¿Australia y Japón irán más allá de la “alianza cuasi”?

La relación entre Australia y Japón, especialmente los lazos bilaterales de seguridad y defensa, ha alcanzado nuevas alturas este año. El 6 de enero, el Primer Ministro Kishida Fumio y el Primer Ministro Scott Morrison firmaron el Acuerdo de Acceso Recíproco (RAA) entre Australia y Japón. El RAA tiene como objetivo facilitar el acceso recíproco y la cooperación entre las Fuerzas de Autodefensa de Japón (SDF) y las Fuerzas de Defensa de Australia (ADF) al definir el estado de la fuerza visitante.

Anteriormente, Canberra había dudado sobre las negociaciones del RAA con Tokio debido a la existencia del sistema de pena de muerte en Japón, que era una de las principales preocupaciones de la parte australiana. Los registros de la discusión sobre el RAA muestran que la parte australiana finalmente priorizó la asociación de seguridad bilateral y concedió la aplicación del sistema de justicia penal de Japón a las tropas de las ADF en suelo japonés caso por caso.

Como observó Thomas Wilkins, la RAA no es una alianza militar o un pacto de defensa formal como erróneamente lo denominan algunos observadores. Legalmente, las partes críticas de la RAA son mundanas: proporcionar exenciones a los requisitos de visa e impuestos para cada fuerza visitante, así como otorgar permiso para que los miembros de la fuerza visitante lleven armas y municiones de acuerdo con sus deberes. Pero la conclusión es que el acuerdo reduce aún más las barreras a la cooperación práctica de defensa entre las SDF y las ADF, al tiempo que se basa en acuerdos y declaraciones de seguridad anteriores, como la Declaración Conjunta sobre Cooperación en Seguridad (JDSC), el Acuerdo de Adquisición y Servicios Cruzados. (ACSA), y el Acuerdo de Seguridad de la Información (ISA).

Con respecto a la RAA, los medios japoneses informaron que la relación entre Australia y Japón se había elevado a un nivel de cuasi-alianza, no una alianza formal, sino una alianza en la sombra de facto para una asociación de seguridad mutua. Nikkei Asia, por ejemplo, argumentó que la RAA allanaría el camino para una mayor cooperación de seguridad bilateral y simulacros conjuntos en el Indo-Pacífico, diciendo que Tokio y Canberra habían fortalecido su cuasi-alianza con la mira puesta en China. Japan Times también se refirió a la cuasi-alianza, así como a las crecientes tensiones sobre el Estrecho de Taiwán en su informe sobre el acuerdo.

Aunque el gobierno japonés no ha descrito las relaciones entre Australia y Japón como cuasi-alianza en los documentos oficiales, los legisladores japoneses han mencionado frases como cuasi-alianza o cuasi-aliado durante las deliberaciones en la Dieta Nacional. Durante una reunión del Comité de Asuntos Exteriores y Defensa en la Cámara Alta el 10 de abril de 2007, Takano Hiroshi de Komeito le preguntó al entonces Ministro de Relaciones Exteriores Aso Taro si las relaciones entre Australia y Japón podían considerarse una cuasi-alianza o no. En respuesta, Aso respondió que cuasi-alianza sería una frase adecuada para describir la relación bilateral. Esta fue la primera vez que el gobierno japonés reconoció la cuasi-alianza Australia-Japón en las deliberaciones de la Dieta. Desde entonces, los políticos japoneses han utilizado el término cuasi-alianza para describir la relación.

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En una pregunta al entonces primer ministro Abe Shinzo sobre el derecho de autodefensa colectiva durante una reunión del Comité de Presupuesto en la Cámara Alta el 15 de julio de 2014, Matsuzawa Shigefumi de Your Party afirmó que Australia ya había sido un cuasi-aliado de Japón. . En una reunión del Comité de Asuntos Exteriores en la Cámara Baja del 1 de abril de 2016, Nagashima Akihisa, del Partido Demócrata de Japón, calificó las relaciones entre Australia y Japón como una cuasi-alianza en su pregunta al entonces Ministro de Relaciones Exteriores Kishida Fumio. Kishida respondió que Japón debe fortalecer sus lazos y comunicación con Australia en el campo de la seguridad. Por lo tanto, los legisladores japoneses, tanto del partido gobernante como de la oposición, han considerado a Australia como casi un aliado de Japón a pesar de la falta de un pacto de defensa formal.

