BorneoExit: ¿Independencia para el este de Malasia?

El cálao de Malasia tiene motivos para volar bajo. Los 57 años de unión han llevado a muchos internautas del Estado de Sarawak, del cual esta ave tropical es símbolo, a revisar los acuerdos que les prometían un trato justo. Aparentemente, en medio de una crisis política en curso, no podría haber un mejor momento para impulsar las reformas del sistema federal. ¿Qué hay detrás de estas demandas y cuáles son las posibilidades de cumplirlas?

El estado de Sarawak está dotado de abundantes recursos naturales, pero, para consternación de la mayoría de sus habitantes, los ingresos generados se transfieren a Malasia occidental (también llamada Malasia peninsular o Semenanjung). Esto ha puesto a Malasia Oriental (los estados de Sarawak y Sabah) en una trayectoria de desarrollo completamente diferente, haciendo que sus ciudadanos se sientan abandonados.

La distinción étnica y religiosa del estado también sirve como base de una identidad separada.

El debate recientemente renovado sobre el tema del control de las personas y los recursos de Malasia Oriental se suscitó cuando el gobierno decidió bloquear la publicación pública de un informe del comité especial del Gabinete sobre el Acuerdo de Malasia de 1963 (MA63), que es el acuerdo fundacional de la federación de Malasia. . Se suponía que el tira y afloja de décadas entre Sarawak, Sabah y Malasia occidental llegaría a su fin después de revisar el marco que dio forma a la relación federal, pero el secreto de los gobiernos ahora está provocando muchas preguntas.

El informe puede [contener] algunos derechos extraordinarios [para los habitantes de Sarawak]. Si el gobierno federal lo publica, puede [perder parte de] su poder de control o tendría que restaurar ciertos derechos a Sarawak y Sabah [por eso son tan] reacios a hacerlo en esta etapa, advirtió Leslie Ting, miembro del partido político de Sarawakian Parti Bumi Kenyalang (PBK).

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A pesar de ser una fuerza política relativamente nueva, el PBK planea disputar los 82 escaños en las elecciones estatales, que se realizarán en junio de 2021. Con su lema En busca de la independencia, ya ha atraído una buena parte de la atención de los medios. ¿Puede este zumbido ser en vano?

En opinión de Duke Freddie, un analista de políticas de Borneo, es más probable que gane el actual gobierno de coalición liderado por Abang Jo (Gabungan Parti Sarawak, GPS) en base a la tendencia actual, pero un nuevo partido de oposición que defienda a las comunidades indígenas Dayak (The United Sarawak Party, PSB) también debe tenerse en cuenta.

El gobierno federal bajo el Primer Ministro de Malasia, Tan Sri Muhyiddin Yassin, ha mostrado su compromiso con la implementación de MA63, al establecer la cartera especial de Asuntos de Sabah y Sarawak, y esta es una clave para evitar la polarización o el separatismo, concluyó.

Algunas personas han deseado durante mucho tiempo la secesión y, en los últimos años, el tamborileo de la separación se ha hecho más fuerte, explicó, y nombró a Sarawak for Sarawakians (S4S) como el primer movimiento de este tipo que floreció en 2012. A través de Radio Free Sarawak, Los activistas criticaron la explotación y expropiación de los nativos por parte de los socios del multimillonario de Sarawak, Tun Pehin Sri Abdul Taib Mahmud.

Otra controversia ha sido planteada por una moción legislativa que despojaría a Sarawak de sus derechos existentes para determinar la política de inmigración del estado. De hecho, es un movimiento impactante por parte de la alianza gobernante de Sarawak para planear enmendar la definición de residente, dijo Ting del PBK. Como resultado, los políticos de afuera podrían postularse en las elecciones estatales, advirtió, y enfatizó que los habitantes de Sarawak no quieren que interfieran y provoquen problemas por motivos étnicos.

Debido a que no se criaron en Sarawak [y] nunca han estado expuestos a nuestra cultura, esto puede afectar negativamente al [] gobierno de Sarawak, dado el problema del racismo en el oeste de Malasia.

La vibrante comunidad étnica china de Malasia también quiere dar forma a la política del país. Foto de Roberto Bociaga.

Los chinos étnicos que viven en el oeste de Malasia se enfrentan constantemente a la retórica incendiaria de los políticos malayos, que pretende impulsar su propio atractivo patriótico para la comunidad mayoritaria malaya. Presentados como componentes importados del tejido étnico de la nación que no siempre fueron leales al país anfitrión (debido a la participación de algunos chinos étnicos en la insurgencia comunista), los malasios chinos tampoco están representados en el actual gobierno federal que se creó en febrero de 2020.

Los habitantes de Sarawak quieren permanecer protegidos de ser empujados por los caprichos de los políticos malayos etnocentristas. Pero, ¿es la independencia el camino para salvaguardar el statu quo?

Aunque el PBK se ha vuelto muy elocuente en sus planes para exigir la secesión de la Federación de Malasia, hay muchas olas difíciles en el horizonte por las que navegar.

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Preguntados por la cláusula de no secesión de la Constitución, los políticos del PBK evocan los ejemplos de Kosovo y Rhodesia, que emitieron declaraciones unilaterales de independencia. Junto a esto, la amenaza de ser acusado de sedición por proclamar el objetivo de la independencia simplemente se encoge de hombros.

Es importante destacar que Sarawak tiene una población de poco más de 2,6 millones en un territorio casi del mismo tamaño que la península de Malasia, que alberga aproximadamente 10 veces más habitantes, el 92 por ciento de toda la nación. Con fronteras terrestres y marítimas excesivamente largas, los habitantes de Sarawak se enfrentarían a la necesidad de reclutar extranjeros para asegurar un hipotético nuevo país, una idea que va en contra de su objetivo elaborado en casa de la borneonización de los servicios públicos. El gobierno federal tampoco se sentaría con los brazos cruzados cuando tiene el ejército a su disposición.

