Asia tiene sus propios hilos de racismo. Es hora de tomarlos en serio.

Según una encuesta del Centro Pew de noviembre de 2021, más del 90 por ciento de las personas en Corea del Sur, Singapur, Japón, Taiwán y muchas otras naciones creen que la discriminación racial y étnica es un problema grave en los Estados Unidos. Pero aparentemente muchos creen que este es un problema claramente estadounidense: solo en Corea del Sur la mayoría pensó que tal discriminación también era un problema grave en su propio país.

La deslocalización del problema a los Estados Unidos puede ser conveniente, pero es poco probable que dure. El racismo está siendo denunciado en toda Asia. El erudito chino Yinghong Cheng describe el racismo en China como algo generalizado, pero también como una variación independiente en lugar de una imitación o un reflejo del racismo occidental.

En un nuevo libro, Multiracism, reúno evidencia de las muchas historias de racismo en Asia y muestro que, aunque todos comparten una ideología de superioridad étnica y pureza, el racismo se presenta en muchas variedades diferentes. Mi tarea se hizo más fácil por el hecho de que en los últimos años se ha producido un florecimiento de la discusión sobre el tema.

La conversación sobre la raza ahora es ruidosa, dijo el Dr. Janil Puthucheary, de la agencia One People de Singapur, y los singapurenses no rehuyen llamar a la gente sobre el racismo.

Es posible que la conversación no sea ruidosa en otros lugares, pero aún está ocurriendo y refleja una tendencia global. Por ejemplo, la defensora de los derechos de los yazidíes y ganadora del Premio Nobel de la Paz, Nadia Murad, habla sobre su comunidad que soporta el racismo y el cambio de identidad a la vista de la comunidad internacional. El título revelador de un informe publicado en 2020 por la Iniciativa de Reforma Árabe sobre el racismo contra los negros en el norte de África es Ending Denial.

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El estado de ánimo está cambiando, y desafiar el racismo puede estar evolucionando de señalar con el dedo a una intervención constructiva, incluso patriótica. Las ONG están a la vanguardia, como Pusat KOMAS de Malasia, que publica un informe anual sobre racismo, discriminación racial y xenofobia. El informe de 2021 muestra cómo estos problemas ocurren a diario, impidiendo el progreso de millones de personas. Es un trago amargo pero también un tónico nacional: Esperamos, continúa el informe, informar al público sobre el racismo, la discriminación racial y la xenofobia en Malasia, e inspirar a todos los malasios a unirse para promover la unidad nacional de nuestra amada nación.

Las ONG están realizando un trabajo similar en muchos otros países. El grupo de Solidaridad con los Migrantes de Corea del Sur trabaja junto con otras ONG para desafiar la discriminación y apoyar la integración. Estos problemas se han vuelto apremiantes a medida que la población migrante ha crecido. Hace unas décadas había unos 100.000 inmigrantes en Corea del Sur; ahora hay 1,5 millones. Con esta expansión, la cuestión de cómo los diferentes grupos étnicos pueden vivir juntos se vuelve inevitable.

Sin embargo, no todo el tráfico sobre este tema va en la misma dirección. De hecho, es caótico. Se están produciendo nuevas conversaciones en toda Asia, pero los modelos estadounidenses de identidad y diferencia continúan globalizándose, lo que empuja las realidades asiáticas a un lado. La cultura juvenil afroamericana ha sido adoptada y adaptada en todo el mundo como un depósito expresivo de todo lo relacionado con la raza y el racismo. El uso de imágenes de personas negras como señal de virtud sobre el racismo ahora es común en varios países y puede convertirse en una especie de estrategia de evasión: ¿Racismo? ¡No aquí mira todas nuestras bonitas fotos de gente negra! Fin de la discusión.

Los obstáculos para el compromiso siguen siendo enormes. Parte de la culpa radica en la forma en que la palabra racismo se ha utilizado como arma: a menudo se reduce a una acusación para lanzar a los oponentes. Esto hace que admitir y reconocer la existencia del racismo no solo sea difícil sino imposible. Siempre es el lío de alguien más.

El ex líder supremo de China, Deng Xiaoping, una vez se jactó de que desde que se fundó la Nueva China en 1949, nunca ha habido discriminación étnica en el país. Fue un punto más tarde elaborado por el primer ministro Zhao Ziyang cuando explicó que el racismo es común en todas partes del mundo excepto en China.

Este mantra significa que denunciar el racismo se vuelve peligroso y que las actitudes discriminatorias pueden pasar desapercibidas e incluso convertirse en una política estatal. Los documentos filtrados como parte de los archivos policiales de Xinjiang ilustran una política de atacar casi cualquier expresión de identidad, cultura o fe islámica uigur. Es una política que involucra el internamiento masivo y la esterilización forzada de una minoría cultural y físicamente distinta. La vigilancia de tibetanos y uigures en China ahora es endémica. No solo se restringe su acceso a pasaportes y alojamiento en hoteles, sino que el New York Times reveló el primer ejemplo conocido de un gobierno que utiliza intencionalmente la inteligencia artificial para la elaboración de perfiles raciales en China; un sistema de tecnología avanzada de reconocimiento facial que actúa para rastrear y controlar a tibetanos y uigures.

Las acusaciones de racismo se voltean fácilmente. En respuesta a este tipo de afirmaciones, una portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China mostró una fotografía de esclavos negros recogiendo algodón en los Estados Unidos. El embajador adjunto de China ante la ONU señaló que la larga historia de racismo de Estados Unidos significa que no puede subirse a un caballo alto y decirles a otros países qué hacer.

Este punto tiene una audiencia amplia y receptiva. Ser acusado de racismo por representantes de un país fundado en el racismo es profundamente irritante. Pero este retroceso está lejos de ser inocente. Es indicativo de una cultura más amplia de negación. Cuando se trata de racismo, no son los lugares donde el debate es ruidoso y estridente los más preocupantes; son los lugares donde se aplasta el debate. En palabras del sobreviviente del Holocausto Elie Wiesel: El verdugo siempre mata dos veces, la segunda vez a través del silencio.

Aunque hay ruidos nerviosos sobre Xinjiang en algunos países, los críticos occidentales del racismo tienen muy poco interés en Asia. Incluso en el campo académico de los estudios étnicos y raciales, rara vez elevan su mirada más allá de sus fronteras. En parte, esta es la razón por la que escribí Multirracismo: porque un planeta que se globaliza necesita perspectivas globales, y porque el diálogo de beneficio mutuo es mejor que señalar con el dedo y negar. Esto puede sonar ingenuo, pero es una ingenuidad estratégica. Es importante tener una dirección de viaje, incluso si sabe que es posible que no llegue al destino deseado.

El racismo es un problema mundial con diversas raíces y rutas. Ningún país, cultura o raza lo posee. Esto hace que el problema sea más complejo. También significa que escuchar las muchas voces e historias diferentes de discriminación étnica, la mayoría de las cuales continúan siendo marginadas, deberá estar en el centro de las sociedades inclusivas del mañana.

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