Adiós, Dr. Ho: El fallecimiento de un médico chino (y atracción turística)

Un herbolario en un pequeño pueblo étnico en las montañas del suroeste de China que se convirtió en una atracción turística muy visitada murió, pocos años antes de cumplir 100 años.

Conocido como Dr. Ho, el angloparlante He Shixiu saltó a la fama después de que el escritor de viajes Bruce Chatwin lo describiera en un artículo del New York Times en 1986, y luego apareció en la serie de televisión Himalaya de la BBC de Michael Palins.

Durante las últimas tres décadas, apareció como una atracción en las guías de viaje, incluido el popular Lonely Planet. Desde que se convirtió en el centro de atención a fines de la década de 1980, el médico autodidacta recibió a más de 100,000 pacientes e invitados, principalmente visitantes del extranjero, incluidas celebridades, dignatarios, miembros de la realeza y periodistas. A medida que su fama se extendió, el renombrado médico se convirtió en el tema de más de mil artículos en más de 50 idiomas, lo que lo convirtió en el médico chino sobre el que más se ha escrito en el mundo.

He Shixiu, de la minoría Nakhi, inicialmente aprendió por sí mismo medicina tradicional china y estudió libros de texto médicos occidentales para recuperarse de la tuberculosis contraída en 1949 mientras servía en el Ejército Popular de Liberación, poco después de graduarse. Habiéndose curado a sí mismo, continuó su estudio de las propiedades curativas de las plantas que se encuentran solo en las tierras fronterizas tibetanas de la provincia de Yunnan, junto con el conocimiento tradicional Nakhi de las hierbas. Desde su hogar en Baisha, ubicado a 2.500 metros (8.200 pies) sobre el nivel del mar, comenzó a tratar las dolencias de la gente.

Su educación universitaria y sus antecedentes familiares lo llevaron a ser etiquetado como un lacayo contrarrevolucionario e imperialista a fines de la década de 1950. Enviado a duros campos de reeducación en el campo, continuó su investigación mientras se escondía en las colinas. Durante la Revolución Cultural, enterró sus libros de medicina y botánica debajo de las tablas del suelo para evitar que los Guardias Rojos se los incautaran y los quemaran. Éramos muy, muy pobres, dijo de este tiempo. No teníamos nada. Perdió la mayoría de sus dientes.

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Habiendo tenido prohibido ejercer durante décadas, fue solo después de la Política de Puertas Abiertas de 1978 de Deng Xiaoping que el médico rehabilitado finalmente obtuvo una licencia para ejercer. Ya estaba en sus 60 años. En 1985 estableció la Clínica de Hierbas Jade Dragon Snow Mountain en su casa tradicional de madera pintada de rojo y ladrillos de barro.

La apertura de China y el levantamiento de las restricciones de viaje al extranjero y los permisos para extranjeros a mediados de la década de 1980 hicieron que los intrépidos viajeros llegaran tierra adentro y subieran a la ciudad de adoquines y canales de Lijiang, y al pueblo de Dr Hos, famoso por los frescos de sus templos, tradicionales manualidades, y el raro angloparlante como el Dr. Ho.

Esta foto del Dr. Ho es cortesía de TripAdvisor.

He Shixiu había aprendido de los maestros misioneros en Lijiang y de los encargados de señales Flying Tiger de los EE. UU. con base en Baisha durante la Segunda Guerra Mundial, y trabajó como tutor en el departamento de idiomas extranjeros de la universidad en Nanjing después de estudiar ingeniería en el Shanghai Naval Mechanical College. Pero su principal profesor de inglés fue el último extranjero que vivió en Lijiang antes de que los comunistas tomaran el poder en 1949. El padre del Dr. Ho había sido traductor del explorador de National Geographic Joseph Rock, quien vivió en el pueblo vecino durante más de tres décadas.

Después de los tiempos turbulentos, enseñó inglés en escuelas y universidades en Lijiang, antes de poder trabajar en hospitales públicos y luego abrir su propia clínica.

