Cada vez más surcoreanos se están volviendo vegetarianos

En un país reconocido mundialmente por su barbacoa, el vegetarianismo y el veganismo están en alza en Corea del Sur. Y con más personas interesadas en opciones sin carne, las empresas e incluso el gobierno coreano están tomando nota.

Según la Unión Vegetariana de Corea, hay alrededor de 1,5 millones de personas en Corea del Sur que siguen algún tipo de dieta basada en plantas y alrededor de 500 000 veganos que no comen ningún producto animal.

También parece que cada año más coreanos buscan información sobre el vegetarianismo. Según un extenso análisis de The Food and Beverage News, una publicación centrada en la industria alimentaria en Corea del Sur, las publicaciones de blog en el portal principal del país, Naver, sobre el vegetarianismo aumentaron de poco más de 7000 en 2015 a casi 30 000 en 2019. esos blogs, la razón más común citada por los autores de blogs para reducir el consumo de carne fue la salud, con el 63,1 % de los blogs mencionando la cocina saludable, seguida de razones éticas con el 52,9 %, preocupaciones de protección ambiental con el 36,2 % y el deseo de perder peso en 26,3 por ciento.

Varias celebridades coreanas de alto perfil son vegetarianas o veganas, lo que difunde interés e información sobre estos estilos de vida a los fanáticos y al público. La conocida vegetariana Lee Hyori ha mostrado su estilo de vida sin carne a través de su popular programa de telerrealidad, y recientemente fue vista usando una chaqueta de cuero vegana durante una aparición en televisión. Como muestra la elección de moda de Lee, la tendencia vegana en Corea del Sur no se limita solo a la comida. En un salto natural para el hogar de K-beauty, la industria del cuidado de la piel también se está sumergiendo en la tendencia vegana a través de líneas como Amorepacifics Enough Project, lanzada este verano.

Con todo este creciente interés en evitar la carne y otros productos animales, la industria alimentaria de Corea del Sur está tomando nota. El verano pasado, Beyond Meat, una empresa de productos cárnicos a base de plantas con sede en EE. UU., se lanzó con éxito en Corea del Sur, y la cadena local de supermercados Lotte Mart pronto hizo lo mismo, lanzando su línea Gogi Daesin (en lugar de carne) en mayo. Mirae Asset también ha invertido en la empresa estadounidense basada en plantas Impossible Foods, inyectando 150 millones de dólares en la marca, famosa por sus hamburguesas Impossible. La comida rápida incluso se está sumando a la tendencia, con la cadena Lottes Lotteria presentando su Miracle Burger en febrero de este año.

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Sin embargo, la tendencia no es solo reemplazar las hamburguesas y las salchichas. La tienda de conveniencia GS25 ahora está lanzando tteokbokki vegano para agregar a su línea de alimentos instantáneos, brindando a los vegetarianos y veganos una forma de disfrutar el popular refrigerio de pastel de arroz picante sobre la marcha.

Y, quizás en el mayor cambio hacia la inclusión dietética a nivel sistémico, el ejército coreano pronto comenzará a ofrecer oficialmente opciones veganas a quienes cumplen su servicio militar obligatorio. El movimiento está destinado a ayudar tanto a los veganos como a los vegetarianos, así como a aquellos que no comen ciertos tipos de carne por razones religiosas.

Hay otro servicio proporcionado por el gobierno que puede necesitar pensar más en las restricciones dietéticas y en las comidas de cuarentena. Los grupos de derechos de los animales han señalado que las cajas de comida proporcionadas a las personas en autocuarentena obligatoria después de la exposición a un caso de COVID-19 o cuando llegan a Corea del Sur desde el extranjero están llenas de productos de origen animal, lo que a veces deja a los vegetarianos con poco para comer aparte de arroz, kimchi y algas. Aunque es de esperar que las preocupaciones sobre la composición de las cajas de comida de cuarentena pronto desaparezcan, este podría ser otro lugar además de las comidas militares para que los gobiernos nacionales y locales amplíen sus alojamientos para personas con diferentes necesidades dietéticas.

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