahora.

China es más partidaria del JCPOA que de la posición iraní en general. Su apoyo proviene menos de la preocupación por las motivaciones nucleares de Irán (presumiblemente, los líderes chinos entienden que el gobierno iraní no es suicida), sino más bien como una forma de resolver las tensiones entre Irán y Estados Unidos, para eliminar las sanciones contra Irán. Las sanciones son el principal impedimento para implementar el Acuerdo Irán-China de 25 años y mejorar los lazos económicos entre los dos países. Históricamente, es poco probable que los inversores chinos estén interesados ​​en Irán a menos que se levanten las sanciones.

¿Qué Alianza?

A pesar del reciente progreso logrado en la mejora de las relaciones chino-iraníes, la asociación entre los dos sigue estando limitada por la política estadounidense y el interés propio de China. No pudo evitar que China desarrollara la capacidad militar de un vecino hostil y contrarrestara una parte importante de la estrategia ofensiva de Irán, y Beijing se encontró en una posición más fuerte para presionar a su propio aliado que presionar a Estados Unidos en Viena. Ha habido poco o ningún progreso en los principales proyectos económicos, de seguridad e infraestructura proyectados por analistas occidentales e insinuados por el gobierno iraní.

Irán también ha entrado en estos acuerdos bajo coacción, obligado por la presión extrema de los Estados Unidos a entrar en acuerdos que no son necesariamente en los términos que le gustaría. Tanto los empresarios como los consumidores iraníes se quejan de las condiciones desfavorables, los productos de mala calidad y las promesas incumplidas bajo la amenaza de sanciones. En resumen, si la relación China-Irán es una alianza, no es muy buena.

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¿Por qué algunos continúan enfatizando la amenaza de la alianza sino-iraní? Desde una perspectiva que asume que el dominio estadounidense de Medio Oriente y Asia es deseable y justificado, China plantea una amenaza: la amenaza de su existencia como fuente de apoyo diplomático y financiero que no sigue las directivas estadounidenses. Mientras China sea capaz de socavar la política de Estados Unidos de marginar a Irán a través del aislamiento diplomático y las privaciones económicas, Beijing será vista como una amenaza. Y, por supuesto, China tiene todas las razones para rechazar la estrategia de Estados Unidos con Irán. La política de máxima presión en forma de sanciones que privan a los iraníes comunes de alimentos y medicinas básicos no solo es moralmente inconcebible, sino que también podría aplicarse fácilmente a China de manera similar.

Esta política, que ha fracasado durante décadas y permanece fundamentalmente sin cambios bajo la administración de Biden, requiere una justificación para compensar sus obvias cualidades reprobables. La amenaza de un eje China-Irán proporciona un nuevo tambor conveniente para que los halcones de la guerra golpeen, ya que el JCPOA los ha privado de la lógica anterior: las supuestas ambiciones nucleares de Irán sin control. Incluso en las interacciones más leves entre Irán y China, ven una amenaza que Biden no puede ignorar y que debe enfrentar con una demostración de fuerza. Pero la evidencia no confirma sus predicciones alarmistas y sugiere una sociedad mucho más limitada de lo que se presenta.

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