¿BTS se unirá al ejército real?

El 24 de marzo de 1958, Elvis Presley se unió al ejército de los EE. UU. y la historia volverá a rimar a fines de 2022 cuando BTS abandone su ejército de fanáticos para aceptar el llamado del deber y unirse al ejército de Corea del Sur. Las colaboraciones, las giras, las reuniones de fans y, lo que es más importante, el ascenso en las listas de Billboard y las fotos con Lady Gaga se detendrán por el interés del servicio nacional. Gran parte del mundo llorará, literalmente, debido a la intensa devoción de su gran base de fans.

BTS unirse al ejército de Corea del Sur es una obligación obligatoria, una con mayor significado a medida que aumenta la tensión en la península de Corea y en todo el mundo. Incluso Alemania ha reiniciado las conversaciones sobre el servicio militar obligatorio a la luz de la guerra en Ucrania. Mientras el mundo se ha centrado en Rusia, Corea del Norte aumenta su beligerancia y parece más cerca que nunca de reanudar las pruebas de armas nucleares mientras aumenta las pruebas de misiles balísticos.

La contribución de BTS a la defensa de Corea puede ser mínima en términos materiales, pero es probable que su servicio resulte en un gran impulso en el orgullo nacional y el alistamiento natural, lo que demuestra una forma muy diferente de la ola cultural coreana, Hallyu. El suave poder de atracción cultural que ofrece el K-pop se transformará en algo único cuando se dirija a nivel nacional.

Servicio Nacional y Entretenimiento

Por supuesto, tener figuras de la cultura pop más grandes que la vida sirviendo en el ejército en el apogeo de su fama no es nuevo. Elvis sirvió durante poco menos de dos años en Alemania. En ese momento, Elvis disfrutaba del éxito de Jailhouse Rock y filmaba King Creole. El eterno musical Bye Bye Birdie imita la histeria de Elvis entrando al servicio militar con la trama centrada en Conrad Birdie (un suplente de Elvis) recibiendo un último beso de un fan. Elvis señaló en ese momento: Es un deber que tengo que cumplir y lo voy a hacer.

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Después de que terminó su servicio en 1960, Elvis lanzó el álbum Elvis is Back y más tarde ese año protagonizó GI Blues, una cuasi-recreación de su tiempo en el servicio. Su carrera continuó sin obstáculos, pero el servicio podría haber acelerado su descenso a las drogas, que comenzó durante ese período.

Otro ejemplo destacado es Ted Williams, quien se unió a la Marina de los EE. UU., eligiendo el Cuerpo de Marines, en el mejor momento de su carrera. Sirvió durante tres años durante la Segunda Guerra Mundial y fue llamado al servicio de la Guerra de Corea. Las estadísticas del Salón de la Fama de Williams son impresionantes, pero perder más de cuatro años durante su mejor momento podría haber tenido un impacto potencialmente devastador en su lugar a largo plazo en los libros de récords. Sin embargo, no es así como Williams recuerda el problema, comentando una vez: "La gente me dirá qué vergüenza fue que tuve que volver al servicio por segunda vez, pero estoy un poco contento de haberlo hecho. Además, soy un infante de marina de los EE. ser uno hasta que muera.

BTS será desafiado de manera similar, con suerte no por la guerra, sino por la interrupción de sus carreras en un momento clave. El éxito continuo en giras, ventas de discos y premios se detendrá dramáticamente durante su servicio, que tendrá una duración mínima de 18 meses.

Una nueva forma de Hallyu

El poder blando es una forma de proyección de poder que depende de la atracción cultural en lugar de la fuerza militar contundente. Hallyu es la ola coreana, un proyecto masivo respaldado por el gobierno para proyectar el poder cultural de Corea del Sur (cultura K) al mundo a través de K-dramas, K-pop y K-food. El renacimiento general de la cultura coreana después del colapso económico de fines de la década de 1990 ahora incluso desafía a China y los EE. UU. por su influencia en toda Asia.

Sin embargo, Hallyu es una expresión dirigida externamente del poder cultural internacional. A través del inmenso éxito económico de Corea del Sur e incluso su apretada victoria contra el COVID-19, Corea está experimentando un renacimiento total a nivel mundial con actores, modelos y chefs coreanos, todos con una gran demanda. V de BTS hizo que la niña mimada de la música pop estadounidense, Oliva Rodrigo, se sonrojara durante la reciente actuación de la banda en los Grammy. Las integrantes de Blackpink arrasaron en la semana de la moda de París. Dos veces realizó una gira por los EE. UU. en lugares con entradas agotadas, superando con creces las giras anteriores de todas las bandas de chicas de K-pop. Y grupos de los que pocos fanáticos del pop promedio han oído hablar, como NCT Dream, IVE, Loona y Stray Kids, están conquistando las listas de Billboard en 2022.

Ahora es el momento de mirar hacia adentro. El conflicto en Ucrania demuestra la devastación potencial desatada en las ciudades modernas en una guerra total y la utilidad de una defensa rápida y tecnológicamente capaz para destruir a un agresor masivo. Todos, desde maestros, abogados y ex campeones de boxeo, han sido fundamentales para la defensa de Ucrania. Si Corea del Sur alguna vez fuera invadida por el Norte, gran parte del mismo proceso sería fundamental para la supervivencia nacional.

Si bien un reclutamiento es inimaginable en los Estados Unidos, mantener un sistema de servicio nacional a pesar de que se puede considerar la esclavitud moderna es fundamental para permitir la defensa de Corea del Sur. Como señaló una vez Morris Janowitz, el concepto de ciudadano-soldado depende del servicio obligatorio para permitir la disuasión. Como contrapartida, Ronald Krebs argumentó que la fe en el servicio militar para construir una nación podría estar fuera de lugar ya que los beneficios declarados (incluida la socialización de las normas, el contacto con la sociedad y la transformación de las élites) produjeron resultados empíricos mixtos. Además, Insook Kwon analizó en detalle cómo el reclutamiento de hombres sirve para construir una gama de privilegios masculinizados en Corea del Sur.

