Ang Lee en “Tigre agachado, Dragón oculto” 20 años después

Es físicamente imposible llegar a la escena del bosque en lo alto de los esbeltos árboles de bambú en Crouching Tiger, Hidden Dragon y no decir en voz alta Whoa.

Veinte años después, la gracia estimulante de la obra maestra de artes marciales de Ang Lee es igual de impresionante. La forma en que las figuras se deslizan por el agua. La extraordinaria ligereza de la misma. Su artesanía y coreografía son solo una prueba más de un mantra pronunciado en la película: una espada por sí sola no gobierna nada. Solo cobra vida en manos expertas.

Toma esa escena, donde Chow Yun-fat y Zhang Ziyi se enfrentan en un baile sobre tallos de bambú. Cuando se le pregunta qué recuerda sobre el rodaje de la escena, Lee no duda: el sudor. No por el calor, sino por el estrés de tener suspendidas en el aire a algunas de las estrellas de cine más grandes de Asia, sostenidas por grúas sobre un valle.

Usas formas muy pesadas para imitar la ligereza, dice Lee. Cada actor colgado allí, necesitas 30 personas en el suelo imitando cómo el bambú se balancea con el viento. Probablemente hice alrededor de un tercio de lo que quería hacer. La forma en que sueñas con una película, es muy difícil de hacer realidad.

El martes marcó el vigésimo aniversario del lanzamiento de Crouching Tiger Hidden Dragon, una ocasión que se celebra con un nuevo Blu-ray 4K UHD de edición limitada. Sigue siendo una película como ninguna otra. Una coproducción internacional filmada en China y filmada en mandarín, todavía se ubica, fácilmente, como la película en idioma no inglés más exitosa en los EE. UU. La película de $ 17 millones recaudó $ 128,1 millones en América del Norte.

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Podría decirse que más que cualquier otra película, Crouching Tiger Hidden Dragon abrió a los principales cinéfilos estadounidenses no solo a un nuevo género conocido predominantemente en Asia, la tradición wuxia, sino también a películas subtituladas. Estableció otro récord con 10 nominaciones a los Premios de la Academia, una marca igualada por Roma y Parasite. Crouching Tiger se llevó a casa cuatro premios Oscar.

¿Lee sintió que cuando Bong Joon Hos Parasite se convirtió en el primer ganador de mejor película en idioma no inglés en febrero, ayudó a allanar el camino?

Sí, lo hice, dice Lee, riendo. No diría que sucedió por mi culpa. Pero como la gente me allanó el camino, yo allané el camino para esa película. Y esa película allanó el camino para futuros cineastas y espectadores. éramos una comunidad. Eran todos parte de una historia.

Crouching Tiger se encuentra entre mundos. Sus escenas de acción elegantemente coreografiadas tienen la métrica de la poesía. Sus conflictos entre el deber y la libertad, el maestro y el discípulo, adquieren dimensiones conmovedoras, particularmente en las escenas con la antagonista de la película: la rebelde Jen Yu (Zhang), una figura dominante de furia feminista y empoderamiento que en ese momento fue comparada con Buffy, la cazavampiros. . Veinte años después, todavía se siente como una excepción brillante en un género dominado por hombres.

La película es una fusión de Oriente y Occidente, de la historia del cine asiático y de Hollywood, de cine de acción y arte y ensayo. Lee y el escritor y productor James Schamus, quienes juntos adaptaron a Jane Austen en 1995, comenzaron a referirse a ella como Sentido y sensibilidad con las artes marciales. Durante cinco meses de preparación y un rodaje de cinco meses en China, Lee agonizó por el delicado equilibrio de Crouching Tiger.

A la mitad de nuestras dificultades, recuerdo haber pensado que supuestamente se trataba de una película de serie B. Estoy luchando contra el género, tratando de hacer una gran película, dice Lee. No tenía experiencia en artes marciales. Es una habilidad y un sentido cinematográfico muy especiales, que aprendí del equipo de Hong Kong, el coreógrafo Yuen Wo-ping y el director de fotografía Peter Pau. Aprendí mucho sobre hacer cine. No solo sobre la acción, sino sobre la esencia del medio.

Cada proyecto tiende a consumirlo todo para Lee, el cambiante director de Life of Pi, Brokeback Mountain y The Ice Storm. A veces parece que cada película es toda una vida, dice riéndose. Pero considera Crouching Tiger su película más difícil. No solo por los desafíos técnicos, sino por la presión que se puso a sí mismo para capturar el cine de su juventud.

Fue la película más dura y la parte más dura de mi vida. Hacer una película en China en 1998, 1999 era bastante imposible. Por lo general, en las películas de artes marciales, solo te enfocas en las escenas de lucha, dice Lee. Todavía quería buenas escenas de lucha. También quería un buen departamento de arte, aspecto histórico, actuación. Yo era demasiado codicioso. Era una especie de fantasía de mi infancia. Bromeo diciendo que es una fantasía infantil y una crisis de la mediana edad, todo unido.

Pero eso es también a lo que Lee atribuye el éxito de la película: su sentido de asombro infantil.

Creo que la gente responde a la inocencia, dice Lee. Poniéndote en una situación desconocida, de alguna manera tienes una mejor oportunidad de encontrar esa inocencia. Es la razón por la que vamos al teatro.

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En los últimos años, Lee se ha rehecho a sí mismo como un converso digital, en busca de un nuevo tipo de cine que no he encontrado, agrega, riendo, que incluye alta velocidad de cuadros, 3-D y otras innovaciones que él cree que son el futuro. de película Si bien algunos de los resultados han sido fascinantes, sus incursiones en Gemini Man digital de 2019, Billy Lynns Long Halftime Walk de 2016 no han sido bien recibidas. Lee dice que sigue inquietante, todavía curioso.

No quiero rendirme todavía, dice Lee. Los dioses del cine han sido muy grandes conmigo. Mientras pueda, haré mi servicio, ya sea digitalmente o si algún día vuelvo a hacer algo en una pantalla plana. Pero creo que la forma en que veo las cosas ha cambiado, y tengo que ser honesto con eso. Al final del día, la honestidad es muy importante. Puede que te culpen por ello, puedes fallar, pero una parte de ti tiene que mantenerse honesta y fresca. Solo espero que toda la carrera sea como una escuela de cine interminable.

Por el escritor de cine AP Jake Coyle.

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