China continúa subdirigiendo en sus planes para combatir la baja tasa de natalidad

En 2021, China registró un nuevo mínimo en el número de recién nacidos: 10,61 millones. Según las cifras de la Oficina Nacional de Estadísticas de China, China continúa enfrentando una tendencia decreciente en los nacimientos debido a los cambios sociales, el aumento de los costos del cuidado de los niños y la educación, y el envejecimiento de la población. El bajo número de recién nacidos disminuyó aún más el crecimiento neto de la población en China, y el país reportó solo un crecimiento neto de 480 000 en 2021. Fue el quinto año consecutivo en que China vio una tasa de natalidad decreciente, a pesar de abolir su larga data de un solo hijo. política en 2016.

El gobierno chino reconoce claramente la presión a la que se enfrenta a medida que el número de nacimientos continúa cayendo. Después del inicio de la política de dos hijos en 2016, las autoridades chinas levantaron aún más las restricciones sobre la cantidad de hijos que puede tener una familia. En mayo de 2021, China comenzó a implementar una política de tres hijos. Sin embargo, en comparación con la política de dos hijos (ya ineficaz), la iniciativa de la política de tres hijos de 2021 ha tenido incluso menos éxito a la hora de revertir la disminución del crecimiento neto de la población en China. Luego de su implementación, la política recibió una fuerte desaprobación de los internautas chinos. Los críticos señalaron la falta de medidas de apoyo para ayudar a las familias a criar hijos, los sistemas de seguridad social deficientes para los jubilados y las largas horas de trabajo que enfrentan los profesionales como los principales obstáculos para que las familias consideren casarse o tener hijos.

Los millennials chinos ya están luchando para cuidar de sus padres ancianos, que están jubilados con ingresos limitados, incluso cuando enfrentan largas horas de trabajo para mantenerse al día con los altos costos de vida. No es de extrañar, entonces, que muchos desconfíen de los costos económicos y de oportunidad que conlleva la crianza de los hijos. Muchos millennials son producto de la política del hijo único, lo que los hace vulnerables a cambios inesperados con una ayuda muy limitada de sus familias en comparación con la generación anterior.

A pesar de ver un crecimiento económico significativo a una edad temprana en su vida, los millennials chinos también tienen una carga importante para mantenerse competitivos y combatir la discriminación por edad en el lugar de trabajo. A pesar de que el gobierno muestra señales de pedir a su población que trabaje más tiempo, hay fuertes señales de que los empleadores quieren trabajadores jóvenes. Los solicitantes de empleo se convierten en víctimas de discriminación desde los 30 años, y el problema se deteriora significativamente después de los 35 años. Además, la desigualdad de género y la discriminación contra las mujeres también contribuyen al problema de la tasa de natalidad de China al convencer a muchas mujeres de que simplemente no pueden permitirse el lujo de tener hijos.

Además, la flexibilización de las restricciones de natalidad no eximió a la población china de otras políticas restrictivas impuestas por el gobierno chino, como su hukou o programa de registro de hogares. Municipios importantes como Beijing y Shanghái continúan aplicando políticas estrictas que controlan la cantidad de población que ingresa, lo que obliga a los millennials a elegir entre aceptar un recorte salarial para regresar a sus ciudades de origen rurales donde pueden no haber vivido en años, si no décadas, o continuar separados. de sus padres y enfrentan discriminación para acceder a servicios médicos, inscribir a sus hijos en la escuela y otros servicios sociales esenciales. Otras medidas médicas, como la subrogación y la congelación de óvulos para mujeres solteras, siguen siendo ilegales a pesar de la disminución de la población de recién nacidos.

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Está claro que las bajas tasas de natalidad son un problema crítico para la futura prosperidad económica y el desarrollo de China. Y, sin embargo, las luchas de las familias no parecen ser un tema importante en los documentos de trabajo del gobierno chino ni en las principales publicaciones gubernamentales.

El informe anual del gobierno de 2022, presentado por el primer ministro chino Li Keqiang en la quinta reunión del XIII Congreso Nacional del Pueblo, dedicó 66 caracteres del discurso de 17.002 caracteres a combatir las bajas tasas de natalidad y el cuidado de los niños. Li prometió mejorar las políticas auxiliares que respaldan la política de tres hijos y crear un crédito de deducción de impuestos para las tarifas de cuidado infantil para niños menores de 3 años. El gobierno también prometió explorar múltiples canales para desarrollar servicios de cuidado infantil asequibles y aliviar las cargas familiares relacionadas con dar dar a luz, cuidar a los niños y asegurar la educación de sus hijos.

En la reunión nacional de dos sesiones de una semana de duración, los representantes de todo el país también propusieron ideas para aumentar la tasa de natalidad de China. Las propuestas iban desde políticas convencionales como extender la licencia parental y ayudar a las familias jóvenes a asegurar una vivienda hasta llamados poco prácticos para ofrecer al tercer hijo de una familia más puntos en los exámenes de ingreso a la universidad. Sin embargo, no hubo avances en ninguna de estas propuestas. A pesar de las necesidades inminentes de implementar políticas efectivas para apoyar a las familias y los niños, el gobierno chino parece dispuesto a mantenerse en su camino tradicional, colocando el crecimiento económico y las cifras de empleo como prioridades.

En comparación con los países desarrollados, China tiene una brecha significativa en términos de apoyo a las familias. En Canadá, los beneficios fiscales para ayudar a manejar los costos de crianza de los hijos comenzaron ya en 1993. En el último informe importante del gobierno canadiense, el Discurso del Trono de 2021, el Beneficio por hijos de Canadá se describió como un programa que ya ayudó a sacar a cientos de miles de niños de la pobreza y seguirá aumentando para mantenerse al día con el costo de vida. El mismo discurso también prometió entregar cuidado infantil de $10 por día a todas las jurisdicciones canadienses, una parte importante de la plataforma de campaña del primer ministro Justin Trudeau en las elecciones generales de 2021. En los Estados Unidos, el presidente Joe Biden también prometió reducir a la mitad los costos del cuidado de los niños y extender el crédito fiscal por hijos en su discurso sobre el estado de la Unión de 2022.

Más allá de los factores económicos, el último caso de trata de personas en Xuzhou se convirtió en una llamada de atención para las familias que desean criar hijos en China. La falta de rendición de cuentas de los gobiernos locales y provinciales, combinada con la censura sobre el tema, contradijo la propaganda del gobierno chino, que afirma tener los intereses de sus ciudadanos como su principal prioridad. Si bien Li prometió imponer una fuerte represión y severos castigos a los culpables de la trata de personas, el gobierno no está discutiendo políticas sociales para eliminar las causas profundas, incluida la desigualdad de género y la discriminación.

A pesar de enfrentar la presión de mantener el tamaño de su fuerza laboral, China continúa descuidando los activos más valiosos del país: su gente.

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