Cayendo en desgracia: cómo China perdió los países nórdicos

Hace cinco años, los países nórdicos (este artículo se centrará en Dinamarca, Finlandia, Noruega y Suecia) seguían presionando con entusiasmo para estrechar los lazos con China. Cada uno de los países nórdicos celebró frecuentes reuniones de alto nivel con Beijing, firmó nuevos Memorandos de Entendimiento para expandir la cooperación bilateral, compitió entre sí para atraer inversiones chinas y dio la bienvenida a iniciativas multilaterales lideradas por China, como el Banco Asiático de Inversión en Infraestructura (AIIB) así como la creciente participación de China en el Ártico.

En los últimos años, sin embargo, las percepciones de la República Popular China (RPC) han cambiado fundamentalmente en los países nórdicos a medida que han pasado a primer plano las preocupaciones relacionadas con la seguridad y cuestiones políticas delicadas. Este desarrollo ha sido particularmente notable desde 2019 cuando la controversia de Huawei, las protestas de Hong Kong y la revelación de los campos de detención masiva en Xinjiang llevaron a los gobiernos nórdicos a reevaluar sus relaciones con Beijing. De hecho, ahora han llegado a ver a China como un rival sistémico, un término utilizado por primera vez en marzo de 2019 por la Comisión de la UE en su documento de estrategia de China y recientemente adoptado por los gobiernos de Finlandia y Dinamarca para describir sus relaciones con China.

Para algunos de los países nórdicos, como Dinamarca y Suecia, el deterioro general de las relaciones bilaterales con China se ha visto exacerbado por disputas específicas con Beijing. En el caso de Dinamarca, una caricatura satírica en un periódico de la bandera china con símbolos del coronavirus, la erección de una escultura del pilar de la vergüenza frente al parlamento danés y las sanciones chinas contra la ONG Alliance of Democracies, con sede en Copenhague, han tensado gravemente la relación. . En cuanto a Suecia, el caso Gui Minhai y la prohibición explícita de Huawei impuesta por las autoridades suecas, junto con la diplomacia de escopeta practicada por el embajador chino en Suecia entre 2017 y 2021, han cobrado un alto precio en las relaciones bilaterales.

Sin embargo, el gobierno finlandés también está expresando cada vez más sus preocupaciones sobre el desarrollo de China en varios informes oficiales, con el jefe de SUPO, el servicio de seguridad del estado finlandés, haciendo sonar la alarma el año pasado sobre la amenaza potencial de China contra la infraestructura crítica de Finlandia. Incluso el gobierno noruego, después de comprometerse públicamente en 2016 a hacer todo lo posible para evitar cualquier daño futuro a las relaciones bilaterales con el fin de poner fin a seis años de boicot de Beijing, ha recibido crecientes críticas de la embajada china en Oslo debido a la reciente publicación. de varios informes gubernamentales que están llenos de hostilidad hacia China y la mentalidad de la Guerra Fría. La embajada agregó que es extremadamente irresponsable y peligroso crear enemigos imaginarios.

China como amenaza a la seguridad nacional

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Los informes oficiales de evaluación de amenazas de los servicios de inteligencia de defensa y seguridad del estado nórdico proporcionan una lente útil a través de la cual medir los desarrollos recientes. Hace cinco años, en 2017, China apenas se mencionaba en ninguna de estas publicaciones (excepto en el informe danés), pero hoy la República Popular China se presenta como una amenaza para la seguridad nacional. Si bien no se presenta como una amenaza aguda o existencial y sigue siendo una amenaza secundaria en comparación con Rusia en todos los informes, China se ve cada vez más como un adversario con intenciones hostiles, lo que infunde un nuevo sentido de cautela y desconfianza en las relaciones bilaterales con Beijing. Por ejemplo, el informe sueco señala a China (junto con Rusia e Irán) como estados hostiles [que] atacan todo, desde nuestros derechos y libertades constitucionales hasta nuestra prosperidad económica, toma de decisiones políticas y soberanía territorial.

