Chiang Ching-Kuo, pionero demócrata de China

En la década de 1960, un senador de los EE. UU. vino a Taiwán y le dijo a Chiang Ching-kuo: si vas a recuperar el continente, será mejor que te des prisa. Su razonamiento fue que una vez que un joven ha sido educado por el Partido Comunista durante 10 años, seguirá siendo un comunista obstinado de por vida. Incluso si el gobierno de Chiang retomara el continente, no sería capaz de recuperar los corazones de la gente. Al escuchar esto, Chiang se volvió hacia su asistente y le guiñó un ojo con picardía, porque a él mismo le habían lavado el cerebro durante 12 años bajo la Unión Soviética, entonces el cuartel general del comunismo.

A lo largo de su vida, Chiang Ching-kuo, de hecho, tuvo una fuerte inclinación marxista y una ideología socialista. Solía ​​mezclarse con frecuencia con la gente para comprender sus dificultades, lo cual era raro entre los oficiales del KMT con sus uniformes militares almidonados. A diferencia de la generación de su padre, Chiang Kai-shek, Chiang Ching-kuo no tenía un odio profundo hacia el Partido Comunista; las primeras reformas que llevó a cabo en Taiwán fueron las mismas que las reformas supervisadas en el continente por su antiguo compañero de estudios en Moscú, Deng Xiaoping. Debido a esto, Chiang es un caso inusual para el KMT y, a menudo, es blanco de críticas y ataques. Cuando las agencias de inteligencia descubrieron que su sucesor elegido, Lee Teng-hui, había sido anteriormente miembro de la organización del Partido Comunista, Chiang dejó de lado el asunto.

Chiang Ching-kuo es elogiado como la fuerza impulsora detrás de la modernización de Taiwan. Aunque era un dictador, se convirtió en el último dictador de Taiwán. Por supuesto, Chiang tiene su cuota de controversias. Algunos miembros del Partido Progresista Democrático (DPP) señalan su represión de los disidentes durante su gobierno de décadas. En los 38 años transcurridos entre la retirada del KMT a Taiwán y la muerte de Chiang Ching-kuo, murieron unas 4.500 personas. Dado que algunos miembros del KMT participaron en la ceremonia de fundación oficial de la República Popular China, no es difícil entender por qué el KMT en Taiwán estaba tan obsesionado con cazar a los comunistas ocultos. Esta tarea, a cargo de Chiang Ching-kuo, condujo a asesinatos indiscriminados y proporcionó una excusa para la eliminación de los disidentes.

Después de esta ola de caza mortal, la actitud de Chiang Ching-kuo hacia los disidentes cambió. Detuvo el derramamiento de sangre y abrió restricciones a la prensa y al partido, lo que permitió mucho debate. Sin embargo, hasta poco antes de la muerte de Chiang, Taiwán no había dejado de buscar y encarcelar a activistas democráticos. No hay nada de malo en respetar a Chiang Ching-kuo, pero no podemos exagerar en embellecer la historia. De lo contrario, no podremos ver el futuro con claridad.

Al repasar la historia de Chiang Ching-kuo, lo que más quiero entender es este punto: ¿por qué, antes de su muerte, Chiang relajó su control sobre el poder y cumplió los compromisos que él y su padre habían hecho medio siglo antes con respecto a la libertad de expresión? discurso y elecciones democráticas? ¿Fue esto parte de un plan maestro que Chiang tenía desde el principio, o fue un último recurso ya que Chiang enfrentó presiones de todos lados? Si es lo primero, ¿qué le impidió implementar su plan durante varias décadas? Si es lo último, ¿qué fuerzas impulsaron a Chiang, cuando se acercaba a la muerte, a transformarse de dictador en uno de los más grandes pioneros democráticos de la historia?

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No pocos de los que lo conocieron recuerdan que Chiang Ching-kuo mencionaba con frecuencia las tendencias mundiales, diciendo que la democracia era un camino necesario para Taiwán. Pero mirando los escritos de Chiang, sus ensayos sobre la democracia occidental no son tan profundos y estimulantes como los escritos de Mao Zedong durante su período revolucionario. Además, las acciones de Chiang después de tomar el poder en Taiwán, incluidas las concesiones y compromisos con disidentes y personas ajenas al KMT, se originaron principalmente por el deseo de proteger al partido. Es posible que, hasta su muerte, Chiang no creyera que estas fuerzas pudieran reemplazar al KMT y mucho menos creyera en la idea occidental de rotar los partidos gobernantes a través de elecciones.

