Agente Chrysanthemum: espía norcoreano acusado de desertores coaccionados para regresar “a casa”

Los medios surcoreanos revelaron recientemente que una espía norcoreana ha estado operando dentro de Corea del Sur durante aproximadamente tres años, obligando a los desertores a regresar a casa para apoyar la agenda política del régimen. Esto plantea importantes preocupaciones de seguridad nacional para Corea del Sur, así como para la comunidad de desertores de Corea del Norte, ya que Pyongyang continúa atacando a los disidentes que viven en el extranjero a pesar de participar en cumbres diplomáticas con Seúl y Washington.

Coaccionar, e incluso secuestrar, a los desertores es una táctica común de los regímenes autoritarios para desalentar la deserción, ya que intensifica el clima de miedo que a menudo rodea a quienes desean desertar. Los aliados históricos de Pyongyang, como la Unión Soviética, secuestraron a desertores que vivían en el extranjero para acusarlos de traición en casa o para obligarlos a denunciar públicamente la vida fuera de la Unión Soviética mientras elogiaban al régimen comunista. Corea del Norte ha hecho lo mismo a través de numerosas operaciones clandestinas destinadas a fortalecer el apoyo a la ideología comunista dentro de Corea del Sur y obligar a los desertores a denunciar sus vidas en el extranjero. En particular, hay una lista creciente de espías norcoreanas que han operado dentro de Corea del Sur bajo la apariencia de desertoras durante años, como Lee Sun-sil en 1992 y Won Jeong-hwa en 2008. Esta nueva espía sin nombre se suma a esa lista

Según los medios de Corea del Sur, comenzó a trabajar oficialmente como agente encubierta en 2016 con el nombre en clave Chrysanthemum (en coreano) y luego desertó a Corea del Sur dos años después. Ella confesó haber trabajado para el Ministerio de Seguridad del Estado de Norths para persuadir a los desertores de que regresaran a Corea del Norte durante una audiencia judicial en Suwon, Corea del Sur. El Ministerio de Seguridad del Estado de Norths se acercó a ella por primera vez en 2014 después de enterarse de su experiencia actuando como corredora de dinero entre los desertores y sus familias. Según los informes, una desertora de Corea del Norte regresó al Norte en septiembre de 2016 luego de su operación de persuasión y comenzó a criticar a Corea del Sur a través de entrevistas en medios de comunicación patrocinados por el estado. Estas críticas a menudo involucran testimonios personales de discriminación laboral, abatimiento de la sociedad surcoreana, desigualdad financiera, soledad e incluso prostitución forzada.

Coaccionados o no, hay algo de verdad en sus declaraciones, ya que los desertores de Corea del Norte a menudo luchan por aclimatarse a la vida en Corea del Sur por varias razones que incluyen, entre otras, la falta de habilidades transferibles para el empleo, diferencias en el idioma y la cultura, dificultad para entender el naturaleza democrática y capitalista de la sociedad surcoreana, y desconfianza y discriminación generalizadas contra los desertores norcoreanos en Corea del Sur. El Ministerio de Unificación ofrece importantes paquetes de reasentamiento financiero, de salud y de seguridad para los desertores norcoreanos en Corea del Sur, pero ese apoyo se limita a unos pocos años. También se han presentado casos legales contra funcionarios del gobierno de Corea del Sur por agredir sexualmente a desertores norcoreanos, y la comunidad de derechos humanos ha criticado la repatriación sin precedentes de Seúl de dos pescadores norcoreanos que solicitaron asilo en años anteriores. Si bien Seúl seguirá siendo el país preferido de los desertores de Corea del Norte, estas dificultades fortalecen los esfuerzos de propaganda de Corea del Norte para desalentar la deserción.

La agente Chrysanthemum tiene programada una audiencia el 23 de noviembre para determinar su sentencia después de que supuestamente confesó las acusaciones en la corte. En este momento, la gravedad de su posible sentencia sigue sin estar clara, pero es probable que el tribunal la encuentre en violación de la Ley de Seguridad Nacional (NSA), que prohíbe las actividades que comprometen la seguridad del Estado, como el espionaje y el apoyo al régimen de Corea del Norte. . Si bien Seúl históricamente ha aplicado la NSA a cualquier actividad considerada como una amenaza para el estado, incluidas las protestas democráticas contra los ex dictadores de Corea del Sur, la NSA posee el poder legislativo adecuado para combatir las operaciones de espionaje de Corea del Norte. Si se demuestra su culpabilidad, el agente Chrysanthemum debe ser acusado con todo el peso de la ley y Seúl debe asegurar a todos sus ciudadanos, tanto surcoreanos como norcoreanos, que seguirá protegiéndolos de las amenazas de Corea del Norte.

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