Actualización de Thaad de Corea del Sur

El despliegue del sistema Terminal High Altitude Area Defense (THAAD) en la península de Corea es un tema polémico entre China y Corea del Sur, y a China le preocupa que el THAAD esté dirigido a sus instalaciones ICBM. Corea del Sur y Estados Unidos argumentan que THAAD es puramente defensivo, dirigido contra la amenaza de los misiles de Corea del Norte. Dado que está en modo terminal, con un alcance de 1.000 km, el radar THAAD, conocido como AN/TPY-2, no puede detectar los misiles balísticos intercontinentales chinos. Sin embargo, un informe del Pentágono ha revelado que es posible una conversión rápida al modo basado en avance, en ocho horas, extendiendo el alcance a 3.000 km con un campo de visión de 120 grados.

El sistema THAAD de Corea del Sur se estableció en Lotte Skyhill Seongju Country Club, para proteger las bases militares en Pyeongtaek, Busan, Ulsan y Pohang. La batería en Seongju tiene seis lanzadores, cada uno equipado con un sistema de radar, con ocho misiles interceptores por lanzador. Ahora parece que esta instalación está siendo mejorada, sin embargo, los medios surcoreanos informan sobre el testimonio de Robert Abrams, comandante de las Fuerzas Armadas de los EE. UU. en Corea (USFK), en una audiencia del Comité de Servicios Armados de la Cámara. Dijo que la Agencia de Defensa de Misiles de EE. UU. estaba construyendo tres capacidades antimisiles específicas, una de las cuales ya estaba desplegada en Corea del Sur. Aunque no especificó THAAD, parece la referencia más probable.

Esta primera fase parece tratarse de ampliar el alcance y/o distanciar los lanzadores del radar, lo que sería un uso novedoso del sistema THAAD que no se había implementado previamente para ninguno de los otros seis sistemas THAAD del ejército estadounidense en todo el mundo. La segunda y tercera fase implicarán la integración de misiles Patriot con el radar y los lanzadores THAAD, y brindarán al comandante de las USFK la capacidad de usar el misil correcto para la amenaza correcta en el momento correcto contra los misiles balísticos lanzados desde submarinos (SLBM) de Corea del Norte. .

En respuesta a estas revelaciones, hubo protestas de surcoreanos escépticos sobre el propósito de las actualizaciones de THAAD y sospechosos de despliegues de misiles adicionales. Los manifestantes intentaron evitar que los suministros logísticos ingresaran a la base de THAAD. El gobierno de Corea del Sur negó tener conocimiento de una actualización de THAAD dirigida a China, insistiendo en que las malas instalaciones en la base requerían algunos suministros y trabajo adicionales. El gobierno también declaró que los esfuerzos habían sido completamente explicados a China. La política de ambigüedad estratégica del presidente Moon Jae-in significa que probablemente no habrá más comentarios sobre este tema.

Desde 2020, y como parte de una política más amplia, el ejército estadounidense parece decidido a mejorar la eficacia de sus baterías THAAD, incluida la de Corea del Sur. Es probable que esto genere otra ronda de controversia en Corea del Sur, especialmente porque la información sobre el presupuesto de defensa de EE. UU. para el año fiscal 2021 implica que Washington puede intentar expandir el sistema THAAD en Seongju. Además, en una sesión informativa de 2020 en el Pentágono, el vicealmirante Hill, jefe de la Agencia de Defensa de Misiles de EE. UU., explicó que los cambios podrían estar reservados para THAAD a medida que USFK completa su Necesidad Operacional Emergente Conjunta (JEON). Esto se refiere a las prioridades de mando que podrían afectar una operación de contingencia pendiente: JEON acoplará los misiles THAAD y Patriot del ejército de EE. UU. en un solo sistema de defensa, simplificando e integrando sus capacidades.

Lo que JEON sugiere es que Estados Unidos busca permitir lanzamientos remotos de interceptores THAAD desde lugares distantes de donde se colocan los lanzadores mediante comunicación en red, lo que permite que las baterías permanezcan en Seongju mientras que los lanzadores pueden enviarse a otros lugares, como la zona desmilitarizada o el cuartel general de las USFK en Camp Humphreys en Pyeongtaek, provincia de Gyeonggi.

