Analizando el apoyo de Japón a Taiwán

En la última semana de agosto, cuatro legisladores del Partido Liberal Democrático (PLD) de Japón y el Partido Progresista Democrático (PPD) de Taiwán mantuvieron conversaciones virtuales para discutir preocupaciones de seguridad compartidas, incluidas las actividades chinas en el Mar de China Oriental. Las conversaciones sin precedentes entre los partidos gobernantes de Japón y Taiwán plantearon la posibilidad de realizar simulacros conjuntos de la guardia costera y pueden servir como un formato para una comunicación más estrecha entre los líderes de los dos gobiernos, a pesar de las protestas de Beijing.

Las conversaciones son el último acontecimiento que indica que las relaciones Japón-Taiwán, aunque todavía no oficiales, están cambiando rápidamente en 2021. Hay muchos otros ejemplos: una reunión trilateral entre Japón, Taiwán y EE. UU. en julio, la discusión del libro blanco de defensa de Japón sobre Taiwán y varias declaraciones. en apoyo a Taiwán por parte de los líderes políticos japoneses, el apoyo público de Japón a Taiwán refleja un creciente consenso en Tokio de que la seguridad de Taiwán tiene un impacto directo en Japón y que Japón debería considerar a Taiwán en su cálculo de seguridad regional. Japón, como potencia regional, puede usar su discurso interno sobre su política de Taiwán para fortalecer la disuasión y enfatizar la importancia de la estabilidad en el Estrecho de Taiwán.

El discurso público en Japón sobre Taiwán está impulsado por la percepción de que las actividades coercitivas de China que amenazan a Taiwán también amenazan a Japón por extensión. En los últimos años, Beijing ha aumentado la variedad y frecuencia de las actividades coercitivas diseñadas para disuadir la interferencia en las relaciones a través del Estrecho y para convencer a Taiwán de que la unificación con el continente es inevitable. La coerción no solo está dirigida a Taiwán, que ve campañas de desinformación regulares y ejercicios militares chinos alrededor de la isla, sino también a los socios internacionales de Taiwán, como Japón. China criticó las declaraciones japonesas por interferir en los asuntos internos de China y dañar las relaciones entre China y Japón, y acusó al diálogo entre el PLD y el PPD de desdibujar la línea entre el compromiso oficial y el no oficial. Sin embargo, los funcionarios japoneses han declarado que no hay cambios en la política de una sola China de Japón y la naturaleza no oficial de la relación con Taiwán, y las críticas de Beijing no impidieron que las conversaciones avanzaran.

No es una coincidencia que la voluntad de los funcionarios japoneses de hablar públicamente de Taiwán llegue en un momento en que las relaciones con China se han enfriado luego de las críticas del gobierno japonés al manejo de Hong Kong por parte de Beijing y otras cuestiones de derechos humanos, además de la defensa de Tokio por la libertad y la apertura. Indo-Pacífico (FOIP). El momento también coincide con el cambio en el aliado cercano de Japón, Estados Unidos, que a su vez ha mostrado un florecimiento del apoyo a Taiwán al mismo tiempo que profundiza la competencia con China. Estados Unidos ha tenido lazos amistosos con Taiwán durante años, pero el reciente aumento de la legislación relacionada con Taiwán y las visitas de alto perfil de funcionarios estadounidenses a Taiwán, así como el debate en curso sobre la política de ambigüedad estratégica de Estados Unidos hacia Taiwán han incentivado aún más a los líderes japoneses a evaluar su política de Taiwán y el papel de Japón en la disuasión.

Que los acontecimientos entre Japón y Taiwán en 2021 tengan un impacto a largo plazo depende del futuro liderazgo político. Si bien los expertos generalmente están de acuerdo en que las relaciones seguirán siendo amistosas, es probable que el alcance de las conversaciones de partido a partido y la voluntad de los funcionarios en ejercicio de discutir la cooperación fluctúen a medida que el poder cambia de manos. Con el final del mandato de Sugas y la proximidad de la elección del líder del PLD a fines de septiembre, seguida de elecciones generales en octubre, el expansivo partido gobernante de Japón tiene varias facciones con puntos de vista matizados sobre el enfoque hacia China y Taiwán.

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Mientras tanto, un cambio de poder del DPP y el Kuomintang en 2024 probablemente conduciría a un cambio significativo en la política exterior de Taiwán, con el potencial de un nuevo compromiso a través del Estrecho que provocaría una recalibración de cómo Taiwán gestiona su asociación con Japón. El KMT, actualmente el partido de oposición de Taiwán, elegirá a su presidente a finales de este mes, una señal importante para la futura trayectoria de la política exterior del partido.

El renacimiento Japón-Taiwán visto en 2021 puede no durar, pero un elemento ciertamente permanecerá: el reconocimiento público de que la seguridad de Taiwán y Japón están vinculadas, de manera más prominente en el libro blanco de defensa de Japón. Ahora que el Ministerio de Defensa ha enfatizado la importancia de Taiwán como un factor en la política de defensa de Japón, es probable que la inclusión de Taiwán en las consideraciones de seguridad continúe mientras el entorno de seguridad del Mar de China Oriental permanezca tenso. Qué tan cerca Tokio y Taipei decidan trabajar para salvaguardar la estabilidad de la región dependerá de los ciclos políticos futuros e inevitablemente sufrirá cambios. Pero con una evaluación clara del entorno de seguridad actual, por ahora Japón y Taiwán están en condiciones de explorar una cooperación de seguridad efectiva dentro de los límites de su relación.

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