China derriba la ciudad tibetana en el cielo

En el extremo oriental de la vasta meseta tibetana se encuentra un extenso monasterio llamado Larung Gar, que es el instituto budista tibetano más grande del mundo y un hito monumental de la cultura, la religión y la historia tibetanas.

Es el hogar de entre 10.000 y 40.000 residentes, incluidos monjes, monjas y estudiantes visitantes. Debido a que Larung Gar se encuentra a una altura de más de 13,000 pies (3,962 m), se la conoce como una ciudad en el cielo.

Pero en junio de 2016, el gobierno chino en Beijing emitió una orden que decía que el sitio se había superpoblado y que su población debía reducirse a un máximo de 5000 para octubre de 2017.

En cuestión de semanas, los equipos de trabajo descendieron sobre la comunidad pacífica y comenzaron a derribar las casas de las personas, reduciendo las cabañas a nada más que madera astillada y vidrios rotos. Los propietarios se vieron obligados a firmar documentos en los que se comprometían a no volver a la zona y a defender la unidad de la nación.

Luego los obligaron a subir a autobuses y se los llevaron.

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El año pasado, alrededor de 3.730 residentes fueron desalojados y 172 residencias de monjes y 1.328 residencias de monjas fueron destruidas, con un total de 1.500 residencias demolidas. Más demoliciones comenzaron a principios de este año.

Todo el proceso, desde el desalojo hasta la demolición y, finalmente, el traslado forzoso en autobús es opaco, dijo un portavoz de la organización de defensa Free Tibet.

Las autoridades del área no han compartido información sobre la difícil situación de los que son expulsados, y las personas dicen que las familias se ven obligadas a albergar a los parientes que han sido trasladados en autobús fuera de Larung Gar.

A medida que comenzaron a surgir imágenes de la destrucción, los grupos de derechos humanos y las organizaciones internacionales lo llamaron una represión de las libertades religiosas y un intento del gobierno chino de destruir un ícono de la cultura tibetana.

Pero con los viajes al área severamente restringidos para los viajeros internacionales, los medios de comunicación y las organizaciones de ayuda, era casi imposible ver de primera mano lo que estaba sucediendo.

Sin embargo, un joven canadiense-chino pudo llegar a Larung Gar debido a su origen chino y su capacidad para hablar mandarín con fluidez.

La verdad oculta

A principios de 2017, David Chan viajó a Chengdu, la capital de la provincia china de Sichuan y la ciudad importante más cercana a Larung Gar, donde se unió a un grupo de turistas chinos.

A los ciudadanos chinos se les permite visitar el Tíbet como parte del impulso de China para hacer de la región un destino atractivo tanto para el turismo como para el reasentamiento.

Conocí a algunos turistas chinos que querían ir; No los conocía de antemano, dijo Chan.

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Luego nos unimos a uno de varios recorridos muy pequeños. Los conductores toman grupos de quizás tres a cinco en SUV y necesita el conocimiento de los conductores para llegar a Larung Gar. Sin estos grupos habría sido muy difícil llegar allí.

Fue un viaje muy largo desde Chengdu y, mientras viajábamos, todos nos conocimos. Cuando les pregunté a mis compañeros sobre el Tíbet, me dieron la información de los medios estatales. Me dijeron que los tibetanos son muy prósperos, que el gobierno chino los cuida bien, que el gobierno les da dinero por sus tierras y que su ganado se puede vender al gobierno chino a un precio muy alto, y tienen grandes subsidios fiscales, muchas cosas así.

Me dijeron que los tibetanos no tenían motivos para oponerse al gobierno chino porque sus vidas eran muy buenas. Me dijeron que los que protestan eran solo alborotadores.

Los tibetanos han hecho campaña por la libertad desde que las fuerzas chinas comenzaron la ocupación de su tierra en 1950. El gobierno chino afirma que las acusaciones de opresión en el Tíbet son un mito y dice que el hecho de que el Tíbet forme parte de la República Popular China ha sido abrumadoramente bueno para el población.

Al observar el desarrollo económico de Tíbet hoy en día, se puede argumentar que China tiene razón al decir que ha mejorado la región al introducir cosas como carreteras, ferrocarriles, hoteles y electricidad, pero eso es solo si observa la situación en la superficie. .