Además, los países nórdicos comparten una percepción de China como una amenaza creciente, directa o indirecta, a sus libertades liberales, ya que Beijing busca ejercer control de opinión de varias maneras. El informe danés observa que China está adoptando medidas cada vez más duras y asertivas para sofocar las críticas a las políticas del Partido Comunista Chino y al sistema político de China. En el informe noruego se señalan preocupaciones similares: Ciertos países están dispuestos a hacer todo lo posible para silenciar a los adversarios políticos que viven en Noruega. Las autoridades [chinas] quieren asegurarse de que sus adversarios políticos no se sientan lo suficientemente seguros como para hablar en público. Aunque los esfuerzos de China para silenciar a sus críticos se relacionan principalmente con cuestiones políticas delicadas, por ejemplo, sus políticas represivas en Xinjiang, Hong Kong o el Tíbet, la capacidad y la voluntad crecientes de Beijing para perseguir sus intereses centrales de manera más asertiva en el extranjero aumenta la importancia de dicho control de opinión.

Las percepciones cambiantes de las amenazas ya han llevado a los países nórdicos a adoptar varios tipos de medidas de precaución para evitar que las empresas tecnológicas chinas como Huawei participen en el desarrollo de su infraestructura digital crítica. Hace algunos años, Huawei todavía estaba profundamente involucrada en el desarrollo y prueba de redes 5G en asociación con las principales empresas de telecomunicaciones nórdicas (TDC en Dinamarca, Elisa en Finlandia, Telenor en Noruega y Telia en Suecia). Sin embargo, cuando el gobierno de EE. UU. se embarcó en una campaña de titulización contra Huawei y, desde fines de 2018, ejerció una presión cada vez mayor sobre los aliados y socios europeos para que dejaran de usar los equipos de Huawei, los países nórdicos han empleado diferentes estrategias para sacar a Huawei de sus infraestructuras digitales.

Por ejemplo, el gobierno danés fue el primero entre los países nórdicos en aceptar el discurso de titulización de EE. UU. y se refirió abiertamente a Huawei como una amenaza potencial para la seguridad a fines de 2018 y principios de 2019, cuando la cuestión de la seguridad 5G estaba en la agenda pública. Al movilizar al Servicio de Inteligencia de Defensa Danés (DDIS) para ejercer presión sobre los principales operadores de redes móviles en Dinamarca y luego al formalizar los poderes discrecionales de monitoreo y veto del DDIS sobre el sector de las telecomunicaciones por motivos de seguridad nacional, el gobierno danés efectivamente prohibió a Huawei la participación en el sector digital danés. infraestructura sin imponer una prohibición total.

En un sentido comparativo más amplio, mientras que algunos de los países nórdicos (Dinamarca y particularmente Suecia) han apuntado directamente a Huawei y han otorgado a sus agencias estatales de seguridad o servicios de inteligencia un papel crítico en la toma de decisiones para prohibir al gigante tecnológico chino, otros (Noruega y especialmente Finlandia) han preferido abordar el tema de la seguridad 5G principalmente como un problema técnico-administrativo en el marco de las leyes existentes e incluso han permitido que Huawei mantenga una posición (temporal) en la periferia de sus redes 5G.

Además, los gobiernos nórdicos también, en general, desconfían de las inversiones chinas, introduciendo nuevos mecanismos de control de inversiones (Dinamarca lo hizo en 2021; Suecia entrará en vigor en 2023) o modificando las leyes existentes (Finlandia en 2020, Noruega en 2022) para permitir que las autoridades locales filtren las inversiones extranjeras a través de una lente de seguridad nacional (y también alinear las leyes nacionales con la nueva regulación de la UE). Las preocupaciones de seguridad han tenido incluso recientemente un efecto disruptivo en la colaboración de investigación, ya que han proliferado los llamados públicos para una regulación más estricta después de los informes de los medios, especialmente en Dinamarca y Suecia, sobre los vínculos no revelados de los socios de colaboración chinos con el Ejército Popular de Liberación y el posible uso indebido de proyectos de investigación conjuntos para fortalecer los métodos de vigilancia o represión del régimen chino.

Confrontando a China sobre derechos humanos y otros temas delicados

En los últimos años, hemos sido testigos de un resurgimiento de los derechos humanos y otros temas políticos delicados en las relaciones entre los países nórdicos y China. Si bien se ven a sí mismos como firmes defensores de la protección liberal de los derechos humanos, durante muchos años los gobiernos nórdicos prefirieron plantear estos temas de manera relativamente discreta al margen de las reuniones bilaterales con Beijing o junto con una coalición más amplia de estados occidentales en foros multilaterales como como el CDHNU. Sin embargo, recientemente los derechos humanos han llegado a desempeñar un papel mucho más destacado en las relaciones entre los países nórdicos y China.

