Brujería y sexismo en Papua Nueva Guinea

Uno de los problemas más persistentes de Papúa Nueva Guinea no es su sector de recursos posiblemente sobrecalentado ni las denuncias de corrupción. Su brujería. Más específicamente, los viciosos asesinatos de mujeres acusadas de brujería. Este es un problema complejo que involucra violencia contra las mujeres, recuperación de tierras y una nación en rápido desarrollo.

La aplicación de la legislación que prohíbe todas las formas de violencia de género es la clave para poner fin a la violencia relacionada con la brujería, Naciones Unidas, 2013

Un comunicado de prensa del 26 de mayo de Amnistía Internacional instó al gobierno a hacer más para proteger a las mujeres en la nación después de que una mujer conocida como Mifila fuera asesinada a machetazos por un grupo de hombres a mediados de mayo. Otras dos mujeres también fueron amenazadas y escaparon por poco. El trío, junto con sus hijos, fueron acusados ​​por primera vez en enero.

Un antiguo residente de Papúa Nueva Guinea y activista por los derechos a la tierra, el misionero luterano Anton Lutz, había estado documentando los ataques y le dijo a Australian Associated Press (AAP): Creían que ella era una Sanguma (hechicera), que era responsable de las muertes y la desgracia en su mundo. Aparentemente, un testigo escuchó a un asesino decir: Lo siento hermana, supongo que este es tu día para morir.

La muerte de Mifilas no es infrecuente. Los ataques, en su mayoría dirigidos a mujeres desprotegidas, basados ​​en acusaciones de brujería han sido un problema creciente en Papua Nueva Guinea, aunque la creencia en la brujería y los castigos por ella están arraigados culturalmente, dice un documento de la ONU de 2013.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Papua Nueva Guineas 7,3 millones de personas hablan más de 850 idiomas y la cultura y las costumbres varían mucho. El ochenta por ciento todavía vive en áreas rurales que pueden ser muy remotas. Esto dificulta el acceso a la justicia, fuera de los tribunales tradicionales. También dificulta la vigilancia policial de estos delitos, incluso cuando existe la voluntad de las autoridades.

A medida que el país se ha modernizado, aunque sea poco a poco, estos ataques han aumentado, al igual que su barbarie, según la mayoría de los que estudian esto. El gobierno ha tomado algunas medidas para combatir la tendencia, siendo la principal la derogación de la Ley de Hechicería de 1971 en 2013.

Una historia de ataques

La brujería llegó a los titulares internacionales en 2013 cuando las imágenes de Kepari Lanieta, de 20 años, siendo quemada viva encima de una pila de neumáticos se volvieron virales. El horror y el disgusto dentro de PNG eran feroces. Alexander Rheeny, editor del Post-Courier escribió: Creemos que la justicia se imparte en un tribunal de justicia legalmente constituido y no en un tribunal canguro presidido por personas engañadas por la superstición y el engaño. Le desesperaba que tantos de estos autodenominados asesinos de brujas también salieran con sentencias leves, suponiendo que fueran procesados. Una página de Facebook que recuerda a Lanieta tiene 14.000 miembros y aún publica regularmente enlaces sobre la violencia contra las mujeres. Papua Nueva Guinea tiene una escena de redes sociales notablemente activa y el uso de teléfonos celulares está creciendo, lo que facilita la documentación de tales atrocidades.

Menos de dos meses después de la quema, la líder de la Federación de Mujeres del Sur de Bougainville, Helen Rumbali, fue torturada y luego decapitada. Aunque ambos incidentes son horribles, lamentablemente son comunes. La ONU ha estimado que los ataques ocurren semanalmente. PNG mismo cree que 150 personas mueren cada año en solo una de sus 20 provincias como resultado de acusaciones de brujería.

Una historia de formato largo de 2013 del periodista Jo Chandler para el ahora desaparecido Global Mail señaló que los ataques se habían vuelto mucho más bárbaros. Mientras que una vez alguien pudo haber sido empujado desde un acantilado, ahora podría ser torturado con barras de hierro caliente en sus genitales antes de quemarse, a veces lentamente. Chandler también señaló que las fuentes dijeron que algunos grupos con poca creencia histórica en la brujería ahora estaban realizando ataques, que a menudo eran dirigidos por jóvenes desempleados. El desempleo en PNG es alto y el auge de los recursos ha tenido efectos de largo alcance en las culturas tradicionales y la comunidad.

Es reprensible que las mujeres, los ancianos y los débiles de nuestra sociedad sean objeto de supuesta brujería o agravios con los que en realidad no tienen nada que ver, ha dicho el primer ministro Peter ONeill.

¿Voluntad política?