Ya sea centrando su fuerza en las reformas económicas, o más tarde comenzando a tomar en serio los derechos humanos y democratizándolos gradualmente, el principal objetivo de Chiang durante ese tiempo fue responder al mayor enemigo de Taiwán, el PCCh, a través del Estrecho de Taiwán. Una vez utilizó los éxitos económicos de Taiwán para ganar una gran batalla contra el continente en el escenario internacional. Pero cuando el continente comenzó a reformarse y abrirse, especialmente después de que normalizó las relaciones diplomáticas con los EE. UU., Chiang predijo que bajo Deng Xiaoping, la economía del continente se desarrollaría tarde o temprano. Entonces Chiang decidió usar la democracia para atacar a China continental después de su reforma y apertura. Quería mantener la posición favorable que disfrutaba Taiwán con los EE. UU. y otras naciones desarrolladas como Taiwán democrático.

Entonces, cuando Chiang Ching-kuo admitió que la ola de democratización no podía detenerse, estaba usando la democracia principalmente como una herramienta útil, un arma que podría usarse contra el Partido Comunista. Más interesante aún, Chiang reconoció en el fondo el hecho de que los dictadores generalmente no tienen buenos fines, pero el que lleva a su país hacia la democracia será un héroe. A partir de esto, obtenemos un fenómeno extraño: Chiang fue despiadado con aquellos disidentes que pedían eliminar las restricciones a la prensa y al partido, pero al final él mismo se movió para realizar el sueño de estos disidentes.

El ejemplo más evidente es Lei Chen, el editor de la revista Free China que fue duramente castigado por el gobierno en la década de 1950. Lei fue sentenciado a 10 años de prisión, pero si miras las ideas de Lei de ese momento, encontrarás que casi todas fueron puestas en práctica, una por una, por Chiang Ching-kuo. Este podría ser el tipo de dictador más inteligente: uno que es un dictador durante toda su vida, disfruta de la riqueza y el poder ilimitado, pero al final da un giro y se convierte en un héroe histórico. No hay muchas figuras como esta en la historia, pero la extremadamente inteligente Chiang Ching-kuo es una de ellas. El pensamiento de Chiang fue así: Taiwán puede ser una democracia, pero no se democratizará derrocando mi autoridad. Usaré mis propios métodos, basados ​​en mi propio poder, para finalmente realizar la democracia. Dictadura o democracia, todo pasa por mí.

Esta podría ser la fuente de la mayor controversia sobre Chiang Ching-kuo. Muchos de sus críticos dicen que Taiwán debería haber sido una democracia mucho antes, solo porque Chiang estaba desafiando a la historia que la línea de tiempo se movió desde la década de 1950 con Lei Cheng (o incluso antes, mientras el KMT gobernaba el continente) hasta la década de 1990. Esto nos lleva a una segunda pregunta que debemos considerar: ¿cuándo debe una dictadura o un país autoritario convertirse en democracia?

Los partidarios de Chiang Ching-kuo creen que las condiciones para que Taiwán permitiera partidos de oposición y elecciones de alto nivel no existían en los años 50, 60 e incluso 70. Si Taiwán hubiera implementado abruptamente la democracia, las fuerzas localistas o incluso independentistas podrían haber tomado el poder, lo que podría haber causado una guerra e incluso llevado a la destrucción de Taiwán. Algunas personas también argumentan que la economía de Taiwán no estaba lo suficientemente desarrollada en ese momento. Entonces, al reformar la economía, especialmente al perfeccionar gradualmente el estado de derecho y expandir las libertades limitadas durante sus últimas décadas en el poder, Chiang no restringió el desarrollo de la democracia en Taiwán, sino que controló, guió y fomentó una democracia taiwanesa madura.

Si observa detenidamente la historia de la era de Chiang Ching-kuo, la idea anterior no carece de mérito. A lo largo del tiempo de Chiang en el poder, cada vez que daba un paso adelante en materia de derechos humanos, libertad o democracia, era bloqueado por poderosas fuerzas del KMT que buscaban preservar la dinastía Chiang. A menudo, eran los derechistas del KMT de nivel inferior que intentaban suprimir el poder de la democracia, mientras que Chiang usaba su poder sustancial para obligarlos a cambiar de tono. Durante este período, hubo muchas situaciones que me llevan a creer que, si Chiang no se hubiera aferrado al inmenso poder establecido por su padre, no habría llevado las cosas hasta el final. Hay una buena posibilidad de que haya sido derrocado por fuerzas más conservadoras.

