China, Afganistán y la iniciativa Belt and Road: Diplomacia y Realidad

Una serie de declaraciones diplomáticas de China ha indicado una alianza cautelosa entre el país y los talibanes. Por su parte, los talibanes han declarado a China como principal socio de Afganistán. Tras el violento regreso al poder de los talibanes, los líderes internacionales han dado mucha importancia al papel potencial de China en Afganistán. La mayoría de las declaraciones enfatizan los posibles dividendos de los crecientes niveles de inversión china en Afganistán en el marco del esquema central de política exterior de China de la Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI, por sus siglas en inglés), que busca crear vínculos infraestructurales terrestres y marítimos diseñados para facilitar la actividad económica dentro y más allá de Asia.

Sin embargo, quedan serias dudas sobre la incorporación de Afganistán al proyecto de la Franja y la Ruta. Lo más obvio es que la situación de seguridad en Afganistán obstaculizará la capacidad de China para invertir en ella. Los talibanes han declarado públicamente que no interferirán en los asuntos de China, pero sigue existiendo un importante signo de interrogación sobre la capacidad y la voluntad de su nueva administración dividida internamente para dominar los movimientos islamistas hostiles a los estados vecinos, incluida China. Al mismo tiempo, la oposición al gobierno talibán tanto en forma de protestas callejeras como en las actividades militares del Frente Nacional de Resistencia dirigido por Ahmad Masood será una fuente de mayor cautela en China. Varios grupos han atacado al personal chino en Pakistán en los últimos meses; Incidentes comparables en Afganistán pondrían a la cautelosa alianza del país con los talibanes bajo un escrutinio aún mayor en la propia China.

También es importante ir más allá de la esfera de las relaciones bilaterales y la diplomacia formal para comprender las dificultades que China enfrentará en la implementación del BRI en Afganistán. Una comprensión de las relaciones de Afganistán con sus vecinos, especialmente aquellos con ambiciones geopolíticas expansivas, requiere reconocer también el papel que juegan las formas informales de diplomacia. Las poblaciones afganas que residen más allá de las fronteras territoriales del país desempeñan un papel especialmente importante en la contribución informal a las relaciones de Afganistán con sus vecinos.

Las comunidades afganas en la región más amplia son una mezcla compleja y estratificada de exiliados, comerciantes y trabajadores migrantes. Millones de afganos han vivido en Irán y Pakistán, por ejemplo, a lo largo de varias generaciones. En estos países, las comunidades afganas han establecido negocios sostenibles y relaciones sociales, políticas y culturales duraderas, incluso si muchas no tienen acceso a la ciudadanía o incluso a derechos de residencia estables. Los afganos que viven en los antiguos estados soviéticos, incluidas las repúblicas de mayoría musulmana de Asia Central, así como en Rusia y Ucrania, también constituyen comunidades importantes. Los afganos en estos entornos son especialmente activos en el comercio, pero también han establecido asociaciones culturales y políticas vibrantes a través de las cuales organizan eventos e interactúan con las autoridades locales y nacionales. Estas instituciones sociales juegan un papel importante en informar la naturaleza del debate en Eurasia sobre Afganistán, lo que permite a los países de la región seguir el ritmo de la dinámica cambiante de Afganistán más allá. Procesos similares están disponibles en otros lugares, sobre todo en los Estados del Golfo (especialmente los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita) y en Turquía.

Los países vecinos de Afganistán ejercen una variedad de formas de poder en el espectro entre suave y duro en Afganistán a través de sus interacciones con las comunidades afganas. La posición de China es diferente en aspectos importantes de la de otros países vecinos de Afganistán. Históricamente, China no ha aceptado refugiados de Afganistán. Los afganos que viven en el país son estudiantes o personas activas en el comercio de productos básicos chinos, tanto en Afganistán como en otros países en los que residen afganos y se dedican al comercio de productos básicos. La gran mayoría de los pocos miles de afganos que viven en China residen en el país a través de visas de corto plazo; Las autoridades de China suelen expedir dichos visados ​​por un año y, excepcionalmente, por un máximo de cinco años. La educación asequible es de difícil acceso para los extranjeros en China: la mayoría de los afganos que viven en el país residen, entonces, en comunidades predominantemente compuestas por hombres. Las familias de los comerciantes afganos radicados en China viven principalmente en Afganistán o en otros países de la región (especialmente Turquía) donde las visas y los permisos de residencia son (para los empresarios más ricos) relativamente más fáciles de conseguir. Los funcionarios del gobierno chino son muy sensibles a las comunidades de inmigrantes que buscan establecer asociaciones culturales y políticas en el país. Incluso para realizar eventos orientados a la comunidad, los migrantes deben lidiar con varios niveles de burocracia.

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Las comunidades afganas en toda Asia enfatizan las circunstancias inherentemente peligrosas de sus vidas y sus actividades laborales. Una combinación de incertidumbre sobre su futuro estatus legal en China y las dificultades que enfrentan para establecer instituciones sociales significativas en el país significa que el margen para que los afganos en China desempeñen funciones diplomáticas informales es considerablemente más limitado que en el resto de la región. . En otras partes de la región, el BRI ha empoderado a las grandes empresas transnacionales y ha marginado a las comunidades comerciales de menor escala. La fragilidad del Estado afgano liderado por los talibanes y la importancia actual de las instituciones informales para la economía del país significan que el éxito de las inversiones chinas en el país dependerá en gran medida del papel mediador que desempeñen los comerciantes y empresarios afganos.

Más allá de la representación diplomática del flujo fluido de inversiones chinas en Afganistán a través de la Iniciativa de la Franja y la Ruta, se encuentra una realidad mucho más rocosa e incierta. La inestabilidad política, la presencia continua de organizaciones islamistas militantes que persiguen objetivos transnacionales y la debilidad comparativa de los lazos sociales y lazos de confianza preexistentes entre los dos países son solo algunos de los problemas que enfrentarán los formuladores de políticas en los días, meses y años. venir.

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