Bailar en los huesos: historia y poder en China, Rusia y Corea del Norte

La autora de Trans-Pacific View, Mercy Kuo, involucra regularmente a expertos en la materia, profesionales de la política y pensadores estratégicos de todo el mundo para conocer sus diversas perspectivas sobre la política de EE. UU. en Asia. Esta conversación con Katie Stallard, editora sénior, China and Global Affairs, en New Statesman, Global Fellow no residente en el Wilson Center en Washington, DC y autora del recién publicado Dancing on Bones: History and Power in China, Russia and North Corea (Oxford University Press 2022) es el 321 en la serie Trans-Pacific View Insight.

Explicar la correlación entre el mito y la memoria en los regímenes de hombres fuertes de China, Rusia y Corea del Norte.

Los líderes de estos tres regímenes autocráticos se basan en gran medida en la historia de las guerras de los últimos siglos, específicamente la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea, para enmarcar los desafíos contemporáneos de sus países y apuntalar el apoyo a sus acciones. Estas tres potencias nucleares suelen encabezar las listas estadounidenses y europeas de amenazas a la seguridad y el orden de la posguerra, pero las historias que los que están en el poder cuentan a sus propios ciudadanos son sobre cómo se ven amenazados; cómo sus enemigos (generalmente una combinación de EE. UU. y Occidente) buscan frustrar su desarrollo, socavar su soberanía e intimidarlos en disputas territoriales.

Invocan la memoria de estas guerras pasadas para recordar a sus ciudadanos cómo repelieron la agresión extranjera en ese entonces, y por qué ahora deben unirse nuevamente detrás del régimen y desarrollar su fuerza militar para defenderse. La historia puede ser una poderosa herramienta política, como lo está demostrando actualmente Vladimir Putin. Desde el inicio de su invasión a Ucrania, ha apelado en reiteradas ocasiones a la memoria de la Segunda Guerra Mundial para justificar sus acciones ante su público interno, presentando el conflicto como una nueva versión de aquella guerra pasada y afirmando falsamente que sus tropas vuelven a estar luchando contra los nazis.

Analice la interacción de la verdad, la mentira y el engaño y su impacto en la preservación del poder de Xi Jinping, Vladimir Putin y Kim Jong Un.

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Hay un atisbo de verdad en el centro de todas estas narraciones históricas, que es parte de lo que las hace tan efectivas. Es cierto, por ejemplo, que la Unión Soviética y China sufrieron pérdidas catastróficas durante la Segunda Guerra Mundial, y que Corea del Norte quedó completamente devastada durante la Guerra de Corea. El recuerdo de estas guerras resuena en la población de una manera que no lo hacen las tasas de crecimiento del PIB, y existe un genuino apoyo de base para algunos de los esfuerzos oficiales de conmemoración.

Sin embargo, estas historias también son muy selectivas y pasan por alto las atrocidades que también presidieron los líderes de la guerra, las violaciones masivas llevadas a cabo por las tropas soviéticas, la hambruna masiva en China, el hecho de que en realidad fue Corea del Norte quien inició la Guerra de Corea. Estos líderes apelan a una versión idealizada (en el caso de Corea del Norte, en parte ficticia) del pasado que sirve primero a sus propias necesidades. Por supuesto, no son solo los autócratas los que buscan manipular la historia de esta manera, sino que en estos tres estados se ha vuelto cada vez más difícil, incluso peligroso, desafiar las narrativas oficiales, ya que quienes están en el poder hacen todo lo posible para cooptar y controlar. el pasado.

¿Cómo sirven los enemigos y las víctimas a la agenda de las autocracias china, rusa y norcoreana?