Todas las organizaciones locales e internacionales que trabajan en este y otros temas más amplios de género o violencia dieron la bienvenida a la derogación de la Ley de Hechicería de 1971 que, dijeron, legitimaba los ataques contra los sospechosos de hechicería. La Ley también buscaba llevar tales ataques al ámbito legal al tiempo que acreditaba la importancia del derecho consuetudinario y las creencias tradicionales, pero la legislación y la aplicación seguían siendo débiles.

Un documento de 2013 sobre el tema de la ONU dice que los ataques relacionados con la brujería en realidad no están cubiertos por el derecho internacional per se, pero podrían estar incluidos en sus diversas secciones, desde la CEDAW hasta las disposiciones contra la tortura o el acceso a la justicia. Lo importante, señala, es que si bien el Estado no puede ser considerado responsable por las acciones de los individuos, sí lo puede ser por su omisión en prevenir, investigar, enjuiciar o indemnizar por la comisión del acto. PNG, dice el consenso, debe hacer más. Las autoridades de Papúa Nueva Guinea deben poner fin de una vez por todas a los ataques contra presuntos hechiceros y la violencia sistémica contra las mujeres, dijo Amnistía Kate Schuetze en un comunicado de prensa de la semana pasada.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Helen Haro, del país Gerente del Programa de Justicia de Género de Oxfam, dijo a The Diplomat que PNG había mostrado iniciativa y compromiso, no solo para deshacerse de la ley de brujería, sino también para redactar el Plan de Acción de Brujería y, de manera más amplia, establecer Unidades de Violencia Sexual Familiar y Familia. Centros de apoyo. Sin embargo, estas reformas han sido impulsadas por organizaciones no gubernamentales, el gobierno debe mostrar su compromiso con la asignación de recursos y la aplicación.

Género y Justicia

Se ha observado que es imposible incluso especular con credibilidad si la violencia de género ha aumentado o disminuido, escribió Jo Chandler en un artículo del Instituto Lowy en 2014.

En términos más generales, se trata de la impunidad cuando se trata de violencia contra las mujeres. Son las mujeres sin parientes varones, como hermanos o hijos, o las viudas que se han casado con miembros de la aldea de sus maridos y han quedado desamparadas después de su muerte, las que suelen ser los objetivos. A menudo son mujeres mayores.

El Relator Especial de la ONU sobre género ha dicho: Las mujeres son las primeras en ser culpadas y atacadas cuando hay una muerte inexplicable o una desgracia en una familia o aldea y, por lo tanto, viven con el temor constante de ser acusadas de brujería.

Pero aunque las mujeres se ven afectadas de manera desproporcionada, los impulsores no son simplemente la misoginia sino el dinero. Al igual que el terror de la Inquisición española, las brujas son objeto de disputas de propiedad, según Haro.

Nuestro trabajo en las tierras altas con la Red de Defensores de los Derechos Humanos reveló que, si bien en algunos casos las acusaciones de brujería se transmiten de familia en familia y están impulsadas por fuertes creencias, otras afirmaciones se fabrican para obtener ganancias financieras. Investigaciones recientes de Oxfam encontraron que en 2 de cada 3 acusaciones que resultaron en una reubicación, las acusaciones de brujería se usaron como un medio para recuperar la riqueza o recursos como tierras, casas o negocios de la persona acusada.

El acceso a la justicia se complica por la lejanía de muchas áreas y los tribunales de las aldeas o formas de derecho consuetudinario a menudo se ocupan, o no, de los problemas. PNG puede estar en camino de mejorar la legislación, pero esto no necesariamente ha llegado a aquellas partes del país donde se necesita. Una buena legislación podría ser la Campaña COMMIT, respaldada por el Ministro de Policía en 2013, para poner fin a la violencia contra las mujeres. Parece que aún no se ha promulgado a nivel de base. El interés en temas como la violencia doméstica no es nuevo: este informe de la Comisión de Reforma Constitucional y Legislativa de Papúa Nueva Guinea es de 1992.

Las organizaciones internacionales y la sociedad civil están trabajando para involucrar a hombres y niños, así como a jefes y jefes de aldeas locales. Australia, el donante de ayuda más grande del país, ha invertido en varias áreas, desde trabajo en sistemas legales hasta áreas específicas de género y familia. Los derechos de género han sido un área específica de enfoque. En este momento, las víctimas se salvan con mayor frecuencia cuando intervienen los líderes, como la policía o los líderes de la iglesia.

Ese informe de 1992 señala seis principios fundamentales para combatir la violencia doméstica. El número dos dice: La violencia es un comportamiento aprendido, que se puede desaprender. Lo que significa que la violencia provocada por acusaciones de brujería también se puede desaprender.

Helen Clark residió en Hanoi durante seis años como reportera y editora de una revista. Ha escrito para dos docenas de publicaciones, incluidas The Diplomat (como Bridget OFlaherty), Time, The Economist, Asia Times Online y Australian Associated Press.

Ir arriba