Acciones militares de China contra Taiwán en 2021: qué esperar

Después de las elecciones presidenciales de EE. UU. de 2020, muchos observadores afirmaron que las relaciones entre China y EE. UU., que han estado tensas la mayor parte del tiempo en los últimos tres años, verán un cambio, muy probablemente para mejor. A juzgar por los movimientos realizados por los militares de los dos lados del Estrecho de Taiwán en el aire y bajo el mar durante este mismo período, podemos ver que ambos lados han aprovechado la ocasión para ampliar su respectiva libertad de movimiento, ya sea a través de medios militares. ejercicios dados a conocer al público o de manera clandestina.

Como dice un antiguo proverbio chino, la gente que sabe de asuntos militares no suele ser belicosa. Taiwán no comenzará una guerra imprudentemente. Sin embargo, el Ejército Popular de Liberación de China (EPL) ya no es el desvalido que era antes de la ronda más reciente de reforma militar que comenzó a fines de 2015. Tenemos que protegernos contra la posibilidad de que Beijing opte por usar la fuerza contra Taiwán. debido a la presión desde dentro y desde fuera. Actualmente, China recurre principalmente a una estrategia de zona gris, como se manifiesta en el envío de aviones y barcos militares para hostigar a Taiwán de forma regular. Sin embargo, no podemos descartar la posibilidad de acciones más directas. También es posible que el tiempo de reacción de Taiwán a las amenazas del EPL se vuelva insuficiente debido a su inactividad frente a la presencia constante de aviones y barcos del EPL en Taiwán.

Reglas básicas para el EPL en su búsqueda por someter a Taiwán

Por parte del EPL, las operaciones contra Taiwán se pueden resumir con la consigna de primer enfrentamiento como enfrentamiento final o primera batalla como batalla decisiva. Esto es más que un eslogan; en realidad es un objetivo para el PLA, presentado por primera vez por el PLA Daily. Implica que si se prolongan las operaciones en el Estrecho de Taiwán, aumentarán las posibilidades de una intervención internacional o giros inesperados en la situación interna de China. El tiempo es clave para el resultado de tales operaciones.

El antiguo estratega chino Sun Tzu dijo: Lo mejor de lo mejor es someter al enemigo sin luchar. Según su libro clásico, La mejor manera de enfrentarse al enemigo es usar la estrategia; el segundo mejor es usar la diplomacia; el tercero mejor es luchar de frente contra el enemigo; y lo peor de todo es sitiar tropas enemigas en una ciudad amurallada. Por supuesto, la mejor opción para China es unificar Taiwán sin tener que usar la fuerza. Sin embargo, si el objetivo de la unificación pacífica con Taiwán está fuera de alcance en el corto plazo, Beijing puede optar por intimidar a Taiwán de una manera que no implique un despliegue de fuerzas a gran escala.

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Esa podría ser la razón por la cual el EPL ahora emplea activamente una estrategia de zona gris. Al hacerlo, el EPL espera administrar el espacio de batalla en el Estrecho de Taiwán, como el entorno submarino, que contiene puntos ciegos que los sistemas de vigilancia y reconocimiento de Taiwán no logran cubrir. El objetivo es suprimir el tiempo de reacción estratégica de Taiwán o arrastrar hacia abajo los sistemas de logística y mantenimiento del ejército de Taiwán utilizando tácticas de guerra de desgaste.

Si la intimidación militar aún no logra obligar a Taiwán a aceptar las condiciones de unificación establecidas por Beijing, se podrían usar tácticas más agresivas contra Taiwán, como imponer un bloqueo aéreo y marítimo y enviar barcos para rodear las islas de la costa de Taiwán y bloquear su tráfico marítimo. La vieja táctica de rodear las posiciones enemigas mientras se evita que los refuerzos lleguen a su rescate, en lo que las tropas comunistas demostraron ser bastante buenas durante la Guerra Civil China con sus contrapartes nacionalistas, podría usarse contra las islas costeras de Taiwán, como Dongsha y las islas Taiping en el sur. Mar de China. Solo después de que las tácticas mencionadas anteriormente no logren sus propósitos designados, China considerará atacar a Taiwán propiamente dicho.