Chiang Ching-kuo no mostró piedad hacia los miembros del KMT que se opusieron a él, especialmente las fuerzas más obstinadas. Los exilió sin remordimientos. Pero cuando se trataba de activistas democráticos, incluido Peng Min-ming del DPP, fue más paciente y trató de convencerlos de que se unieran al sistema para trabajar con él en la reforma y la democratización (afortunadamente, la mayoría de ellos se negaron). En este punto, incluso los occidentales están de acuerdo en que Taiwán, inmerso en la esencia del confucianismo, requiere que los políticos (ya sea Chiang Ching-kuo o sus oponentes) utilicen un camino intermedio y eviten ir a los extremos. Chiang Ching-kuo eliminó a los que estaban en el poder que eran extremadamente antidemocráticos, así como a los de la oposición que intentaron utilizar medidas extremas para realizar la democracia. Lo que quedó de las fuerzas más suaves tanto de la dictadura como de la democracia al final impulsó la transformación democrática más pacífica en Asia.

Por supuesto, creo que Chiang Ching-kuo no habría aflojado voluntariamente su control del poder sin fuerzas democráticas entre el pueblo y fuerzas progresistas dentro del KMT. Ola tras ola de demócratas en Taiwán instaron y obligaron a Chiang a cumplir las promesas hechas medio siglo antes. Aún así, esto no puede reducir el logro histórico de Chiang. ¿Qué dictador no se ha enfrentado a fuertes fuerzas democráticas tanto dentro del partido como del pueblo? Sin embargo, muy pocos, además de Chiang Ching-kuo, se han dado cuenta de que usar el poder es fácil, lo difícil es darse cuenta de cuándo no usarlo. Y muy pocos dictadores, mientras se aferran al poder de las armas y de la pluma por igual, se han enfrentado a las masas impotentes en las calles y han decidido que arrestar a la gente no resolverá el problema.

Aunque hay pocas referencias que describan el mundo interior de Chiang Ching-kuo, durante más de una década se enfrentó a este dilema: quería caminar hacia la libertad y la apertura, hacer realidad el estado de derecho y avanzar gradualmente hacia un modelo taiwanés de democracia. Pero tan pronto como dejó ir un poco de poder, el campo liberal y los localistas se hicieron más ruidosos y todas sus críticas se dirigieron hacia él. Después de que Chiang Ching-kuo abrió el camino para relajar las restricciones a los medios de comunicación, surgieron docenas de periódicos de repente, y casi todos criticaban y atacaban a Chiang, a pesar de que fue el primer líder en los 5000 años de historia de China en permitir completamente la apertura de los medios.

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¡Este es el dilema para un dictador que está tratando de reformarse! Un paso en falso y podrías perder el cargo, convertirte en otro Gorbachov o incluso convertirte en un fracaso deshonrado. Bajo estas circunstancias, muchos dictadores preferirían mantener un fuerte control sobre el poder hasta el amargo final, o incluso retroceder y tratar de imitar a los dictadores más exitosos. Pero Chiang Ching-kuo eligió un camino diferente, incluso si tomó las decisiones más críticas e importantes poco antes de su muerte. Esa es la importancia de Chiang Ching-kuo.

Por supuesto, es comprensible que la importancia de Chiang Ching-kuo en Taiwán se haga cada vez más pequeña. Después de todo, Taiwán tuvo toda una generación de gente común que sacrificó su sangre y sus lágrimas por la democracia. Pero para China continental e incluso para el mundo entero, la importancia de Chiang Ching-kuo no puede ser descuidada. A menudo vemos a masas oprimidas luchando e incluso sacrificando sus vidas por la democracia y la libertad, pero los dictadores que finalmente defienden la democracia e impulsan una transformación pacífica son algo raro. ¡Taiwán tenía uno que se llamaba Chiang Ching-kuo!

Este artículo apareció originalmente en chino en el blog de Yang Hengjun. La publicación original se puede encontrar aquí.

Yang Hengjun es un erudito, novelista y bloguero independiente chino. Una vez trabajó en el Ministerio de Relaciones Exteriores de China y como miembro principal en el Consejo Atlántico en Washington, DC. Yang recibió su Ph.D. de la Universidad de Tecnología de Sydney en Australia. Su blog en chino aparece en los principales portales chinos de actualidad y relaciones internacionales y sus artículos reciben millones de visitas. Se puede acceder al blog de Yang en www.yanghengjun.com.

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