Por ejemplo, el 12 de mayo de 2021, los gobiernos nórdicos junto con sus socios bálticos emitieron una declaración conjunta sobre la situación de los uigures y otras minorías musulmanas turcas en Xinjiang. La declaración expresó su grave preocupación por la gran red de los llamados campos de reeducación política que restringe severamente el derecho a la libertad de religión o creencia, expresión, reunión pacífica y asociación y las libertades de movimiento. En consecuencia, agrega la declaración, hacemos un llamado al gobierno chino para que facilite el acceso inmediato, significativo y sin restricciones a Xinjiang para todo el [personal] relevante de la ONU.

Aparte de la cuestión de Xinjiang, las protestas a favor de la democracia de Hong Kong de 2019 han sido fundamentales para llevar los problemas de derechos humanos al centro del escenario de las relaciones con China. Los gobiernos nórdicos no solo apoyaron varias declaraciones de la UE sobre Hong Kong, sino que sus ministros de Relaciones Exteriores estuvieron activos en Twitter para crear conciencia internacional sobre la situación. Al mismo tiempo, dicha diplomacia de Twitter puede servir para iluminar las diferencias que parecen existir entre los países nórdicos en cuanto a su voluntad de confrontar directamente a China en temas políticos delicados. Durante un período de 18 meses (junio de 2019 a diciembre de 2020), los ministros de Relaciones Exteriores nórdicos tuitearon sobre violaciones de derechos humanos en China 28 veces en total. Mientras que Ann Linde y Jeppe Kofod, los ministros de Relaciones Exteriores de Suecia y Dinamarca, fueron con diferencia los usuarios más frecuentes de su megáfono de Twitter (15 y 10 veces respectivamente), Peeka Haavisto e Ine Eriksen Soreide, sus homólogos finlandeses y noruegos, solo se refirieron a los chinos. temas de derechos humanos una y dos veces respectivamente en sus cuentas de Twitter durante el mismo período.

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En respuesta a esta nueva voluntad entre los países nórdicos de hablar en contra de las violaciones chinas de los derechos humanos liberales, las embajadas chinas locales en Suecia, Dinamarca y, recientemente, también en Noruega, han intensificado significativamente sus mensajes públicos para expresar enojo y frustración por lo que perciben. ser una interferencia directa en los asuntos internos de China. Por ejemplo, desde principios de 2020, la embajada china en Dinamarca ha publicado 14 declaraciones que instan al gobierno danés a detener su interferencia y/o expresar oposición o indignación por tal interferencia. Mientras tanto, en Suecia, el ahora exembajador chino en Suecia, Gui Congyou, era conocido por su intimidante estilo de diplomacia de guerrero lobo mientras buscaba silenciar a los críticos de Suecia con China.

En balance: una brecha estructural cada vez más profunda

En su reunión en el Consejo Nórdico de Ministros a principios de 2016, los gobiernos nórdicos decidieron investigar el potencial para desarrollar una relación más estrecha entre el Consejo Nórdico de Ministros y China. Desde entonces, las relaciones entre China y cada uno de los cuatro países nórdicos examinados aquí se han visto gravemente interrumpidas, no solo por la dinámica relacionada con la seguridad, sino también por el resurgimiento de los derechos humanos y otras cuestiones políticas delicadas. Muy sintomáticamente, la región nórdica ha rechazado casi por completo los Institutos Confucio de China. La semana pasada, el cierre anunciado del único Instituto Confucio de Finlandia en la Universidad de Helsinki deja solo un instituto bastante discreto en Kolding IBA en Dinamarca.

Es poco probable que las relaciones mejoren en el corto plazo dada la presencia de dos factores subyacentes que seguirán separando a los países nórdicos y China. El primer impulsor es la política mucho más conflictiva de EE. UU. hacia China adoptada desde 2018, que se ha visto acompañada por un desbordamiento de la dinámica relacionada con la seguridad dada la posición de EE. UU. como proveedor clave de seguridad y socio de los países nórdicos. El segundo factor es el endurecimiento y la asertividad del régimen chino bajo Xi Jinping, en particular con respecto a su manejo de cuestiones liberales de derechos humanos como las protestas a favor de la democracia en Hong Kong y la represión de los uigures en Xinjiang.

En conjunto, estos dos impulsores han creado una brecha estructural cada vez mayor entre China y los países nórdicos, lo que destaca las diferencias fundamentales de los sistemas políticos, erosiona la confianza política entre las dos partes y allana el camino para una agenda de desvinculación más amplia. En consecuencia, las relaciones bilaterales podrían, en última instancia, reducirse a la gestión instrumental de intereses económicos superpuestos y desafíos globales comunes, como el cambio climático.

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