Casi el 10 por ciento del inventario de EE. UU. F-22 fue dañado o destruido en el huracán Michael

Una proporción significativa del total de fuselajes F-22 Raptor disponibles para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos resultó dañada en la Base de la Fuerza Aérea Tyndall en Florida durante el huracán Michael. Según la Fuerza Aérea de los EE. UU., hasta 17 F-22 Raptors pueden haber resultado significativamente dañados o destruidos en el huracán.

El F-22 Raptor es un caza furtivo de superioridad aérea monoplaza de quinta generación, ampliamente considerado como uno de los aviones militares más capaces jamás construidos. El Raptor ya no está en producción.

La secretaria de la Fuerza Aérea de los EE. UU., Heather Wilson, el general David Goldfein, el jefe de personal de la Fuerza Aérea de los EE. UU., y el sargento mayor en jefe de la Fuerza Aérea, el general Kaleth O. Wright, visitaron Tyndall para evaluar los daños el domingo.

55 F-22 tienen su base en Tyndall con el 325th Fighter Wings 43rd Fighter Squadron y el 95th Fighter Squadron. Los 95th Fighter Squadrons 24 F-22 están codificados para combate y operativos. Los 43rd Fighter Squadrons 31 F-22 comprenden la unidad de entrenamiento principal para el Raptor.

En mayo de 2018, la Fuerza Aérea de EE. UU. tenía 186 estructuras de aire F-22 Raptor disponibles en su inventario. Con potencialmente 17 fuera de servicio debido a daños o destrucción, casi el 10 por ciento del inventario F-22 restante se vio afectado por el huracán Michael, que fue el tercer huracán más intenso del Atlántico que tocó tierra en los Estados Unidos en la historia registrada.

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Según el New York Times, la Fuerza Aérea de EE. UU. reaccionó antes de la tormenta para desviar algunas unidades F-22 de la Base de la Fuerza Aérea Tyndall, anticipándose a los daños del huracán. Antes de la tormenta, la Fuerza Aérea envió al menos 33 de los cazas a la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson en Ohio, informó el Times.

No está claro qué unidades específicas quedaron atrás en Tyndall AFB. Dado el desvío de 33 F-22, parece que casi todos los cazas restantes sufrieron algún daño en el huracán, que tocó tierra cerca de la Categoría 5, llegando a una intensidad mucho más fuerte que la esperada de Categoría 3.

Como Tyler Rogoway ha explicado en The Drive, el considerable mantenimiento y apoyo requerido para cada fuselaje F-22 significaba que una evacuación completa era inverosímil. Aparte de los 33 cazas que fueron enviados a Ohio, el resto pudo haber estado en varios estados de mantenimiento de hardware y software, lo que les imposibilitó volar antes de que tocara tierra el huracán.

El F-22 Raptor tiene la reputación de necesitar un mantenimiento y reparación considerables por hora de vuelo. La Fuerza Aérea de EE. UU. descubrió a principios de este año que menos de la mitad [de todos los F-22] son ​​aptos para misiones en un momento dado.

Dependiendo del daño y la destrucción precisos que sufrieron los F-22 en Tyndall, el costo total puede llegar a más de $ 2 mil millones. El daño subraya la amenaza que representan las amenazas no tradicionales de los fenómenos meteorológicos extremos en los Estados Unidos y sus alrededores como resultado del cambio climático.

Actualización: en un comunicado el domingo por la noche, Wilson señaló que el daño fue menor de lo que temíamos y que las indicaciones preliminares son prometedoras. La evaluación de daños aún está en curso.

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