Asistencia india a Sri Lanka: ¿Lifeline o Chokehold?

Los habitantes de Sri Lanka siempre han desconfiado de su gigante vecino, India. Ha sido el fantasma favorito de un sector de los izquierdistas y nacionalistas de Sri Lanka durante décadas.

Ahora, durante su paralizante crisis financiera, India se ha convertido en el principal patrocinador financiero de Sri Lanka y sin la ayuda india, especialmente con respecto al combustible, la economía de Sri Lanka se habría detenido.

India al rescate

Desde enero de 2022, cuando comenzó la crisis económica, India ha donado casi 3.000 millones de dólares a Sri Lanka. Los swaps de divisas indias, las líneas de crédito para artículos esenciales y los aplazamientos de préstamos han mantenido a Sri Lanka a flote.

Estos incluyen un intercambio de divisas de $ 400 millones con el Banco de la Reserva de la India, que se extendió el 18 de abril por otros tres meses. Está operativa una línea de crédito de mil millones de dólares y, para el 15 de mayo, India había suministrado 400.000 toneladas métricas de combustible a Sri Lanka a través de una línea de crédito de 500 millones de dólares. La semana siguiente, envió otras 80.000 toneladas métricas de diésel y gasolina a Sri Lanka. Según los medios indios, Nueva Delhi ha ayudado a Sri Lanka a diferir el pago de préstamos por un total de mil millones de dólares en el marco de la Unión de Compensación Asiática.

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Más recientemente, el gobierno del estado de Tamil Nadu, en el sur de la India, decidió proporcionar 40.000 toneladas métricas de arroz, 500 toneladas métricas de leche en polvo y medicamentos a Sri Lanka. El 22 de mayo llegó a Colombo un barco que transportaba 9.000 toneladas métricas de arroz, 50 toneladas métricas de leche en polvo, así como más de 25 toneladas métricas de medicamentos y otros suministros farmacéuticos. El envío, que tiene un valor de más de 5,5 millones de dólares, fue entregado al Ministro de Asuntos Exteriores GL Peiris por el Alto Comisionado de la India en Colombo, Gopal Baglay.

India también ha asegurado a Sri Lanka que suministrará 65.000 toneladas métricas de urea. La desastrosa implementación de Sri Lanka de una campaña de agricultura orgánica había dejado al país al borde de una crisis agrícola y, dado el aumento en los precios de los fertilizantes en el mundo, es poco probable que pueda comprar fertilizantes a precios de mercado.

Participación de la India en el mantenimiento del statu quo

En cierto modo, estas intervenciones no deberían haber sido una sorpresa, dado que India ha ido reemplazando lentamente a China como actor dominante en Sri Lanka desde la elección del presidente Gotabaya Rajapaksa en 2019. Esto es irónico, dado que los Rajapaksas Sri Lanka Podujana Peramuna (SLPP) fue considerado el partido pro-China.

Si bien inicialmente China parece haber recibido un trato preferencial de la administración de Rajapaksa, para 2022, sin embargo, India logró obtener proyectos importantes y expulsó a China de la mayoría de las empresas importantes. India también cerró un trato importante con respecto a la granja de tanques de petróleo de Trincomalee, que esencialmente entregó las lucrativas operaciones de abastecimiento de combustible en Trincomalee a Indian Oil Corporation. Sri Lanka también finalizó un acuerdo de empresa conjunta y accionistas (JVSHA) para el desarrollo de una planta de energía solar de 100 MW en Sampur, Trincomalee con India.

También es poco probable que otra administración le dé las concesiones que los Rajapaksas han hecho a India, especialmente aquellas que le han dado a India un bastión en Trincomalee, y por lo tanto India también tiene interés en mantener el statu quo en Sri Lanka.

El escepticismo permanece

Si bien la mayoría de los principales partidos políticos de Sri Lanka han recibido con agrado la ayuda india, sus detractores entre los izquierdistas y los nacionalistas temen el creciente poder que India ejerce sobre el país y su impacto en la soberanía de Sri Lanka.

India ha proporcionado cerca de $ 3 mil millones a Sri Lanka, un país que incumplió el pago de la deuda hace un mes, sabiendo bien que Colombo no estará en condiciones de pagarla durante mucho tiempo. Esta es una clara indicación de que estas instalaciones financieras no están impulsadas comercialmente, afirman los críticos de la política india.

Pabuda Jayagoda, del Partido Socialista de Primera Línea, dice que India ha estado utilizando la crisis en Sri Lanka a su favor desde 2021. La mala gestión económica y política de la actual administración de Rajapaksa, que había dado esteroides a los problemas económicos de Sri Lanka, ha sido explotada por el vecinos del país, le dijo a The Diplomat.

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Creemos que India ha usado esta [crisis] para servir a sus propios intereses, dijo Jayagoda, señalando una agenda geopolítica obvia.

India, dijo, está actuando de la manera en que cualquier gran potencia se comportaría en el sistema internacional.

Según Jayagoda, a pesar de su proximidad geográfica con la India, Sri Lanka había mantenido hasta ahora su independencia estratégica. Esto ha cambiado ahora, dijo. Estamos bien encaminados para convertirnos en el estado vasallo de la India.

Según Jayagoda, la continuación de la administración Rajapaksa sirve a los intereses de la India, ya que muchos de los elementos que normalmente se oponen a la intervención extranjera están aliados con los Rajapaksas.

Cuando una persona como [el primer ministro] Ranil Wickremesinghe trata de vender activos nacionales a una nación extranjera, habrá mucha indignación pública, dijo Jayagoda. Sin embargo, la mayoría de los líderes de los movimientos que se oponen a la intervención extranjera están aliados con la llamada administración nacionalista Rajapaksa.

El 24 de mayo, el Banco Mundial dijo que no planea ofrecer nuevo financiamiento a Sri Lanka, hasta que Colombo establezca un marco de política macroeconómica adecuado. China también ha ofrecido solo $ 42,4 millones en asistencia, y Sri Lanka no ha respondido a una oferta china para proporcionar combustible, otra indicación del deterioro de la relación que tiene Beijing con la administración Rajapaksa. Japón solo ha ofrecido $ 1,5 millones para adquirir medicamentos. Por otro lado, a pesar de permitir que la rupia de Sri Lanka flote, los trabajadores extranjeros de Sri Lanka no envían dinero al país. Sri Lanka necesita $530 millones para pagar el combustible en junio.

Dados estos contratiempos y las respuestas deslucidas de otros socios principales de Sri Lanka, la administración de Rajapaksa-Wickremesinghe no tiene otra opción que confiar en la generosidad india, al menos en el corto y mediano plazo. Los próximos meses contarán las consecuencias políticas y geopolíticas internas de esta dependencia.

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