Actitudes chinas hacia los inmigrantes: opiniones emergentes y divididas

Desde la discriminación contra los africanos debido a los temores de COVID-19 en la ciudad de Guangzhou hasta el impacto de las tensiones entre Beijing y Washington sobre los estadounidenses en el país y la expulsión de periodistas extranjeros, las noticias sobre los residentes extranjeros en China han sido sombrías este año. The New York Times concluyó que los niveles de xenofobia en el país son alarmantes.

Si bien los acontecimientos recientes son realmente preocupantes, no se sabe mucho acerca de las opiniones sobre la inmigración entre el público chino en general. Una encuesta nacional en línea sobre las actitudes hacia la inmigración, la primera de su tipo y diseñada por un equipo de científicos sociales con sede en Shanghái, del cual yo formé parte, da una idea de las percepciones de los ciudadanos chinos más allá de las controversias de los medios.

Las respuestas a nuestra encuesta revelan un público más receptivo a los migrantes de lo que podría esperarse según los informes de los medios, con una mayoría a favor de expandir o mantener los niveles actuales de migración. También apunta a una politización emergente de la migración extranjera entre sectores urbanos y altamente educados de la población. Si bien el sentimiento predominante entre el público chino es moderado, a medida que la inmigración se convierte en una parte más permanente de la sociedad china, el debate relacionado se eleva en la agenda pública, revelando paralelismos con las tendencias mundiales en el discurso de la inmigración.

Durante décadas, una gran fuente de emigrantes, China comenzó a atraer a un número creciente de ciudadanos extranjeros en la década de 2000. Las cifras de las Naciones Unidas estiman que alrededor de un millón de extranjeros vivían en China en 2017, un gran aumento con respecto a los 150.000 extranjeros registrados a principios del milenio, aunque una fracción (alrededor del 0,1 por ciento) de la población de China. Corea del Sur, EE. UU. y Japón fueron los países de origen más comunes entre los inmigrantes con sede en China en los datos del censo más reciente de 2010, seguidos por el sudeste asiático y Europa occidental. Si bien la inmigración entrante estuvo dominada inicialmente por profesionales y comerciantes extranjeros, la migración de estudiantes y matrimonios está en aumento. Los inmigrantes extranjeros en China suelen ser residentes temporales, en lugar de inmigrantes a largo plazo, ya que obtener la residencia permanente o la nacionalidad china sigue siendo muy difícil.

La investigación existente documenta las interacciones locales-extranjeras en las ciudades chinas con mayores concentraciones de inmigrantes extranjeros, así como, en ocasiones, un fuerte sentimiento anti-extranjero en las redes sociales. Pero no se realizan encuestas públicas periódicas sobre el tema, y ​​hasta ahora la investigación de encuestas sobre las actitudes públicas hacia los extranjeros ha sido muy limitada.

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Entre nuestra muestra nacional, el 33 por ciento de los encuestados respondió que la cantidad de inmigrantes extranjeros en China debería aumentar aún más, frente al 25 por ciento que respondió que debería disminuir un poco o mucho y el 42 por ciento que prefería el statu quo. Comparadas a nivel internacional, estas cifras sugieren niveles relativamente bajos de sentimiento antiinmigración. En Japón, un país que al igual que China no tiene tradición de inmigración, el 23 por ciento de una muestra nacional apoyó un aumento en los inmigrantes, mientras que en Europa del Este, donde los niveles de inmigración también son generalmente bajos, la mayoría, cuando se sondeó, quería una disminución en la inmigración. inmigración. En el ranking de actitudes del Índice de Aceptación de Migrantes de Gallup en 140 países, China ocupa una posición intermedia, unos pocos lugares por debajo de Singapur.

Sobre el efecto de los inmigrantes extranjeros en el desarrollo del país, poco más de la mitad de nuestros encuestados respondieron que creen que la inmigración beneficia el desarrollo de China. Este resultado coincide con el de una encuesta Pew de 2018 de 18 países de todo el mundo, desde el Reino Unido hasta Rusia, en la que el 56 % de los encuestados en promedio en todos los países respondieron que los inmigrantes fortalecieron a su país. Sin embargo, en comparación con esos países, en China muchos menos (9 por ciento frente a 38 por ciento en la encuesta de Pew) consideran que los inmigrantes son una carga. Esto puede reflejar la influencia de los discursos oficiales que acreditan el papel de la experiencia extranjera y la internacionalización en el desarrollo del país.

Los encuestados chinos, como muchos de sus homólogos occidentales, muestran cierta preferencia por los inmigrantes con altos niveles de educación, de países más desarrollados que el suyo. Son positivos acerca de la contribución de los extranjeros a la vida cultural y al desarrollo económico, pero están más preocupados por la delincuencia y el empleo. En nuestra encuesta, a los encuestados les importa más que los inmigrantes obedezcan la ley y tengan un empleo estable que el idioma y las habilidades culturales. Sin embargo, la proporción de personas que profesan ser neutrales en estos asuntos también es alta, lo que probablemente refleja los puntos de vista de sectores relativamente desinteresados ​​de la población, que no tienen opiniones firmes sobre los temas de inmigración pero tampoco necesariamente lo ven como un problema. . Como en otros lugares, la edad y el nivel educativo son predictores relativamente fuertes de las actitudes hacia la inmigración, siendo los grupos más jóvenes y más educados más positivos acerca de la inmigración.

