Análisis: por qué es importante que Cachemira

Durante el fin de semana estalló el conflicto de décadas entre India y Pakistán en la volátil región de Cachemira. Diecisiete soldados indios murieron cuando hombres armados lanzaron una incursión antes del amanecer en una base militar india ubicada en Uri, Cachemira. El ataque fue uno de los más mortíferos en años y se produce en un momento de mayor tensión entre las dos potencias nucleares.

El primer ministro pakistaní, Nawaz Sharif, debe dar un discurso ante la Asamblea General de la ONU esta semana en un esfuerzo por resaltar los abusos de la India contra los ciudadanos de Cachemira y reforzar la promesa de la comunidad internacional por la independencia de Cachemira.

El conflicto en Cachemira es complicado, por decir lo menos, y plantea la pregunta de por qué India y Pakistán continúan luchando tan ferozmente por un territorio tan pequeño.

Desde la partición e independencia de India y Pakistán en 1947, los dos pesos pesados ​​han librado tres guerras por la diminuta región.

A medida que India y Pakistán tomaron caminos separados, los estados aún gobernados por principados tenían la opción de qué lado tomar. Maharaja Hari Singh, el gobernante hindú de Cachemira, presidió una población de súbditos predominantemente musulmanes y, como tal, decidió permanecer neutral, incapaz de elegir entre India y Pakistán.

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En un esfuerzo por forzar una decisión y reclamar el área, Pakistán envió miembros tribales armados a la región, lo que provocó que Hari Singh buscara ayuda militar de la India. La confrontación resultante se convertiría en la primera guerra indo-paquistaní de 1947-48.

India buscó la asistencia de la ONU para mediar en el conflicto, lo que condujo temporalmente a un alto el fuego y la celebración de una votación directa del pueblo. Como se esperaba que India ganara la votación, Pakistán continuó su ataque hasta 1949, cuando se acordó un alto el fuego y se estableció la frontera de facto actual (conocida como la Línea de Control), con India controlando el 65 por ciento del territorio.

Se librarían dos guerras más entre India y Pakistán, la segunda guerra indo-paquistaní en 1965 y el conflicto de Kargil en 1999. Hoy en día, actualmente tres países reclaman varias partes de Cachemira. India administra Jammu, el valle de Cachemira, Ladakh y el glaciar Siachen; Pakistán administra Azad Kashmir y Gilgit-Baltistán; mientras que China administra el distrito de Demchok, el valle de Shaksgam y la región de Aksai Chin.

El conflicto en Cachemira no es solo entre Pakistán e India, sino también entre grupos militantes en la región que buscan la autonomía del dominio indio. Esos grupos incluyen Hizbul Mujahideen, el Frente de Liberación de Jammu y Cachemira, que busca la independencia de Cachemira, y Lashkar-e-Taiba (LeT), con sede en Pakistán, un grupo terrorista con conexiones con Islamabad y los ataques de Mumbai de 2008.

Sin embargo, las divisiones sectarias y la ideología política solo brindan la mitad de la respuesta al conflicto en Cachemira. ¿Por qué Cachemira es tan importante para India, Pakistán y China?

La respuesta son los glaciares y el agua dulce que proporcionan a la región ya la India. Las aguas glaciales que fluyen a través de Cachemira proporcionan agua y electricidad a mil millones de personas en la India. Pakistán también depende en gran medida de las aguas glaciales que fluyen desde la región para apuntalar su sector agrícola.

Con una población en crecimiento y una mayor necesidad de electricidad, India ha mirado hacia la región para desarrollar más instalaciones hidroeléctricas. Pakistán teme que India pueda desviar el agua necesaria para el riego y usar el agua como arma contra Pakistán.

Cachemira es, por lo tanto, un importante problema de seguridad nacional para ambas naciones, cuyo control podría representar una amenaza existencial para la otra.

En 1960, India y Pakistán firmaron el Tratado de las Aguas del Indo, con la intermediación del Banco Mundial. El acuerdo le dio a India el control de los ríos Beas, Ravi y Sutlej, y a Pakistán el control de los ríos Indo, Chenab y Jhelum. Debido a que todos los ríos fluían a través de la India, India recibió disposiciones especiales para el desarrollo hidroeléctrico.

Las investigaciones indican que el calentamiento global está provocando un derretimiento récord de los glaciares de Cachemira, que proporcionan agua dulce a sus ríos, lo que hace sonar más alarmas. Los glaciares del Himalaya han perdido aproximadamente 174 gigatoneladas de agua; el rápido derretimiento ha sido responsable de graves inundaciones tanto en Pakistán como en India. Con el agua glacial retrocediendo rápidamente, India y Pakistán enfrentarán una escasez prolongada de electricidad, un crecimiento económico atrofiado y lechos de ríos secos en verano que afectarán al sector agrícola.

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Cachemira está ubicada geoestratégicamente y sirve como fuente principal de generación de agua y energía tanto para Pakistán como para India. El control de la región crea un juego de suma cero en el que el control de los ríos y el agua glacial podría representar una amenaza existencial para el otro.

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