Por otro lado, se han informado ocasionalmente en Australia comentarios sobre la cuasi-alianza por parte de funcionarios y políticos japoneses. El 26 de octubre de 2014, el Sydney Morning Herald se refirió a las declaraciones de funcionarios japoneses que llamaron a Australia un cuasi-aliado y enfatizaron el desarrollo de los lazos bilaterales de defensa, incluida la Oficina de Cooperación de Defensa Australia-Japón establecida en abril del año. Académicos en Australia, como HDP Envall, señalaron que los medios japoneses habían usado con frecuencia la frase cuasi-alianza para describir e informar sobre las relaciones entre Australia y Japón.

Al igual que Japón, el gobierno australiano tampoco ha utilizado el término en sus documentos gubernamentales oficiales. Sin embargo, se informó que el ministro de Defensa australiano, Christopher Pyne, visitó al entonces ministro de Defensa japonés, Iwaya Takeshi, el 23 de enero de 2019 y declaró que ambos países deberían fortalecer la asociación estratégica especial, llamando a Japón un cuasi-aliado de Australia. En una entrevista con el autor el 7 de junio de 2019 en Tokio, el exembajador de Australia en Japón, Bruce Miller, dijo que aunque tanto Australia como Japón no han expresado oficialmente tal estatus, la cuasi-alianza es un caso de anteponer la acción a las palabras ( fugen jikko ).

En particular, la cuasi-alianza Australia-Japón se ha fortalecido con el estallido de la crisis de Ucrania de 2022. Tanto Japón como Australia se han opuesto firmemente a la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero de 2022. Ante el uso ilegal de la fuerza por parte de Rusia, tanto Tokio como Canberra impusieron inmediatamente sanciones económicas a Rusia. Se ha informado sobre el impacto adverso de la Guerra Rusia-Ucrania en los mercados energéticos de Japón y Australia, pero la cuasi-alianza Australia-Japón decidió imponer sanciones adicionales contra las entidades rusas. El prolongado conflicto entre Ucrania y Rusia ha influido negativamente en la seguridad energética de Japón debido a la escasez de petróleo y gas, pero se ha observado que Australia podría proporcionar más gas natural licuado (GNL) con Japón en lugar de Rusia.

Además de sus lazos de defensa con Australia, Japón tiene un tratado de alianza completo con los Estados Unidos. Algunos especialistas japoneses, especialmente Akimoto Chiaki, director del Royal United Services Institute (RUSI) de Japón, también han insistido en la importancia estratégica de un nuevo tipo de alianza Japón-Reino Unido. La existencia de la alianza militar Japón-Estados Unidos, la cuasi-alianza Australia-Japón y la posible alianza anglo-japonesa de nuevo tipo han hecho que los analistas y estrategas de seguridad consideren la posibilidad de la entrada de Japón en Australia-Reino Unido-Estados Unidos (AUKUS ) alineación de seguridad trilateral, formando los llamados JAUKUS. Washington y Tokio, sin embargo, han negado que Japón haya sido invitado a unirse al acuerdo de defensa.

La cuasi-alianza Australia-Japón se ha desarrollado gradualmente, se ha reconocido mutuamente y se ha activado recientemente. Ahora posiblemente podría evolucionar hacia una nueva alineación de seguridad multilateral en la era del Indo-Pacífico. La opción JAUKUS puede sonar poco realista dadas las limitaciones constitucionales de Japón y la falta de fuerzas militares formales. Después de todo, estos mismos factores obstaculizaron la posibilidad de JANZUS, una idea para la cooperación de defensa multilateral entre Japón, Australia, Nueva Zelanda y los Estados Unidos durante la era de la Guerra Fría. Dicho esto, el entorno de seguridad internacional y la estrategia de seguridad de Japón se han transformado considerablemente en el mundo posterior a la Guerra Fría, y la Legislación de Paz y Seguridad de 2015 legaliza el ejercicio del derecho a la autodefensa colectiva para proteger a un país extranjero que se encuentra en un estrecha relación con Japón, incluidos Australia, el Reino Unido y los Estados Unidos, en caso de una situación que amenace la supervivencia.

Independientemente de la viabilidad de un pacto de defensa bilateral formal o la opción JAUKUS, la cuasi-alianza Japón-Australia debería ser confiable y funcional en caso de una variedad de emergencias y desempeñará su papel para el mantenimiento de la paz y la seguridad internacionales.

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