¿China creó nuevos hechos en el terreno a lo largo del Lac con India?

Tras el conflicto de Galwan en junio de 2020, las relaciones entre China e India han atravesado una de sus peores fases. A pesar de varias rondas de conversaciones militares y diplomáticas, el progreso en la retirada militar ha sido minuciosamente lento y hay un despliegue de 50 000-60 000 soldados a cada lado de la línea de control real (LAC), la frontera temporal entre India y China. Aunque las conversaciones continúan entre las dos partes, China se ha comprometido en la construcción de aldeas cerca de las áreas fronterizas. Ha habido informes durante casi un año sobre tales actividades, pero esto una vez más ha llamado la atención de la comunidad política india y los medios de comunicación tras el reciente informe anual del Departamento de Defensa de EE. UU. sobre el poder militar de China.

En enero de este año, China afirmó que la construcción de su aldea en Arunachal Pradesh era irreprochable, ya que nunca reconoció a Arunachal Pradesh.

Según el informe del Pentágono, en algún momento de 2020, la República Popular China construyó una gran aldea civil de 100 viviendas dentro del territorio en disputa entre la Región Autónoma del Tíbet de la República Popular China y el estado indio de Arunachal Pradesh en el sector oriental de ALC.

India se enfrenta a un dilema. Por un lado, como han señalado varios comentaristas indios, la construcción de la aldea se encuentra en un territorio que ha estado bajo control militar chino desde al menos 1959. Es poco lo que India puede hacer para evitar tal construcción, salvo tomar medidas militares. Paralelamente, China ha desarrollado infraestructura a lo largo de otras partes del territorio que India reclama pero que China controla.

Pero con el último desarrollo, los esfuerzos diplomáticos previos de la India también parecen haber quedado en nada. India y China habían acordado previamente que cualquier resolución final del problema fronterizo no perturbaría a las poblaciones asentadas. Al construir nuevas aldeas y poblarlas, China está creando nuevos hechos sobre el terreno que dificultarían aún más cualquier acuerdo futuro. Si se trata de aldeas puramente civiles o si están pobladas por milicias civiles también es un problema. China siempre puede afirmar que se trata de población civil, incluso si tienen un propósito de seguridad, lo que le da una excusa para afirmar que no se puede eliminar la aldea y que ya no se puede negociar el territorio.

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La respuesta oficial de India ha sido silenciada.

La pregunta clave en India es si las acciones chinas han cambiado el statu quo en la frontera y si India ha perdido más territorio. Los críticos del gobierno indio han hecho tales argumentos. Por otro lado, los partidarios del gobierno indio han señalado que esto no implica la pérdida de ningún territorio nuevo ya que la construcción se lleva a cabo en territorios que ya llevan mucho tiempo bajo control chino.

Claramente, es probable que esto no se resuelva porque hay un elemento de verdad en ambas posiciones. Si bien es cierto que este es un territorio que ya está bajo control chino y que India no podría haber hecho nada para detenerlo, salvo tomar medidas militares, también es cierto que tal construcción cambia el aspecto de la disputa territorial. India podría haberse quejado más enérgicamente de tales acciones porque siempre es posible que China repita esta táctica en otras partes del territorio en disputa. Si bien es probable que ninguna queja india tenga mucho impacto en el comportamiento chino, no quejarse también equivale a aceptar tales cambios y legitimar el control de China sobre estos territorios.

Esto también plantea preguntas generales sobre el enfoque general de la India hacia la disputa con China durante el último año. El comportamiento de India ha sido defensivo tanto en la esfera diplomática como en la militar, mientras que China ha adoptado un tono extremadamente agresivo y se ha involucrado en un comportamiento militar similar. India adoptó un enfoque ofensivo una vez, cuando llevó a cabo una acción militar en el rango de Kailash que puso a China a la defensiva y la obligó a llegar a un acuerdo sobre el Pangong Tso. Aparte de eso, sin embargo, aunque India no ha tenido reparos en afirmar que se debe culpar a China por la crisis, Nueva Delhi no ha aumentado los costos para China de manera significativa.

Una pérdida más grave para la India ha sido el hecho de que ha perdido el acceso a un número significativo de puntos de patrulla en Ladakh. Un analista senior de defensa indio, el teniente general Panag, ha enumerado al menos nueve puntos de patrulla en el área de los dedos y al sur de Demchok a los que India ya no puede acceder. Si bien India no controlaba estas áreas, también era un área que China no controlaba. Ahora parece que India ya no puede patrullar estas áreas porque China ha adelantado sus fuerzas y ha cortado el acceso a las patrullas indias. Esto es definitivamente más importante que la construcción del pueblo en Arunachal Pradesh. Esto parecería ser una pérdida de territorio mucho más significativa por parte de India a China.

Con todo, no parece probable que la última fase de las tensiones chino-indias que comenzó el año pasado termine pronto. A pesar de los esfuerzos de la India, parece que China tampoco está particularmente interesada en encontrar un término medio.

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