China ahora tiene la fuerza del tanque de servicio activo más grande del mundo

El Ejército Popular de Liberación de China (EPL) actualmente cuenta con la fuerza de tanques de batalla principal (MBT) en servicio activo más grande del mundo, según un análisis publicado en el informe Military Balance 2018 recientemente publicado, producido por el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos (IISS).

A partir de 2017, la flota de tanques operativos de PLA se compone de aproximadamente 3390 MBT de tercera generación, 400 de segunda generación y 2850 de primera generación. En comparación, en 1997 la fuerza constaba de 6.200 MBT de primera generación y 1.600 de segunda generación.

El EPL todavía opera 2.850 ZTZ-59, ZTZ-59-II, ZTZ-59D, variantes fabricadas con licencia del obsoleto T-54 MBT soviético, con la última versión del tanque en proceso de actualización en la década de 1980. El ZTZ-59 original permanece en servicio con una proporción significativa del PLA, a pesar de estar efectivamente obsoleto, incluso en sus formas mejoradas, señala IISS.

Los 500 MBT de segunda generación actualmente en servicio son el ZTZ-79 (algunos analistas consideran que el ZTZ-79 es un MBT de primera generación) y el ZTZ-88/ZTZ-88B, estando el primero en producción hasta finales de la década de 1980 y el último a lo largo de la década de 1990. Ambos MBT de segunda generación fueron diseñados y desarrollados localmente combinando un chasis y una torreta de estilo soviético con tecnología occidental, incluidas copias locales del cañón de tanque estriado Royal Ordnance 7 del Reino Unido.

Sin embargo, los primeros diseños de tanques autóctonos chinos, como el ZTZ-79 y el ZTZ-88, tenían ciclos de producción limitados y ahora solo están en el inventario de una pequeña cantidad de unidades en el norte y el oeste de China, afirma el IISS. (Los MBT ZTZ-79 se exportaron en gran medida).

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Las reformas militares en curso, especialmente el nuevo énfasis en unidades más pequeñas y ágiles, probablemente afectarán el futuro a largo plazo de los MBT de segunda generación actualmente en servicio. La reorganización de las unidades de maniobra del EPL en brigadas de armas combinadas en 2017 puede resultar en que estos diseños de segunda generación se retiren del servicio por completo a medida que el tamaño total de la flota de tanques del EPL se reduzca nuevamente, según IISS. (El tamaño de la fuerza MBT de segunda generación cayó de 800 a 500 en los últimos cinco años).

La mayor parte de la fuerza MBT del EPL en 2018 y en los próximos años consiste en tanques de tercera generación ZTZ-96/ZTZ-96A y ZTZ-99/ZTZ-99A más avanzados. El último ZTZ-99A parece haber sido producido en cantidades relativamente pequeñas y entregado a unidades de reserva estratégica cerca de Beijing, posiblemente debido a su costo relativamente alto, explica IISS. La mayoría de los tanques de tercera generación de China siguen siendo versiones del diseño ZTZ-96 de finales de la década de 1990.

Llegué a una conclusión similar en 2016: los analistas militares chinos creen que es más probable que el ZTZ-96B se convierta en el nuevo caballo de batalla de la fuerza blindada del EPL que los MBT de tercera generación Tipo 99 (ZTZ-99) y Tipo 99-A más avanzados. () citando el alto precio de los tanques y la limitada capacidad de producción de China.

Como informé anteriormente, el PLA opera alrededor de 2500 MBT Tipo-96A con un número desconocido actualizado a la variante Tipo-96B, que supuestamente presenta sistemas de comunicación mejorados, posiblemente un nuevo motor, así como capacidades de orientación mejoradas.

Según una estimación de Diplomat , el EPL tiene actualmente un poco más de 600 ZTZ-99 y ZTZ-99A en su inventario de servicio activo, mientras que la fuerza de tanques de tercera generación restante está compuesta por variantes ZTZ-96/ZTZ-96A/B.

El PLA también ha desarrollado y diseñado un nuevo tanque ligero, denominado ZTQ-15, para servicio en regiones de gran altitud. No está claro si el tanque ya está en producción en serie. Según los informes, en junio de 2017, el ZTQ-15 se sometió a pruebas de prueba en la meseta tibetana en el oeste de China.

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