La búsqueda del escritor Bruce Chatwin para encontrar el legado de Joseph Rock lo llevó en 1985 a Baisha, que (al igual que Lijiang y la minoría Nakhi) era prácticamente desconocida para el mundo exterior. Durante las dos semanas que pasó en el área, asistió a un banquete de bautizo para el nieto del Dr. Ho y escribió el encuentro para el New York Times como In China, Rocks Kingdom, publicado en 1986.

Con más historias sobre el médico saliente, sus curas a base de hierbas, incluidos los casos documentados de un paciente de leucemia de la Clínica Mayo y un sobreviviente de cáncer de próstata, y la personalidad sociable del anciano, un número cada vez mayor de viajeros de todo el mundo buscaban al curandero. A veces, el médico saliente detenía a los visitantes en la calle principal de Baisha y se presentaba diciendo: Hola. ¿Me estás buscando? Soy el famoso Doctor Ho.

Con su característica bata médica, gorro de punto y perilla blanca, el diminuto pero vivaz médico invitaba a los transeúntes a su clínica espartana, que se anunciaba con un cartel y carteles con recortes de periódicos laminados. Adelante. Encantado de conocerte, fue su típica bienvenida. Debes haber oído hablar de mí. Estoy en cada guía.

Su sala de espera tenuemente iluminada, que tenía un olor herbáceo a humedad de los contenedores de hierbas en polvo, estaba llena de artículos de periódicos enmarcados, cartas de agradecimiento escritas a mano, testimonios de profesionales médicos, miles de tarjetas de presentación recolectadas, numerosos premios y fotografías en blanco y negro. .

Los visitantes se sentarían en bancos de madera y el asistente del Dr. Ho o su esposa Min Chaoxin servirían el té feliz secreto del médico, con su hijo He Shulong, también herbolario, a veces explicando sobre las plantas curativas únicas que se encuentran en la región, y sus padres. llegar a la fama.

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Trató a todos los interesados, sin necesidad de citas, y las donaciones solo se buscaban para cubrir los costos de las fórmulas a base de hierbas y permitirle tratar a otros que no podían pagarlo. Cada semana, la clínica recibía solicitudes de más medicamentos de antiguos pacientes y enviaba hierbas en polvo a todo el mundo.

El experto en el suroeste de China Michael Woodhead, escritor de Tras los pasos de Joseph Rock, conoció al Dr. Ho a principios de la década de 1990, cuando el médico ya era una de las personalidades de la región en el radar del turismo. Él era una de las pocas personalidades locales pintorescas que hablaban inglés y recibían a los turistas occidentales, que de otro modo estaban desconcertados por una China muy extranjera, recordó Woodhead. Ciertamente era un poco excéntrico y obsesivo, pero indefectiblemente entusiasta y hospitalario, un hombre sincero que genuinamente recibía a la gente en su casa para hablar sobre su pasión, los remedios herbales tradicionales. Su inglés era confuso pero desinhibido, y podías pasar una tarde con él exponiendo sus teorías sobre el bienestar, dos décadas antes que Gwyneth Paltrow.

Woodhead dice que el Dr. Ho es una leyenda. Sí, era un autopublicitario desvergonzado, pero no era un farsante. El fue el trato real. Y realmente creía en las hierbas.

A pesar de la atención y la fama, y ​​de las frecuentes referencias de los médicos a sus muchos elogios, el Dr. Ho dijo una vez que la razón por la que tantos visitantes extranjeros acudían a su clínica era por las curas a base de hierbas: No se trata de lo bueno que soy, sino de lo bueno que soy. grandes son las hierbas y la medicina tradicional china. Vio su trabajo como una continuación de sus padres.