En los escenarios discutidos anteriormente, Beijing concentrará una gran cantidad de tropas en un momento en que lo que realmente quiere lograr es someter a Taiwán a través de la intimidación militar en lugar de una guerra real. El liderazgo en Beijing todavía espera que el objetivo de la unificación con Taiwán pueda lograrse mediante el uso limitado de la fuerza. Si se puede alcanzar la meta tiene mucho que ver con la opinión pública taiwanesa. ¿Tiene el pueblo de Taiwán la voluntad de contrarrestar la coerción de China y la voluntad de apoyar a los militares? China ha estado utilizando sus representantes en Taiwán estos pocos años para dividir a Taiwán, lanzando campañas de desinformación, guerra de opinión pública y guerra cognitiva al mismo tiempo. El objetivo es permitir que el EPL aproveche las divisiones dentro de Taiwán para alcanzar el objetivo del primer enfrentamiento como enfrentamiento final con un uso limitado de la fuerza.

Inmediatamente después de iniciar un ataque contra Taiwán, el EPL pedirá al pueblo de Taiwán que se rinda. Por lo tanto, si el primer compromiso se convertirá en el compromiso final no depende de la fuerza de combate de las fuerzas armadas de Taiwán, sino del apoyo del pueblo de Taiwán, que debe respaldar a las fuerzas armadas. El ejército de Taiwán se ajusta a la constitución de la República de China. Sin el apoyo del pueblo, los militares seguramente no tienen forma de disuadir las intrusiones enemigas. Tal resultado sería similar a lo que China puede lograr a través de la intimidación militar directa. La mejor opción para Beijing sigue siendo someter a Taiwán sin pelear, mientras que la segunda mejor es usar una estrategia de zona gris o despliegues de tropas a pequeña escala sin mucha fanfarria y publicidad en el proceso, mientras se complementan esas tácticas con un enfoque de dos manos que apela principalmente a la psicología de algunos políticos y personas taiwanesas que aparentemente están intimidadas por la intimidación militar de China. Estas personas ejercerán presión sobre el gobernante Partido Progresista Democrático (DPP), lo que podría resultar en que la sociedad de Taiwán ceda ante la China comunista. Este escenario es actualmente el principal enfoque estratégico de Beijing para el problema de Taiwán.

Someter al enemigo sin luchar

Aunque las operaciones militares contra Taiwán siempre han sido una opción para China, la unificación pacífica también es una opción que no ha sido descartada. Aunque los académicos de línea dura en China ahora captan la atención del público con sus comentarios beligerantes, todavía hay voces dentro de la academia que piden la unificación pacífica con Taiwán. De hecho, China ha seguido ajustando su política de Taiwán, lo que se refleja en el reemplazo del antiguo proyecto Three Middles, One Youth ( ) por el nuevo proyecto One Generation, One Line ( ), los cuales tienen como objetivo atraer e influir en los taiwaneses. jóvenes y determinados sectores empresariales. También hay una gran variedad de programas de intercambio que los gobiernos provinciales de China tienen con Taiwán. Todos estos ejemplos muestran otra posibilidad distinta al uso de la fuerza.

En particular, las amenazas de China no se presentan necesariamente en forma de acción militar directa. Sin embargo, muchas tácticas de intimidación que se utilizan contra Taiwán son medios extramilitares basados ​​en las capacidades del EPL, como lo demuestra el tipo de estrategia de zona gris que se ha aplicado constantemente en el Estrecho de Taiwán en los últimos años. Esta estrategia de zona gris, además de aprovechar los conflictos de baja intensidad, también cuenta con otras organizaciones submilitares (u organizaciones con estatus oficial) para acercarse de manera efectiva a los países vecinos.

En esta etapa, aunque el EPL ha exhibido autocontrol en su acercamiento a Taiwán, sus movimientos obviamente tienen como objetivo declarar la soberanía de China sobre Taiwán y administrar el espacio de batalla en el Estrecho de Taiwán a través de actividades militares intensivas en la región. Además, tales tácticas se combinan con otros medios no militares, como aquellos en el campo diplomático donde China sigue exprimiendo el espacio internacional de Taiwán, para confinar a la República de China donde Beijing quiere que se quede esta llamada provincia separatista.

