Bhasan Char y refugiados “almacenamiento”

Un año después de que Bangladesh comenzó a reubicar a miles de refugiados rohingya de Coxs Bazar a Bhasan Char, una isla remota y propensa a ciclones en la Bahía de Bengala, es hora de hacer un balance. Si bien el gobierno de Bangladesh dice que la reubicación es imperativa para descongestionar los campamentos superpoblados en Coxs Bazar, socava las soluciones a largo plazo y desafía el acceso de los refugiados a los derechos básicos. El caso de Bhasan Char está vinculado al concepto de almacenamiento de refugiados, la práctica de mantener indefinidamente a los refugiados en situaciones de movilidad restringida. Estas políticas necesitan cada vez más atención en toda la región, donde Australia, Tailandia, Malasia y otros se han involucrado en prácticas desafiantes de recepción de refugiados.

Se estima que actualmente hay 19.000 refugiados rohingya en Bhasan Char. Según los informes, la isla, que anteriormente albergaba un establecimiento militar, carece de infraestructura adecuada para apoyar a las poblaciones. También está expuesto a posibles eventos climáticos. Será necesario tomar medidas nacionales e internacionales considerables para crear rutas hacia soluciones que aseguren el respeto de los derechos fundamentales, demuestren enfoques de colaboración y apoyen los desafíos que enfrenta Bangladesh como país anfitrión.

Bangladesh comenzó a albergar a refugiados rohingya en Bhasan Char en mayo de 2020, después de rescatar un barco varado que intentaba viajar a Malasia desde Coxs Bazar. Si bien inicialmente se presentó como una instalación de cuarentena para evitar la propagación de COVID-19 en los campamentos, los refugiados se han mantenido en la isla desde entonces, y algunos enfrentan arrestos por intentar irse.

En diciembre de 2020, las autoridades de Bangladesh comenzaron oficialmente a reubicar a cientos de refugiados rohingya de Coxs Bazar a Bhasan Char, ignorando los llamados de ACNUR y grupos de derechos para permitir una evaluación técnica independiente de las necesidades de protección de los refugiados y la seguridad y habitabilidad de la isla de antemano. Según las autoridades locales, todos los reubicados dieron su consentimiento para el traslado. Sin embargo, los informes de los medios sugieren que muchos recibieron información muy limitada antes de la reubicación y algunos se sintieron obligados a mudarse.

El ACNUR y los grupos de derechos han expresado su preocupación de que la isla tiene una capacidad limitada para una evacuación en caso de ciclones u otros desastres naturales. Muchos refugiados rohingya en Bhasan Char también dicen repetidamente que viven en condiciones similares a las de una prisión con un acceso muy limitado a la atención médica, la educación, el trabajo y la protección. Sin embargo, el Comisionado para los Refugiados de Bangladesh informa que el gobierno enviará unos 81.000 refugiados rohingya a la isla una vez que terminen las tormentas monzónicas de 2022, para cumplir con una cuota de 100.000. Al mismo tiempo, Bangladesh ha tomado medidas para despejar el camino para nuevas viviendas en Coxs Bazar, incluida la controvertida demolición de más de 2000 tiendas en los campamentos, a medida que aumenta el número de refugiados.

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A pesar de las considerables implicaciones sociales y de derechos humanos, el almacenamiento de refugiados tiene una larga historia en todo el mundo. En Asia y el Pacífico, se remonta a la Guerra de Vietnam y más allá. Las consecuencias económicas y sociales del almacenamiento son considerables, mientras que los problemas de dependencia a largo plazo y la falta de acceso a los derechos fundamentales se presentan constantemente en las críticas. El régimen de procesamiento en alta mar de Australia, por ejemplo, ha sido condenado durante mucho tiempo por el maltrato de las personas que buscan protección internacional. El almacenamiento también aumenta los riesgos para los refugiados confinados durante la pandemia, ya que muchos centros de detención de inmigrantes se han convertido en epicentros de la COVID-19, como en Japón, Tailandia y Papúa Nueva Guinea.

Hasta ahora, Bhasan Char no ha logrado ser una excepción al desafiante historial de otras instalaciones de inmigración en la región. Bangladesh no es signatario de la Convención de Refugiados de 1951 y no ha otorgado a los refugiados rohingya los derechos al trabajo, la libertad de movimiento, la educación, la atención médica y la unidad familiar. La reubicación limita aún más el acceso de los refugiados a soluciones duraderas y derechos subrayados en el derecho internacional.

Los informes de los medios detallan una crisis de salud a principios de julio de 2021 en la que sufrieron más de 5.000 refugiados rohingya y al menos tres niños murieron. La salud mental también se ha visto afectada, ya que los refugiados permanecen aislados y separados de los sistemas de apoyo, sin poder viajar. En un movimiento positivo, las autoridades de Bangladesh permitieron que 68 rohingyas salieran de Bhasan Char para visitar a familiares en Coxs Bazar.

El almacenamiento de refugiados en Bhasan Char ha creado sistemas de dependencia del apoyo externo. Si bien un acuerdo entre ACNUR y el gobierno de Bangladesh en octubre de 2021 abre la puerta a la asistencia humanitaria en la isla, persisten serias preocupaciones ya que el acuerdo no ofrece ninguna garantía de que los rohingya puedan moverse libremente al continente o participar en actividades económicas en Bhasan Char o contribuir a la economía de Bangladesh.

A más largo plazo, es probable que la mayoría de los refugiados rohingya permanezcan en Bangladesh. La posibilidad de repatriación a Myanmar se ha reducido tras la toma militar del poder allí en febrero de 2021, y están aumentando los desafíos para el movimiento hacia países como Malasia, un destino para miles de rohingya.

Hay una serie de alternativas. La regularización de la población de refugiados podría permitir contribuciones considerables de los rohingya a las comunidades de acogida en toda la región. Al mismo tiempo, un mayor reasentamiento podría aliviar las presiones en Coxs Bazar y Bhasan Char, así como demostrar la solidaridad global para responder a un desafío de almacenamiento global.

Los rohingya también deben contar con vías legales para presentar quejas en caso de abuso, acoso y otras formas de violencia, y garantizar sus derechos bajo las leyes de Bangladesh e internacionales. Dadas las dinámicas que rodean y las perspectivas para los refugiados rohingya, aislar aún más a la población es contraproducente.

Sin una coordinación efectiva entre los gobiernos involucrados, la comunidad internacional y las redes regionales, la situación que enfrentan los refugiados rohingya en Bangladesh seguirá siendo frágil.

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