Sin embargo, el Dr. Ho prosperó con la publicidad. Las frecuentes visitas de los viajeros significaban que daría su discurso en un inglés forzado, mostraría una transcripción mecanografiada de su filosofía, entregaría el libro de visitas apropiado para firmar según la nacionalidad y se tomaría una fotografía con los visitantes fuera de la entrada de la clínica. A menudo posaba para las fotos, con un brillo en sus ojos brillantes, con las manos en las solapas sucias de su bata de laboratorio, que se decoró con insignias y prendedores conmemorativos. Luego repetiría el mismo procedimiento con el siguiente grupo de visitantes sin cita previa.

La reputación internacional del médico, tanto como sanador como como personaje, mejoró aún más cuando el aventurero y actor Michael Palin llamó al Dr. Ho para su serie Himalaya de la BBC, que se emitió en 2004. Una entrada anterior en el libro de visitas de la clínica Tipo interesante, mierda El té se había atribuido a John Cleese, colega de Monty Python de Palin, pero luego se desacreditó como el travieso trabajo de un visitante de Surrey, Inglaterra.

Era un hombre encantador con quien pasar el tiempo y, por lo que puedo deducir, tuvo una vida buena y plena. Palin me envió un correo electrónico desde el Reino Unido después de que le conté sobre la muerte del médico en septiembre.

El Dr. Ho había aconsejado a Palin que evitara la carne de cerdo, entre otros consejos de salud. Ten cuidado con lo que te llevas a la boca, les decía a menudo a los visitantes, mientras dispensaba curas a base de hierbas y sabiduría sobre el estilo de vida. Además de ensalzar los beneficios de usar hierbas para tratar afecciones a largo plazo, el Dr. Ho abogó por una vida sencilla; evitar el alcohol, fumar y demasiada carne, particularmente cerdo; y sal reductora.

Comida sencilla, vida sencilla. Pero sobre todo, sé feliz. El optimismo es la mejor medicina, estoy seguro, les dijo a los que se apiñaron en su clínica. Sin estrés. No preocupación. Ser feliz. Es la verdad.

Adicto al trabajo incontenible, tanto él como su esposa se mantuvieron activos, trabajando los siete días de la semana. Soy viejo, pero soy feliz, decía. Y soy muy fuerte. Dejaba que los invitados sintieran la suavidad de la piel de sus antebrazos, diciendo: Mira, como la piel de un bebé.

A pesar de las dificultades y el sufrimiento de sus primeros años, confiaba en que viviría una vida larga e invitó a los visitantes a regresar nuevamente para su cumpleaños número 100. Espero volver a verte, cuando tenga 100 años, fueron sus palabras de despedida, junto con su bendición, te deseo paz y buena salud.

Fue solo desde el cambio de siglo que el médico ganó más reconocimiento y elogio dentro de China. En el extranjero, ya figuraba en muchas listas biográficas internacionales de personas famosas, celebridades y pioneros de la medicina.

Después de su muerte el 31 de agosto, la revista médica provincial destacó los altos estándares médicos y las exquisitas habilidades médicas del Buen Doctor de la Montaña Nevada. Con dominio de idiomas extranjeros, hizo una contribución única a la promoción de la medicina china, proclamó la revista. Un documental reciente de la televisión china, Materia Medica China, señaló que el Dr. Ho influyó en la difusión de la cultura de la medicina china en todo el mundo.

El legado del médico será recordado con cariño en todo el mundo por sus decenas de miles de visitantes y amigos. Su clínica, junto con un herbario y un tributo a los Flying Tigers y al Dr. Ho, es mantenida por su hijo. El hijo de Shulong, el nieto del Dr. Ho, también es médico.

El Dr. Ho no llegó a cumplir los 100 años, pero sigue vivo: como leyenda, personaje, pionero, promotor, sabio, mago peculiar y sanador.

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Keith Lyons vivió en Lijiang durante una docena de años, fundó el Proyecto de alivio del terremoto de Lijiang en 1996 y estableció la operación de viajes Lijiang Guides. Era un viejo amigo del Dr. Ho.

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