China consolida su punto de apoyo comercial en Djibouti

Djibouti, ubicado en el otro extremo del Cuerno de África, es el país con la superficie más pequeña del continente africano. Pero su proximidad con el Medio Oriente, su ubicación en las rutas de tránsito de energía y su posición en el Estrecho de Bab al-Mandab hacen que este país sea de gran importancia para las potencias globales.

En los últimos años, las relaciones entre China y Djibouti se han desarrollado y logrado resultados fructíferos en varios campos. En 2017, China estableció una base naval en Djibouti, lo que representa la primera vez que busca una presencia militar permanente más allá de sus fronteras. Los dos países también acordaron establecer una asociación estratégica para fortalecer la cooperación integral en el mismo año, marcando el comienzo de una nueva era en las relaciones entre China y Yibuti. Djibouti también participa activamente en la Iniciativa Belt and Road (BRI).

Las relaciones chino-yibuti deben examinarse en el contexto más amplio de los intereses económicos vitales de Beijing en la región de Medio Oriente y África del Norte (MENA). China ha ampliado sus relaciones con Yibuti principalmente a través de crecientes lazos económicos en el marco de la BRI. Djibouti ofrece a China un centro comercial para sus inversiones en el extranjero y sus intereses económicos en el continente africano por varias razones importantes. Primero, la ubicación estratégica de Djibouti es el activo más crítico para los intereses económicos chinos, ya que se encuentra en el cruce de una de las rutas de navegación más transitadas del mundo. Un porcentaje significativo del comercio de Beijing con la Unión Europea, valorado en más de mil millones de dólares al día, pasa por el Golfo de Adén, y el 40 por ciento de las importaciones totales de petróleo de China pasa por el Océano Índico. Djibouti controla el acceso tanto al Mar Rojo como al Océano Índico, y une Europa, Asia-Pacífico, el Cuerno de África y el Golfo Pérsico. Su ubicación geográfica en la desembocadura del Mar Rojo convierte a Djibouti en un centro de transbordo ideal para carga dentro y fuera de la región MENA y ofrece un potencial de crecimiento a largo plazo a medida que el impulso económico en la proximidad se intensifica con el tiempo.

En segundo lugar, desde el lanzamiento del BRI en 2013, Djibouti es un centro logístico y comercial crítico en la nueva estrategia de la Ruta de la Seda de Beijing, que contempla el fortalecimiento de las rutas comerciales marítimas que se extienden desde China hasta el Océano Índico, luego hasta el Golfo de Adén, el Mar Rojo, y a través del Canal de Suez al Mediterráneo. La base naval china en Djibouti ayuda a aumentar el comercio a través del Golfo de Adén y el Mar Rojo. Por otra parte, una línea ferroviaria de $3400 millones que va desde Addis Abeba en Etiopía hasta la ciudad de Djibouti juega un papel importante para maximizar la posición estratégica de Djibouti dentro del marco de la BRI.

En tercer lugar, Djibouti tiene una importancia estratégica general para la seguridad energética de China, gracias a su ubicación a lo largo de rutas marítimas muy transitadas, las aguas del Mar Rojo y el Estrecho de Bab-el-Mandeb. Aunque solo el 4 por ciento de las importaciones de gas natural de Beijing y el 3 por ciento de su petróleo crudo pasan por el estrecho, Djibouti facilita el transporte de petróleo crudo a través del estrecho y protege las importaciones de petróleo de la región MENA que atraviesan el Océano Índico en su camino de regreso.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Finalmente, la asociación estratégica entre China y Djibouti es mucho más que establecer una base naval; fortalece la posición de Djibouti como un punto de entrada crítico en infraestructura, lo que ampliará las capacidades comerciales y logísticas del país. La mayoría de los principales proyectos de infraestructura de Djibouti, valorados en 14.400 millones de dólares, están financiados por bancos chinos, incluido el proyecto ferroviario Etiopía-Djibouti mencionado anteriormente. Beijing también está financiando un gasoducto para transportar gas natural al puerto de Djibouti para su exportación a China.