Un excomandante de las USFK, el general Vincent Brooks, propuso hace varios años que JEON significaría actualizar THAAD para disuadir adecuadamente las amenazas de misiles de Corea del Norte. El gobierno de Corea del Sur, sin embargo, continúa negándolo en la actualidad, hablando solo de mejorar y mejorar los procedimientos THAAD. Sin embargo, puede haber un cambio de postura pronto, a pesar de que el Ministerio de Defensa Nacional de Corea del Sur dijo antes de las recientes conversaciones 2+2 que no se han llevado a cabo discusiones con los Estados Unidos sobre el uso de THAAD fuera de Seongju o sobre la mejora de THAAD. De hecho, se sabe que Washington informó a Seúl sobre los planes para actualizar el sistema THAAD, y el presupuesto propuesto por el Ejército de los EE. UU. para el año fiscal 2021 mostró que se utilizarían $ 49 millones para la construcción en el sitio THAAD en Seongju, descrito como construcción financiada por Corea.

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El problema que enfrenta USFK es que Corea del Norte continúa expandiendo su propia capacidad militar, incluidos sus SLBM KN-23 y su artillería de largo alcance súper grande de calibre 600 mm. Dado que el KN-23 parece operar por debajo de la altitud efectiva de THAAD, la mejor contramedida es integrar THAAD con otros sistemas de armas, especialmente PAC-3 y quizás el sistema Aegis de los destructores de clase Batch 2 KDX-3 programados para ser completados. para 2028. Además, si los sistemas THAAD en Japón y Guam se actualizan de la misma manera que se anticipó para el THAAD de Corea del Sur, entonces todos podrían vincularse automáticamente a través del centro de comando central de Alaska conocido como defensa regional contra misiles.

Durante las conversaciones 2+2, se informó que el Secretario de Defensa de EE. UU., el general Lloyd Austin, expresó su opinión de que las actuales instalaciones deficientes en la base de Seongju son inaceptables. Pero la administración Moon se encuentra en una posición delicada, ya que cualquier cambio en el estado actual de THAAD corre el riesgo de alterar su relación con China, y cualquier repetición de las represalias económicas chinas que soportó Corea en 2016 cuando THAAD se desplegó por primera vez sería políticamente muy perjudicial para Luna. En la práctica, sin embargo, Moon conserva cierta libertad de acción sobre THAAD, ya que si China se apoyara demasiado en Corea del Sur, esto podría forzar una participación más estrecha en la estrategia de EE. UU. para contener a China, la estrategia del Indo-Pacífico iniciada por el ex presidente Donald Trump.

En general, la situación de THAAD está finamente equilibrada, al igual que la política exterior más amplia del gobierno de Moon. La defensa contra las amenazas de Corea del Norte seguramente mejoraría con la operación de modo dual de Seongju THAAD, y a Moon le gustaría poder aceptar los planes de EE. UU. para una actualización de THAAD para demostrar que se mantiene firme en la defensa de la alianza entre EE. Esto es importante para la política de Corea del Sur, ya que el partido de Moon ha perdido terreno en cuestiones internas no relacionadas en el último año, y hay elecciones presidenciales previstas para mayo de 2022. Moon también espera vender su Programa de Paz de la Península de Corea al presidente de EE. UU., Joe Biden. Sin embargo, y para este propósito, sería sensato que el THAAD de Seongju continuara operando solo en modo terminal. Pero el reciente discurso de Biden ante el Congreso de EE. UU., marcando sus primeros 100 días en el cargo, ofreció pocas perspectivas de una política estadounidense más soleada hacia Corea del Norte. Si bien el gobierno de Moon continúa esquivando la pregunta sobre la actualización del THAAD de Seongju, es probable que China mantenga su silencio actual sobre el tema, pero en algún momento en el futuro cercano ya no será posible que la política de Corea del Sur siga siendo ambigua.

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