Afganistán shrivels en la peor sequía en décadas

Hajji Wali Jan llevó media docena de recipientes de plástico al pozo en Kamar Kalagh un viernes reciente, uno de los pocos días de la semana en que él y los que viven en su lado de esta aldea afgana pueden usar la fuente de agua.

Cuando finalmente fue su turno, el hombre de 66 años llenó un contenedor, luego un segundo. El chorro de agua del grifo se hizo más delgado. Comenzó con otro recipiente, pero el hilo de agua disminuyó y luego se detuvo antes de que el recipiente estuviera lleno.

El pozo estaba hecho por el día.

La sequía de Afganistán, la peor en décadas, ahora está entrando en su segundo año, exacerbada por el cambio climático. La racha seca ha afectado a 25 de las 34 provincias del país, y se estima que la cosecha de trigo de este año ha bajado un 20 por ciento con respecto al año anterior.

Junto con los combates, la sequía ha contribuido a que más de 700.000 personas abandonen sus hogares este año, y la llegada del invierno solo aumentará el potencial de desastre.

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Este impacto acumulativo de la sequía en comunidades ya debilitadas puede ser otro punto de inflexión hacia la catástrofe, dijo la oficina de Afganistán de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación en un tuit el martes. Si se deja desatendida, la agricultura podría colapsar.

Los expertos de la ONU culparon a un evento de La Niña a fines de 2020, que puede cambiar los patrones climáticos en todo el mundo, por causar menos lluvia y nevadas a principios de 2021 en Afganistán, y predicen que continuará hasta 2022.

Afganistán ha visto durante mucho tiempo sequías regulares. Pero en un informe de 2019, la FAO advirtió que el cambio climático podría hacerlos más frecuentes e intensos. La sequía de los últimos años vino inmediatamente después de una en 2018 que en ese momento fue la peor vista en Afganistán en años.

En medio de la sequía, la economía de Afganistán se derrumbó a raíz de la toma del poder por parte de los talibanes en agosto, lo que resultó en el cierre de los fondos internacionales para el gobierno y la congelación de miles de millones de activos del país en el extranjero.

Los trabajos y los medios de vida han desaparecido, dejando a las familias desesperadas por encontrar comida. La FAO dijo el mes pasado que 18,8 millones de afganos no pueden alimentarse por sí mismos todos los días, y para fin de año esa cifra será de 23 millones, o casi el 60 por ciento de la población.

Ya muy afectados por la sequía de 2018, pequeños pueblos como Kamar Kalagh se están marchitando, incapaces de obtener suficiente agua para sobrevivir.

Una colección de casas de adobe en las montañas a las afueras de la ciudad occidental de Herat, Kamar Kalagh, es el hogar de unas 150 familias que solían vivir de su ganado, particularmente camellos y cabras, y de los salarios de los hombres que trabajaban como porteadores en el Islam. Paso fronterizo de Qala con Irán.

Ese trabajo también se ha secado en gran medida, y ahora el principal ingreso de la aldea proviene de la venta de arena.

Ajab Gul y sus dos hijos pequeños sacaron arena del lecho del río y la metieron en bolsas en un día reciente. Un día completo de trabajo les hará ganar el equivalente a unos $2. La hierba solía crecer hasta aquí, dijo Gul, llevándose la mano a la nariz. Cuando un camello lo atravesaba, solo veías su cabeza. Eso fue hace 20 años.

Ahora no hay pasto y casi no hay ganado.

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Hace dos años, el pozo principal de la aldea se secó, por lo que los residentes juntaron el dinero para pagar una excavación más profunda. Por un tiempo, funcionó. Pero pronto volvió a debilitarse. Los aldeanos comenzaron un sistema de racionamiento: la mitad podía sacar agua un día, la otra mitad al día siguiente.

Incluso el racionamiento ya no es suficiente. El agua del pozo solo alcanza para unas 10 familias al día, dijo Wali Jan.

Cuando Wali Jan no pudo llenar sus botes, envió a dos de sus nietos a una fuente alternativa. Convirtieron la tarea en un juego: el niño mayor, de unos 9 años, empujaba la carretilla, con su hermano menor montado junto a los botes, riendo.

Subieron la colina, bajaron por el otro lado, a través de otro cauce seco de unos 3 kilómetros (2 millas) en total. Caminando pesadamente con zapatos tenis de segunda mano demasiado grandes para sus pies, el niño mayor tropezó y la carretilla se volcó. Aún así, llegaron a un charco de agua estancada en el lecho del río, su superficie cubierta de algas verdes. Llenaron los botes.

Cuando regresaron al pueblo, su abuelo los recibió. Se desenrolló el turbante y ató un extremo de la bufanda larga alrededor de un asa en la parte delantera de la carretilla para ayudar a los niños a subir la última pendiente hasta la casa de su familia.

Los ancianos y los muy jóvenes son casi los únicos hombres que quedan en el pueblo. La mayoría de los hombres en edad de trabajar se han ido para buscar trabajo en otros lugares de Afganistán, Irán, Pakistán o Turquía.

Ya no encuentras a nadie afuera durante el día, dijo Samar Gul, otro hombre de unos 60 años. Sólo hay mujeres y niños dentro de las casas.

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