Recientemente, una empresa china acordó financiar la renovación de los puertos de Djibouti, uno de los muchos proyectos de desarrollo en los que participan empresas chinas. China Merchants Group, el mayor operador portuario de China, firmó un acuerdo de inversión de 350 millones de dólares con la empresa estatal Great Horn Investment Holding para convertir el Puerto de Yibuti en un centro de negocios internacional. El puerto está ubicado en la ciudad de Djibouti y forma parte de un proyecto de desarrollo de $ 3 mil millones que también incluye una zona de libre comercio y un centro de negocios. Para la empresa china, que posee una participación del 23,5 por ciento en el puerto de Djibouti, esta empresa ofrece oportunidades y beneficios económicos en el desarrollo, la operación y la gestión del proyecto de redesarrollo, dada la ubicación privilegiada de Djibouti, el entorno geopolítico estable y el puerto de aguas profundas más grande. puerto en África Oriental.

Las empresas y los bancos chinos están involucrados en una variedad de otros proyectos de infraestructura en Djibouti. Un cable submarino de fibra óptica tendido por Huawei Marine Networks y financiado por China Construction Bank conecta la nación de África Oriental con Pakistán, parte de su nuevo cable de 12.070 kilómetros Asia-África-Europa. China Merchants Ports Holdings está financiando el puerto multipropósito Doraleh de $ 590 millones. El operador portuario chino también está desarrollando una Zona de Libre Comercio Internacional de Djibouti de $ 3.5 mil millones, que se espera que sea la zona de libre comercio más grande de África. Otros proyectos de inversión respaldados por empresas chinas incluyen instalaciones portuarias, un ferrocarril y dos aeropuertos, así como un oleoducto para suministrar agua desde la vecina Etiopía.

Las amplias inversiones de China en Djibouti son un microcosmos de cómo se ha ganado rápidamente un punto de apoyo económico en todo el continente africano. China es el mayor socio comercial de África en su conjunto. Los países del este y sur de África, en particular, han visto muchas inversiones chinas en proyectos de infraestructura. Según el Informe de atractivo de África de 2018, China fue el mayor inversor en términos de capital total. En algunas partes de la economía, Beijing se ha vuelto omnipresente, ganando muchos contratos de construcción (p. ej., carreteras, puentes, aeropuertos, urbanizaciones, etc.); en proyectos de inversión en infraestructura, las empresas chinas trabajan a tiempo y a costos imbatibles. A cambio de préstamos en condiciones concesionarias para financiar proyectos para sus socios, Beijing firma contratos lucrativos para suministrar materias primas.

Los funcionarios estadounidenses han expresado su preocupación de que los proyectos de infraestructura de Djibouti, financiados por bancos chinos, estén causando que la pequeña nación de África Oriental caiga en una trampa de deuda que permitirá a China reforzar su influencia en el continente. Según se informa, la deuda de Yibuti con China ha aumentado a más del 70 por ciento de su producto interno bruto (PIB). Sin embargo, según China Global Investment Tracker, el total de inversiones y contratos chinos en Yibuti entre 2013 y 2020 ascendieron a 1020 millones de dólares, principalmente en el sector del transporte.

Al final, el diminuto país de África Oriental persigue una agenda ambiciosa, Vision Djibouti 2035, para transformarse en un centro comercial para el resto del continente. Djibouti también busca convertirse en una economía de ingresos medios y un centro regional de transporte y logística. Esto corresponde a la estrategia de China de expandir la inversión en África y la nueva estrategia de la Ruta de la Seda, especialmente su componente de comercio marítimo. Por lo tanto, el ambicioso plan de Djibouti está siendo financiado principalmente por China, que juega un papel cada vez mayor en el pequeño país de África Oriental. El compromiso de Beijing es multifacético, desde importantes inversiones en infraestructura hasta el establecimiento de su primera base militar en el extranjero.

El Dr. Mordechai Chaziza tiene un Ph.D. de la Universidad Bar-Ilan y es profesor titular en el Departamento de Política y Gobernanza y la división de Estudios Multidisciplinarios en Ciencias Sociales, en Ashkelon Academic College, Israel. Es autor de los libros China y el Golfo Pérsico: la estrategia de la nueva ruta de la seda y las asociaciones emergentes y la diplomacia de China en Oriente Medio: la asociación estratégica de la Franja y la Ruta.

Ir arriba