Con impactos tanto positivos como negativos, el servicio militar obligatorio puede transformar y dividir a una nación en riesgo. En cualquier caso, el servicio nacional no es una noción anticuada dadas las realidades de la geopolítica.

El Proceso del Servicio Nacional

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La Constitución de Corea del Sur establece que todos los ciudadanos tendrán el deber de la defensa nacional. Por ley, todo hombre coreano en buena condición física está obligado a comenzar a servir en el ejército a partir del año en que cumple 18 años. La edad para ingresar al servicio depende de varios factores, incluida la educación, pero normalmente los coreanos se inscriben en el año en que cumplen 28 años como máximo. En diciembre de 2020, el mes en que el miembro más antiguo de BTS, Jin, cumplió 28 años, se introdujo una enmienda en la Ley del Servicio Militar que permite que algunos artistas que se destacan en la cultura popular pospongan su servicio obligatorio. Un decreto de aplicación presidencial ahora estipula que los artistas que recibieron una condecoración en la Orden del Mérito Cultural pueden solicitar que se retrase su servicio por dos años. Hasta el momento, BTS es la única banda de K-pop que ha recibido tal premio, como destinatarios de la Orden de Mérito Cultural Hwagwan de quinta clase en 2018.

El tiempo se acaba para Jin, que cumple 30 años a finales de año. Las enmiendas se han debatido innumerables veces con esfuerzos recientes para aparentemente hacer que el presidente electo Yoon Suk-yeol exima a BTS cayendo en oídos sordos. La compañía y patrocinador de BTS, HYBE, se ha quedado a cargo de la situación. Parece más que probable que BTS entre en servicio más temprano que tarde. HYBE ha instado al Parlamento coreano a tomar una decisión antes del 10 de mayo cuando termine el mandato del presidente Moon Jae-ins, para evitar una discusión interminable.

La Agencia de Noticias Yonhap señaló recientemente que la sociedad está dividida por la pregunta y que BTS abdicando de su deber podría alienar a la población. En principio, todos los hombres coreanos, incluidos los reyes del K-pop, deben ser tratados por igual y enorgullecerse de servir. Notoriamente, el artista coreano Steve Yoo tomó la ciudadanía estadounidense en 2002 para evitar el servicio militar y fue rápidamente deportado por deserción un año después de ganar el premio Dance Music Award en los premios MNet.

Hay más en juego que solo el estado de BTS. HYBE es una corporación que cotiza en bolsa y fue testigo de caídas en sus acciones con la noticia de que BTS podría ingresar al servicio militar. El Instituto de Investigación de Hyundai estima que la contribución de BTS a la economía de Corea del Sur se valoró en $ 3.54 mil millones en 2018 y un estudio de caso de Harvard Business Review en 2020 sugirió que el valor es de $ 4.9 mil millones.

Si bien se hacen concesiones para algunos atletas, músicos clásicos y otros, los ídolos de la música siempre han tenido que completar su servicio militar. Y BTS parece dispuesto a aceptar su destino. Jin calificó el servicio militar obligatorio como un deber importante para nuestro país, y agregó que cuando el deber llame, estaremos listos para responder y dar lo mejor de nosotros.

Los riesgos comerciales para BTS son altos, luego de las impresionantes ventas de dos giras recientes en los EE. UU. desde las restricciones de la pandemia. Gran parte de los ingresos de los artistas proviene de las giras y las ventas de mercancías resultantes. Pero BTS puede minimizar este daño almacenando una serie de canciones, posiblemente filmando videos y grabando canciones mientras estaba de licencia como lo hizo Elvis, con suerte evitando los errores de Psy, de la fama de Gangnam Style, quien fue re-redactado después de ser encontrado negligente en sus deberes. en una empresa de software en la que trabajaba en lugar del servicio militar, para realizar conciertos y aparecer en programas de televisión de variedades. BTS podría lanzar una película o un drama, todos filmados antes de ingresar al servicio, y podrían resurgir al contar la historia de su servicio a sus devotos fanáticos.

Deber y Hallyu

Es probable que BTS emerja del servicio militar aún más fuerte, posiblemente adquiriendo perspectiva y un descanso de la fama donde puedan concentrarse en extender sus vidas artísticas productivas, escribir canciones y desarrollar la compleja coreografía por la que son conocidos, todo desde los cuarteles.

Con el resurgimiento y el éxito, BTS brindará su mayor impulso a la sociedad coreana al demostrar que es posible servir tanto a la nación como a uno mismo, que ambos ideales son complementarios. Si Hallyu va a funcionar como una estrategia externa de influencia, también debe funcionar a nivel nacional. Sin apoyo nacional, toda la industria del K-pop se desmorona, ya que es un sistema que depende del talento y el personal coreano, incluso si los compositores de canciones y los ídolos se vuelven cada vez más internacionales.

Estas no son preguntas y desafíos frívolos. La geopolítica ha sido alterada con el tiempo por la cultura popular. La cuestión central del deber sigue siendo: ¿deber para con quién? ¿El yo, los fanáticos, la cultura o la nación? Ser un ejemplo de un miembro desinteresado de la sociedad dispuesto a arriesgarlo todo por el estado probablemente será inmensamente beneficioso para la mitología nacional coreana. Corea del Norte puede producir todos los videos ingeniosos del último lanzamiento de misiles que desee, mientras que el ejército coreano tendrá BTS y todos los demás actos dominantes de K-pop que seguirán a sus sunbaenims (ancianos) en servicio.

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