En realidad, prevalece la discriminación social y étnica, siendo los chinos de etnia han los principales beneficiarios del desarrollo. En 2016, el organismo de control independiente Freedom House señaló: Según la constitución china, las áreas autónomas tienen derecho a formular sus propias regulaciones e implementar la legislación nacional de acuerdo con las condiciones locales. En la práctica, sin embargo, el poder de toma de decisiones se concentra en manos de altos funcionarios del PCCh [Partido Comunista Chino] de etnia china [Han].

Freedom House agregó, [L]os pocos tibetanos étnicos que ocupan altos cargos sirven principalmente como testaferros y se hacen eco de la doctrina oficial.

Los trabajos de turismo, infraestructura y proyectos de construcción también se otorgan principalmente a inmigrantes chinos Han y, en algunas áreas, la migración de chinos Han ha sido tan extensa que los tibetanos se han convertido en una minoría en su propio país.

Las personas se enfrentan a arrestos y castigos por delitos tan simples como exhibir una bandera tibetana o protestar públicamente.

Chan tardó dos días en llegar a Larung Gar desde Chengdu y tuvo que pasar por dos bloqueos de carreteras que estaban patrullados por centinelas armados. Durante todo el viaje fue considerado como un turista doméstico.

El grupo de turistas llegó en una época del año en la que los derribos no se habían reanudado del todo tras la temporada invernal.

El nivel y el alcance de las demoliciones variaron en las diferentes partes del complejo del monasterio. En algunas partes, parecía como si se estuvieran limpiando franjas de residencias, y en otras partes, vi numerosas casas pintadas con aerosol con números y destinadas a la demolición. También había escombros tirados por ahí. Creo que vi bastante. Bulldozers también, dijo Chan.

Las demoliciones fueron extensas pero no generalizadas. Al decir esto, quiero decir que no eran todas las residencias las que estaban siendo destruidas. Algunos lo eran y otros no. El gobierno también estaba construyendo modernas residencias de concreto, junto con las casas originales.

Estas demoliciones parecían tener más que ver con la reducción del número de monjes y monjas.

A diferencia de los turistas que lo acompañaban, Chan estaba dispuesto a hacer algo más que tomar fotografías. Para entender más sobre lo que estaba pasando, quería hablar directamente con los monjes y las monjas.

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Me separé del resto del grupo yendo a un callejón angosto y debo haber tratado de hablar con al menos 20 personas diferentes, pero ninguna me habló. Entonces recordé que en la película de Brad Pitt Siete años en el Tíbet , dos montañeros europeos lograron comunicarse con un jefe de pueblo tibetano porque les mostró una foto del Dalai Lama. Así que tengo una foto de él en mi teléfono. Fue por este método que finalmente conocí a una monja que estaba dispuesta a comprometerse conmigo.

Esta monja podía conversar en mandarín. Ella me dijo que los devotos veían este problema [las demoliciones] como algo que no podían detener porque China era demasiado poderosa. Ella dijo que decir que había hacinamiento no era correcto ya que habían estado viviendo bien solos. Vi que si de hecho el hacinamiento era un problema, entonces el gobierno podría simplemente construir más casas en la ladera de la montaña sin demoler nada. Hay tanta tierra que sería tan simple.

Free Tibet no descarta por completo la idea de que Larung Gar puede haberse superpoblado, pero dicen que la forma en que China lo está tratando es el problema. El grupo argumenta que desalojar a las personas y conducirlas a miles de kilómetros de distancia antes de destruir por la fuerza sus hogares no demuestra preocupación por la seguridad, ni es una política que se vea en otras ciudades importantes de China que también enfrentan problemas de hacinamiento.

La verdadera agenda

Basado en lo que vio de primera mano; Chan dice que cree que lo que estaba ocurriendo fue un caso de economía y desarrollo que superó la sensibilidad cultural e histórica.

Esto parecía ser más acerca de reorganizar el área para el turismo y la actividad económica. El impacto negativo en las vidas de los monjes y monjas elegidos parecía incidental. No vi esto como una eliminación total de las prácticas de monjes y monjas. Pero aun así fue una injusticia porque aparentemente sus voces no habían sido escuchadas de manera justa y considerada por el gobierno chino.

Tanto la monja como mi chofer chino me dijeron que el gobierno quiere que el lugar sea popular entre los turistas. El gobierno parece reconocer que el lugar es único en el mundo y quiere restar importancia a los problemas políticos con el Tíbet.