Ting prevé, sin embargo, que congelar todos los activos de Malaya en Sarawak llevaría rápidamente al gobierno federal a la mesa de negociaciones.

Sin embargo, la visión de la independencia puede ser simplemente demasiado radical para muchos miembros de todos los grupos étnicos, que temen un derramamiento de sangre o al menos un nivel intensificado de tensiones.

Los partidos de Sarawak se basan en la raza, pero su agenda política nunca se ha producido a expensas de los grupos no nativos. Aunque los malasios orientales aprecian la condición de estar libres de profundas divisiones étnicas, los llamados a la independencia podrían erigir nuevos muros de desconfianza, algo que les gustaría evitar a toda costa.

En aras de evitar una reacción violenta (ya sea en casa en Sarawak o del gobierno federal), muchos chinos étnicos pueden preferir apegarse a su antigua estrategia de reformar la federación por medios democráticos estándar.

Por otro lado, la comunidad malaya musulmana de Sarawak, que forma el 26 por ciento de la población, puede tener miedo de perder el apoyo de los políticos de Malasia peninsular, ya que el gobierno federal siempre ha enfatizado los derechos y las prioridades de los malayos.

Aún es incierto si el movimiento independentista puede contar con los votos de los indígenas, admite Ting. Por ahora, su apoyo se extiende a través de muchos partidos. Comprometiendo a casi el 30 por ciento de la población del estado, los Iban eventualmente podrían hacer realidad el sueño de la secesión. Una vez reputados como temibles cazadores de cabezas, son capaces de ahuyentar a las fuerzas federales.

Y aparentemente hay una fortuna por la que morir.

Los habitantes de Sarawak siguen resentidos por el hecho de que la mayoría de las regalías del petróleo y el gas han estado fluyendo hacia Malasia peninsular. Entre 1976 y 2017, Sarawak recibió alrededor de $8,100 millones de los $162,000 millones en ingresos.

Un ferry en el río Rajang, que atraviesa la región central de Sarawak hacia las tierras habitadas por los indígenas. Foto de Roberto Bociaga.

Sin embargo, para el actual primer ministro de Sarawak, Abang Jo, los acontecimientos recientes son prueba de la buena relación entre el gobierno estatal y el federal. GPS, que es el primer partido de Sarawakian en actuar como aliado de la coalición gobernante federal, ha maniobrado para aprovechar la discordia política en Kuala Lumpur. El gobierno federal, que tiene una mayoría muy pequeña, debe ceder o disolverse. Negociar un pago de más de $ 700 millones de Petronas, que es propiedad total del gobierno de Malasia, se ha convertido en un punto en su cinturón.

El GPS es el hacedor de reyes, dijo Duke Freddie. La aprobación del partido ha ayudado a formar el gobierno.

Explicó que abogar por los derechos de Sarawak siempre ha sido un tema candente. Diría que ahora es mucho más fácil para el gobierno de GPS y otros partidos políticos con sede en Sarawak negociar más. El estado se está volviendo más asertivo.

De hecho, los líderes de Sarawak parecen inquebrantablemente firmes y su espíritu de exigir autonomía para el mejoramiento [de] y los beneficios a largo plazo para el estado y su gente es algo que esperamos.

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Antes de que el gobierno reformista de Mahathir Mohamad perdiera el poder en 2020, había apagado la esperanza de cumplir su promesa de aumentar la regalía petrolera de Sarawak del 5 al 20 por ciento, explicando al final que no era viable y que despojaría a Petronas de su estatus como tercer mayor exportador mundial de gas natural licuado. Otros críticos señalaron además que Sarawak obtiene el dinero sin riesgo porque no están involucrados en el desarrollo y operaciones de los activos de hidrocarburos.

Pero exprimir las ganancias de todos los recursos naturales que posee la tercera isla más grande del mundo se ha convertido, a los ojos de los ambientalistas, en el epítome de una política agresiva de tala y acaparamiento de tierras. Aunque Sarawak tiene un plan para la reforestación y la reforma de los derechos consuetudinarios de los nativos, hay motivos para el escepticismo sobre la ejecución de estos nobles objetivos.

En 2017, el gobierno completó la adquisición por $615 millones de la planta hidroeléctrica de Bakun (HEP), la planta hidroeléctrica más grande de Malasia. Sin embargo, las industrias de alta energía generan más que ganancias potenciales. Los críticos argumentan que el impacto de las represas en el medio ambiente de Sarawak y las comunidades indígenas [ha sido] devastador, escribió Kara Moses en un artículo.

Pero no todos los habitantes de Sarawaki comparten estas preocupaciones. Por el contrario, GPS se atribuye el mérito de lo que ellos llaman un plan económico sostenible y ecológico, presentado como la Estrategia Económica de Salida Post-COVID-19. El plan está configurado para cambiar el estado hacia la energía renovable y las tecnologías digitales, mientras que al mismo tiempo encarna la carrera para convertirse en la potencia de la región, según Duke Freddie.

¿Volverá alguna vez el cálao a las alturas deseadas y reinará sobre la patria? Eso está en manos de todas las partes, incluidas las que adornan sus emblemas con la imagen de esta magnífica ave pero se han concentrado principalmente en lograr objetivos económicos.

Robert Bociaga es un fotoperiodista itinerante especializado en asuntos internacionales. Con sede en el sudeste asiático, se centra en cuestiones económicas y sociales relacionadas con el cambio cultural, la urbanización, la marginación política, la pobreza, la religión y la destrucción de la naturaleza. Tiene una maestría en derecho.