Al revisar el terrible sufrimiento que sus naciones han experimentado a manos de enemigos extranjeros en el pasado, estos regímenes buscan recordar a sus ciudadanos lo que está en juego y por qué deben estar en el poder. De hecho, el liderazgo del Partido Comunista Chino (PCCh) hizo un cambio deliberado para enfatizar la victimización pasada del país y el siglo de humillación durante la campaña de educación patriótica posterior a Tiananmen de la década de 1990. Deng Xiaoping declaró que no habían hecho lo suficiente para educar a la población sobre cómo era China antes de que el partido llegara al poder, y el eslogan no oficial de la campaña que siguió fue nunca olvidar la humillación nacional, con solo el PCCh retratado como capaz de defender a la nación. país y asegurar su futuro. Xi Jinping se ha duplicado en ese mensaje en los últimos años, describiendo el liderazgo del partido como la base y el alma del país, y el quid del que dependen los intereses y el bienestar de todo el pueblo chino.

Compare y contraste la construcción de control en Beijing, Moscú y Pyongyang.

Estos son países muy diferentes, con diferentes sistemas políticos y diferentes mecanismos de control. Rusia ha tenido durante mucho tiempo un entorno de información mucho más abierto que China, por ejemplo, con medios de comunicación independientes previamente tolerados y mucha mayor libertad en línea. Pero el Kremlin ha aumentado significativamente su control en los últimos años, especialmente desde el comienzo de la guerra en Ucrania, y los académicos han acusado a Putin de llevar a cabo una norcoreanaización suave de Rusia mientras aumenta la censura oficial, la propaganda y la represión.

El líder ruso ha aumentado drásticamente los fondos para la educación patriótica y las iniciativas juveniles patrióticas en las últimas dos décadas y ha introducido nuevas leyes que convierten en delito cuestionar ciertos aspectos de la historia de la Segunda Guerra Mundial, como comparar las acciones de Stalin con las de Hitler. También cambió la constitución en 2020 para consagrar el heroísmo de los soldados que lucharon en esa guerra y el estatus del país como una nación victoriosa, lo que dificulta aún más desafiar la narrativa oficial.

En China, Xi ha dejado claro desde que llegó al poder por primera vez que considera que el control del pasado es un asunto existencial para el PCCh. Ha identificado la pérdida del control ideológico como un factor clave en el colapso de la Unión Soviética y presidió una campaña nacional contra los esfuerzos del nihilismo histórico para subvertir o desafiar la versión de la historia del partido que se ha intensificado en los últimos años. Al igual que Putin, Xi ha aprobado nuevas leyes que sirven para proteger la cuenta oficial del escrutinio.

El régimen gobernante de Kim en Corea del Norte ha ido mucho más allá, intentando (aunque no siempre con éxito) mantener a sus ciudadanos aislados de fuentes extranjeras de noticias y requiriendo demostraciones públicas rituales de devoción a la familia Kim y su historia mitificada. El líder actual, Kim Jong Un, ha intensificado los esfuerzos en torno al control ideológico, apuntando a las personas que introducen de contrabando programas de televisión y películas extranjeras en el país, y ordenando a los trabajadores de propaganda que levanten un mosquitero contra los virus de la ideología capitalista, además de invertir en la reconstrucción del museos de guerra del país.

Evalúe el impacto de la victoria, los héroes y los patriotas en la identidad y la imagen nacional de China, Rusia y Corea del Norte.

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Estas historias han cambiado con el tiempo, dependiendo de las necesidades del régimen del momento, pero en estos tres países los líderes actuales comparten una comprensión de la potencia de la historia como herramienta política y, por lo tanto, la importancia de mantener esa historia bajo control. Control estricto. Han armado la idea del patriotismo, insistiendo en que ahora, como durante estas guerras pasadas, están defendiendo valientemente al país como los patriotas supremos, y que solo los traidores argumentarían en contra de su gobierno. Es una estrategia eficaz y que atrae a los líderes de todos los sistemas políticos, pero este enfoque del pasado sirve principalmente a quienes están en el poder y ayuda a afianzar el statu quo, en lugar de proteger los intereses de la población en general.

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