Si bien la mayoría de los encuestados expresa opiniones moderadas, junto con datos anteriores, nuestra encuesta también revela que el sentimiento antiinmigrante ha ido en aumento en los últimos cinco años. Los datos de la Encuesta Mundial de Valores (WVS) y la Encuesta del Barómetro Asiático (ABS), que han incluido preguntas esporádicas sobre actitudes migratorias en sus encuestas de China a partir de la década de 1990, muestran que el sentimiento antiinmigrante cae en la década de 2000, alcanzando niveles mucho más bajos que en la década de 1990, antes de aumentar nuevamente en los últimos cinco años. Por ejemplo, en los datos WVS Wave 7, publicados en julio de este año, el 26 % de los encuestados chinos seleccionan a los extranjeros como una categoría de personas con las que no les gustaría vivir junto a ellos, frente al 13 % en 2013.

Las opiniones entre las personas con un alto nivel educativo están cada vez más polarizadas. Mientras que en encuestas anteriores, los encuestados chinos con educación universitaria estaban claramente más a favor de la inmigración, en los últimos años este grupo parece estar más dividido. En nuestra encuesta, el número de graduados universitarios que prefieren una reducción en la inmigración y aquellos que prefieren un aumento son sustanciales (25 por ciento frente a 35 por ciento). En el último ABS (de 2015 a 2016), aproximadamente el doble de encuestados chinos con educación universitaria preferían una reducción en los flujos de inmigrantes, en comparación con aquellos que estaban a favor de un aumento.

Hasta donde sabemos, la prominencia de los problemas de inmigración, o su importancia relativa entre las preocupaciones públicas, hasta el momento no se ha estudiado formalmente en China, lo que dificulta la identificación de tendencias. Pero en nuestra encuesta, el 55 por ciento de los encuestados dice que controlar la inmigración es una prioridad mayor o mucho mayor para China que hace diez años. Este porcentaje es mayor en lugares con más extranjeros, como Shanghái (77,5 por ciento) o Pekín (66 por ciento). A pesar del bajo porcentaje de extranjeros dentro de la población total de China (alrededor del 0,1 por ciento), el 33 por ciento de los encuestados responde que la cantidad de extranjeros en China les parece alta y el 9 por ciento es extremadamente alta.

En un país del tamaño de China, donde muchas personas (en nuestra encuesta, el 57 por ciento de los encuestados) no tienen experiencia de interacción personal con ningún extranjero, las narrativas de los medios sobre los inmigrantes pueden ser relativamente influyentes. Nuestros encuestados piensan que África es el segundo mayor proveedor de inmigrantes en China, después de Asia. Esto probablemente refleja el impacto de una exageración mediática de larga data en los medios chinos en torno a la escala de las comunidades africanas de comerciantes en Guangzhou. Exagerar el tamaño de los flujos de migración considerados problemáticos es un tropo común en la cobertura mediática de la migración. De hecho, las cifras oficiales muestran que los inmigrantes de Asia, Europa y las Américas superan con creces a los inmigrantes africanos.

Estos hallazgos sugieren un aumento de la inmigración como un problema sociopolítico en un contexto de politización relativamente baja de la inmigración en la esfera pública hasta el momento. A diferencia de los EE. UU. o Europa, donde la inmigración es percibida por una gran parte del público como uno de los principales problemas políticos que enfrenta su país, la inmigración extranjera entrante ha sido hasta ahora un fenómeno marginal en la rápida transformación socioeconómica de China, que incluye grandes escala la migración interna y la emigración pero al menos en números mucho más limitados la inmigración. Incluso el término inmigración apenas se asocia con los extranjeros que viven en China, cuya estancia se supone temporal, por lo que en la encuesta hablamos de extranjeros en China y no de inmigrantes, término que suele reservarse para los chinos que emigran al exterior.

Los mecanismos detrás de estas tendencias necesitan más investigación. El aumento relativamente rápido en el tamaño y la diversidad de las comunidades extranjeras en China, las contradicciones dentro de las narrativas oficiales chinas que promueven la internacionalización mientras denuncian la influencia extranjera y el debate en las redes sociales influenciado por el discurso occidental contra la inmigración, probablemente juegan un papel en la activación del interés público.

Como también reflejan los titulares de los medios de comunicación mundiales, las actitudes chinas hacia la inmigración son cada vez más diversas e incluyen el tipo de debate en línea polarizado y, a menudo, racista que se puede ver en muchos lugares del mundo. Sin embargo, las partes de la población china que expresan puntos de vista neutrales o positivos sobre la inmigración a su país superan a sus críticos. Este grupo es menos visible en los debates en línea, que se centran en las controversias y que en China se inclinan hacia los discursos nacionalistas. Se necesita investigación cualitativa sobre el razonamiento detrás de estas actitudes más moderadas. Dada la trayectoria de China como destino de inmigración emergente, es probable que el debate sobre la inmigración llegue para quedarse.

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Tabitha Speelman es Ph.D. candidato en Estudios Chinos en la Universidad de Leiden, Países Bajos.

La encuesta discutida fue desarrollada por el grupo de investigación de sociología de Migración Transnacional en la Universidad de Ciencia y Tecnología de China Oriental dirigido por el Prof. Yuqin Huang y el autor, un candidato a doctorado en la Universidad de Leiden, Países Bajos. Fue financiado por la Universidad de Ciencia y Tecnología de China Oriental. Si bien no es estadísticamente representativa, nuestra muestra en línea (1888 cuestionarios completados) es diversa en términos de edad, nivel de educación, región, tamaño de la ciudad, experiencia de migración interna y experiencia internacional. Se aproxima a las características de la población en línea general de China en variables clave como el nivel de educación.

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