Blogger Uzbek Otabek Sattoriy sentenciado a 6.5 años

En febrero de este año, días después de que policías vestidos de civil en la ciudad de Termez, en el sur de Uzbekistán, detuvieran a Otabek Sattoriy, un bloguero que a menudo cubría la corrupción local en sus canales de Telegram y YouTube, el presidente uzbeko, Shavkat Mirziyoyev, dijo a un grupo de periodistas: Ustedes son Mis compañeros de armas, cuento con su ayuda. Quiero pedirles una cosa: no sean perezosos en su búsqueda de respuestas.

Tres meses después, Sattoriy fue condenado por cargos de extorsión y difamación y recibió una sentencia de 6,5 años. El fiscal había pedido 11 años. En las redes sociales, periodistas y blogueros uzbekos e internacionales denunciaron la conclusión del juicio de Sattoriy.

Navbahor Imamova del Servicio Uzbeko Voice of Americas comentó en Twitter antes de la sentencia que el sistema uzbeko estaba usando este caso para advertir a las voces críticas, para silenciarlas. Ten tu libertad de expresión, pero hay una jaula esperándote. Señaló que el caso representaba los logros de Uzbekistán en lo que respecta a las libertades de los medios, y señaló que a los periodistas se les permitió estar en el tribunal y actuaron como testigos. Pero encarcelar a un bloguero por una pelea en un bazar local durante 11 años eliminará todas las ganancias.

Las acusaciones contra Sattoriy fueron que chantajeó y calumnió a varios sujetos de sus reportajes. El incidente del bazar al que se refirió Imamova incluyó la acusación de las autoridades de que Sattoriy le dijo al jefe de un mercado en el distrito de Sherabad que publicaría información sobre las deficiencias del mercado, como precios inflados, si no le conseguía un teléfono nuevo al bloguero.

En la versión de Sattoriys de los hechos, fue a informar sobre los altos precios en el mercado cuando hombres no identificados interfirieron con su filmación y rompieron su teléfono. Entonces, el jefe del bazar, según Sattoriy y otro periodista que presenció el incidente, dijo que reemplazaría el teléfono dañado de los blogueros. El día que el director del mercado entregó el nuevo teléfono, Sattoriy fue detenido.

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El abogado de Sattoriys, Umidbek Davlatov, calificó la sentencia de 6,5 años como absolutamente injusta. Numerosos defensores de los derechos humanos se hicieron eco de ese sentimiento. Mihra Ritmann, investigadora sénior de Asia Central de Human Rights Watch, tuiteó que fue un golpe para la libertad de expresión en Uzbekistán. Steve Swerdlow, profesor asociado de la práctica de los derechos humanos en la Universidad del Sur de California, comentó en un tuit: Con la sentencia del bloguero #OtabekSattoriy a 6,5 ​​años de prisión hoy por cargos dudosos, #Uzbekistán ha vuelto a ocupar un lugar notorio entre la lista de países que encarcelan a periodistas críticos y atacan la libertad de expresiónrubicon muchos que alientan el cambio suplicaron al gobierno que no cruzara.

Sattoriy es uno de una legión de blogueros, un término general para los periodistas ciudadanos. Como señaló Eurasianet, los bloggers cubren una gran variedad de temas:

Mientras que algunos usan cualquier peso que posean para quejarse de los baches o la ineptitud burocrática entre los funcionarios locales, a veces borrando la distinción entre los hechos denunciados y los chismes en el proceso, otros se han aprovechado de la relativa apertura que ha disfrutado el país desde 2016, cuando el difunto dictador Islam Karimov murió, para dirigir su atención en el soborno percibido.

Los blogueros de Uzbekistán suelen ser independientes, lo que significa que no pertenecen a una organización de medios tradicional y, a menudo, usan plataformas de redes sociales, como Telegram, YouTube y Facebook, en lugar de los clásicos blogs alojados en sitios web (aunque algunos lo hacen, por supuesto). El auge de los blogueros uzbekos está, en parte, ligado a la apertura del estado uzbeko después de la muerte de Islam Karimov, aunque algunos estuvieron activos antes de 2016. El estado claramente ha tenido problemas para descubrir cómo controlar a la multitud y las nuevas tecnologías. No es tan simple como cerrar una imprenta o cortar un sitio web.

Será importante observar cómo se discute (o se ignora) la condena y la sentencia de Sattoriy en Tashkent. Las acciones hablan más que las palabras. Por un lado, Mirziyoyev ha llamado camaradas a los blogueros, pero por otro, no solo los tribunales regionales están condenando a los mismos a largas penas de prisión, sino que aquellos como Miraziz Bazarov, que promueven temas culturalmente sensibles, han sido objeto de ataques además de enfrentando cargos.

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