Afganistán y la diplomacia de cricket de la India

No es frecuente que un evento deportivo entre dos países se considere lo suficientemente importante como para justificar declaraciones de sus respectivos jefes de gobierno. Sin embargo, en un estadio en Bangalore la semana pasada, antes del comienzo de un partido de prueba de cricket entre India y Afganistán, se leyeron las declaraciones del primer ministro indio, Narendra Modi, y del presidente afgano, Ashraf Ghani, a la multitud y a la audiencia televisiva en vivo. El juego, conocido como la Serie de la Amistad Indo-Afganistán, fue significativo no solo por su indicación del rápido ascenso de Afganistán hacia jugar su primer juego en el formato deportivo principal, sino también por la relación más amplia entre los dos países.

En su declaración, Modi hizo notar el potencial de los equipos de cricket afganos como una institución de construcción nacional y el apoyo de la India a esto, afirmando: Hoy, el cricket es una fuerza unificadora para el pueblo de Afganistán. India se enorgullece de estar hombro con hombro con Afganistán en este viaje. Al tomar nota de la trayectoria de los grillos de Afganistán en medio de los problemas del país, Modi agregó: Estos logros se han producido en circunstancias desafiantes y difíciles. Esto demuestra el espíritu afgano indomable para superar todos los desafíos y hacer realidad las aspiraciones de una nación decidida, estable, unida y pacífica.

La declaración de Ghanis se centró en las circunstancias que llevaron a Afganistán a convertirse en una fuerza competitiva en el cricket mundial y declaró: Como presidente de Afganistán, doy la bienvenida a su primer partido de prueba contra India. Estoy orgulloso de los hombres que defendieron el cricket en Afganistán a principios de siglo y creían en sí mismos que algún día Afganistán jugará contra los mejores del mundo.

Aquí Ghani aludía a la historia del origen del cricket afgano. Con una parte significativa de su población desplazada por la invasión soviética en la década de 1980, el deporte ganó popularidad entre los niños en los campos de refugiados alrededor de Peshawar en Pakistán (donde el deporte es tan popular como en la India). Al regresar a Afganistán a principios de la década de 2000, los nuevos entusiastas de los deportes afganos rápidamente se dispusieron a crear las estructuras formales necesarias para formar un equipo nacional y comenzar a competir internacionalmente.

Su éxito al hacerlo ha sido asombroso. El equipo nacional afgano superó rápidamente a países con historias y marcos institucionales mucho más largos con el deporte, tardando solo una década en ascender de jugar en la División 5 de las estructuras mundiales de cricket en 2008, a ser organizado por el mejor equipo del mundo en el nivel élite de Test Match. la semana pasada.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Para aquellos que no están familiarizados con el cricket, el deporte se complica aún más por sus tres formatos Twenty20, One Day International (ODI) y Test Cricket. Estos diferentes formatos se refieren a la cantidad de tiempo dedicado al juego, con Twenty20 y ODI cricket como las formas más cortas del juego, mientras que Test Cricket es la versión tradicional y larga de cinco días del deporte. Cada formato requiere un conjunto diferente de habilidades y enfoques tácticos, y pueden considerarse muy distintos entre sí. El rápido éxito de Afganistán en el deporte se ha basado en la capacidad de los equipos para adaptarse rápidamente a los requisitos de los formatos más cortos de los juegos.

Sin embargo, para los puristas del cricket, la versión de cinco días del juego es su formato de prestigio. También es el más difícil, donde la paciencia y la táctica priman sobre el poder y la pasión. La naturaleza del formato lo ha convertido en el club deportivo exclusivo, exclusivo de los equipos de élite considerados lo suficientemente fuertes como para competir durante un período de cinco días. El año pasado, consolidando su trayectoria, a Afganistán se le otorgó el estatus de jugador de prueba, lo que también les otorgó la membresía de pleno derecho del Consejo Internacional de Críquet, el órgano rector del deporte, convirtiéndose en uno de los 12 miembros plenos. Este ha sido un logro increíble, obtenido en un corto período de tiempo por un país con recursos limitados y dificultades internas pronunciadas.

El Test Match contra India fue el primero del país con su nuevo estatus. Pasar de las formas más cortas del juego en las que se han vuelto altamente competitivos a los requisitos más complejos del cricket de prueba siempre iba a ser un desafío importante, y en el partido celebrado en Bangalore, el formidable equipo de India aseguró una victoria fácil y, a menudo, brutal. victoria. A pesar de que Afganistán adquirió recientemente el estatus de élite, sigue existiendo un gran abismo en habilidades y experiencia entre este y un equipo como India. Sin embargo, el componente simbólico del juego no debe ser subyugado por el resultado.

En particular, destaca la hospitalidad mostrada hacia Afganistán por parte de India. Es interesante notar que India se negó a albergar ningún partido de prueba contra Bangladesh hasta 2017, a pesar de que su vecino adquirió el estado de prueba en el año 2000. La Junta de Control de Cricket en India (BCCI) extendiendo su brazo tan rápidamente a Afganistán probablemente han sido adelantados por los cálculos geoestratégicos de los gobiernos indios. Este enfoque de bienvenida al equipo afgano puede verse como un componente importante para promover la influencia regional de la India y ayudar a sus intereses en la creación de un Afganistán seguro y estable para la estabilidad regional general.