También quieren mantener gran parte de la arquitectura tibetana básica para que cuando los turistas vengan puedan ver todos estos bonitos edificios e historia. Ahora, todo esto está muy bien, pero el enorme costo cultural es que eventualmente dejará de ser un lugar académico budista puro, se convertirá en una atracción turística.

Lo que hace que esto sea aún más evidente son los hoteles, que se encuentran a unos cinco minutos en automóvil de Larung Gar en el municipio llamado Serthar. Nuestro conductor nos llevó a uno de los muchos hoteles nuevos que las empresas chinas habían construido aquí.

El lugar al que nos llevaron tenía al menos el mismo estándar de acabado interior que un hotel internacional de tres o cuatro estrellas. Tenías pisos de mármol en el vestíbulo, tenías camas grandes y muy cómodas, y con este lugar a unos 4.000 metros sobre el nivel del mar, este hotel incluso tenía bombas de oxígeno individuales en cada habitación. Si sufres el mal de altura, que la gente suele tener a unos 4.000 o 5.000 metros, este hotel tiene una bomba y solo puedes ponerte una máscara y luego puedes respirar oxígeno puro.

Había estado en caminatas de montaña a gran altura en el pasado y nunca había visto nada como esto. Estaba tan sorprendido de entrar en la habitación. Reflexioné que este tipo de cosas probablemente solo se encuentran en los mejores hoteles de, digamos, los Alpes suizos.

Los hoteles son parte de un proyecto mucho más grande, según International Campaign for Tibet (ICT), con sede en Washington, que publicó un informe en marzo titulado Shadow of Dust Across the Sun: How Tourism is use to Counter Tibetan Cultural Resilience. En este informe, el grupo afirma que las demoliciones en Larung Gar y Yachen Gar, otro complejo budista en la provincia de Sichuan, tienen como objetivo transformar dos de los institutos budistas más famosos del mundo en destinos turísticos.

Matteo Mecacci, presidente del ICT, dijo en un comunicado: La evidencia presentada en este informe cuestiona toda la base de la demolición de viviendas y la expulsión de monjas y monjes, que han causado tanta angustia. No es posible que las autoridades chinas afirmen que hay hacinamiento y que no hay suficiente espacio para los practicantes religiosos genuinos dada la extensión de la construcción en una vasta área en este valle remoto.

Chan sintió que este trabajo de desarrollo parecía no solo ser perjudicial para importantes sitios históricos y culturales en el Tíbet sino que, como efecto secundario, también amenazaba con diluir gradualmente la cultura tibetana.

Noté que Serthar solía ser muy tibetano, pero estos hoteles los estaban construyendo personas que no hablan tibetano. Y luego también descubres que comienzan a aparecer puestos que venden productos chinos.

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Hablé con mi conductor sobre esto y me dijo que el gobierno chino le dirá a la gente que vaya al Tíbet, establezca una vida allí, establezca una granja, cultive sus propios cultivos. Puede ser un nuevo comienzo lejos de las grandes ciudades y si eliges vivir lejos de las ciudades puedes tener una buena vida.

Por ejemplo, ahora hay miles y miles de ciudadanos chinos Han que viven en la provincia de Qinghai. Van allí, construyen una casa y se instalan allí. Con el tiempo, esto lleva a que el lugar se vuelva más Han que tibetano. Quizás hace muchos años era un 10 por ciento Han pero luego crece a un 20 por ciento, 40 por ciento, 60 por ciento. Creo que el gobierno quiere convertir el Tíbet oriental para que la población Han sea la mayoría. No para eliminar a los tibetanos, pero tal vez hacer que el Tíbet oriental sea 60 por ciento chino Han y 40 por ciento tibetano.

Es importante que a la gente le importe esto porque los tibetanos locales no parecen tener voz. Muchos no hablan inglés ni mandarín y, como el gobierno hace todas estas cosas, tiene un gran impacto en sus vidas. Puedo apreciar las intenciones del gobierno chino al querer desarrollar el área, pero el costo enorme e irreparable en términos de patrimonio cultural socavado parece ser algo que los funcionarios no aprecian completamente.

Aquí se está perdiendo algo muy valioso. Pero nadie habla de ello y no se hace nada al respecto.

Steve Shaw es un periodista residente en el Reino Unido. Su trabajo ha sido publicado en New Internationalist, Global Comment, The Tibet Post International y la revista Warscapes. Actualmente es reportero de noticias para Archant media, editor del periódico regional más vendido del Reino Unido, Eastern Daily Press.

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