Este enfoque de poder blando se ve agravado por el marco operativo para el deporte que India le ha otorgado al equipo de Afganistán. Al carecer de instalaciones, y en particular de la capacidad de albergar partidos, en Afganistán, el estadio Greater Noida, en las afueras de Delhi, se ha convertido en la instalación de entrenamiento de los equipos de Afganistán, tras haber cambiado de su base anterior en Sharjah en 2015. India también ha proporcionado a Afganistán el uso de un estadio en Dehradun, Uttarakhand, donde el equipo recibió a Bangladesh en una serie de juegos Twenty20 en la semana anterior al partido contra India (derrotando a Bangladesh 3-0).

El BCCI también se comprometió a ayudar a los equipos juveniles de Afganistán a jugar en la India, así como a brindar asistencia para mejorar las funciones de entrenamiento, arbitraje y otras funciones de apoyo técnico. Además de esto, el gobierno indio proporcionó recientemente $ 1 millón para la construcción de un estadio de cricket e instalaciones contiguas en Kandahar. El estadio fue inaugurado por el embajador indio en Afganistán en abril de este año, sentando algunas de las bases para mejorar las capacidades nacionales para que el deporte consolide su creciente prominencia en el país.

Estas contribuciones al progreso del cricket en Afganistán forman parte de la estrategia de desarrollo más amplia de la India en el país. Desde 2001, India ha contribuido con alrededor de $ 2 mil millones a programas de desarrollo en Afganistán, lo que convierte a Nueva Delhi en el quinto mayor donante del país (a partir de julio de 2017). Se han comprometido otros $ 1 mil millones de fondos para proyectos que aún no se han identificado (con los costos más bajos de India, estas cifras subestiman el impacto de la ayuda india). Esta financiación se ha centrado en el desarrollo de capacidades en esferas como la educación, la salud, la agricultura, el desarrollo de habilidades, el empoderamiento de las mujeres, la energía, la infraestructura y el fortalecimiento de las instituciones democráticas de Afganistán. Nueva Delhi también ofrece 1.000 becas al año a estudiantes afganos para estudiar en universidades de la India.

El gobierno indio también financió proyectos de infraestructura muy visibles, como la construcción de la presa Salma en la provincia de Herat (también conocida como la presa de la amistad entre Afganistán y la India) y el edificio del parlamento de 90 millones de dólares en Kabul. La financiación de este último es muy simbólica de las credenciales democráticas de India, donde otros vecinos influyentes como Irán y Pakistán tienen relaciones parciales y desiguales con la democracia. Modi asistió a las inauguraciones de estas dos piezas de infraestructura vital y visitó Afganistán dos veces en un período de seis meses.

Estos proyectos parecen haber pulido la imagen de la India como un socio positivo para el desarrollo entre el público afgano, que antes veía a las potencias extranjeras no como contribuyentes útiles, sino como invasores, opresores o intrigantes nefastos. El brazo cultural de la India ayuda aún más con las credenciales de poder blando de Nueva Delhi; Con una programación local limitada en la televisión afgana, las telenovelas y películas indias se han convertido en formas muy populares de entretenimiento nocturno. Esto ha contribuido significativamente a la popularización del hindi en Afganistán y la familiarización con las normas sociales y culturales indias.

Si bien estos factores de cooperación y fomento de la confianza deberían haber sentado las bases para una mayor relación de seguridad entre los dos países, esto sigue sin desarrollarse. Aunque se firmó un Acuerdo de Asociación Estratégica Indo-Afgana en octubre de 2011 que establece que India acepta ayudar, según lo determinen mutuamente, en los programas de capacitación, equipamiento y desarrollo de capacidades para las Fuerzas Nacionales de Seguridad Afganas, Nueva Delhi ha dudado en actuar con demasiada energía con esta cooperación. . El gobierno indio sigue siendo muy consciente de que cualquier cooperación de seguridad abierta con Afganistán creará una reacción significativa de Pakistán. El reciente primer ministro de Pakistán, Shahid Khaqan Abbasi, dijo en un foro en el Consejo de Relaciones Exteriores en septiembre pasado que no ve ningún papel para la asistencia de seguridad india en Afganistán. Sin embargo, India ha financiado recientemente la compra de cuatro helicópteros de ataque Mi-24 para las fuerzas de seguridad afganas, brindando asistencia, pero de manera no intervencionista.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Con la capacidad de la India para la cooperación en materia de seguridad con Afganistán limitada por sus cálculos estratégicos frente a Pakistán, en cambio ha podido prestar mayor atención a su estrategia de desarrollo en el país. Si bien la seguridad sigue siendo una condición previa para el desarrollo de Afganistán, los fuertes compromisos cívicos nacionales son tan importantes como los poderes coercitivos, y parece que el cricket seguirá siendo un componente importante del enfoque de la India. Sin embargo, la idea de construir una institución nacional en torno al equipo de críquet afgano sigue siendo compleja. El deporte en el país está dominado por pashtunes, y los tayikos, hazaras y uzbekos tienden a preferir el fútbol. El éxito del equipo y la atención que recibe pueden interpretarse como una forma de favoritismo político en un país donde la identidad étnica sigue siendo más fuerte que la identidad nacional.

Si bien colocar la carga de crear una identidad panafgana únicamente en un deporte sigue siendo ambicioso, se podría considerar que el cricket en la India ha jugado un papel importante en la creación de una identidad panindia dentro de su propia sociedad altamente plural. Si Nueva Delhi continúa viendo el desarrollo del deporte como una parte integral de sus objetivos estratégicos en Afganistán (y una influencia global más amplia), entonces una promoción cuidadosa y sofisticada del juego fuera de las comunidades Pashtun puede necesitar formar un componente importante de su estrategia. compromiso.

Ir arriba