También se emplean las tres guerras (guerra de opinión pública, guerra psicológica y guerra legal) y otros medios. Por ejemplo, China, en nombre de la Región de Información de Vuelo de Hong Kong, impidió que un avión civil taiwanés se acercara a la isla de Dongsha, donde se suponía que aterrizaría y entregaría suministros. China también puede usar su milicia marítima o sus barcos de guardacostas para rodear las islas de la costa de Taiwán. El uso combinado de aeronaves de alta y baja velocidad, así como aeronaves tripuladas y vehículos aéreos no tripulados, podría lograr el propósito de hostigar a Taiwán también.

Sometiendo al enemigo con combates a pequeña escala

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Si las tácticas antes mencionadas aún no pueden lograr el objetivo de obligar a Taiwán a someterse, el EPL puede aumentar las tensiones al crear conflictos de baja intensidad en un intento de obligar a Taiwán a aceptar la unificación con China. En esta etapa, es más probable que el EPL envíe fuerzas para rodear las islas de la costa de Taiwán e incluso tomar esas islas con una potencia de fuego superior. También puede realizar ejercicios en las cercanías de esas islas, que luego estarán rodeadas por barcos regulares del EPL en lugar de fuerzas no militares como se mencionó anteriormente.

Hasta este punto, Beijing está dispuesto a usar la fuerza, pero solo de forma limitada. Tal uso limitado de la fuerza permite ciertas bajas, lo que significa que el EPL será más audaz en la acción e incluso estará dispuesto a usar la fuerza para neutralizar a las fuerzas que se interponen en el camino. Las islas de la costa de Taiwán se convierten en objetivos principalmente porque son las más adecuadas para la táctica del ELP de rodear las posiciones enemigas y evitar que los refuerzos acudan en su rescate. También se debe a que las islas de la costa son las vulnerabilidades de Taiwán en la defensa nacional. A medida que los barcos del EPL rodeen esas islas y bloqueen el acceso a ellas, el EPL puede multiplicar los efectos lanzando las tres guerras al mismo tiempo, lo que hará que el pueblo de Taiwán se canse de la guerra y pida la paz sin dudarlo demasiado.

Si aún no puede someter a Taiwán, Beijing puede dar un paso más al cortar las líneas de comunicación marítima de Taiwán (SLOC) a través de un bloqueo aéreo y marítimo. Como país insular, el suministro de energía y la economía de Taiwán dependen del comercio con otras naciones. Es especialmente así con las finanzas digitales y el comercio electrónico, que requieren suministros de energía estables. En el caso de una escasez de energía, ¿los taiwaneses todavía tienen la voluntad de contrarrestar al enemigo? ¿Todos los sectores de la sociedad aún confían y apoyan a los militares? Vale la pena pensar en todas estas preguntas. Bajo un bloqueo lanzado por el EPL, Taiwán puede tomar contramedidas. Si es así, significa que ha comenzado una guerra a gran escala. Esa será una historia completamente diferente.

Conclusión

Mao Zedong dijo una vez: No pelees ninguna batalla sin estar preparado y no pelees ninguna batalla que no estés seguro de ganar. Por lo tanto, cómo evitar que Beijing tenga confianza en el uso de la fuerza contra Taiwán es una de las principales prioridades de Taiwán en sus esfuerzos por evitar que estalle una guerra en el Estrecho de Taiwán. También es el objetivo de la acumulación de armas y la estrategia de defensa integral de Taiwán.

En defensa nacional, Taiwán necesita una voluntad que no pueda ser conquistada, una estrategia que mantenga al enemigo a raya y un entorno que no deje lugar a la lucha para poder colocarse en una posición invencible. Para crear un ambiente que no deje espacio para peleas, las dos partes deben interactuar y comunicarse entre sí. Pero si Taiwán espera que las relaciones estables a través del Estrecho sirvan como base para su seguridad nacional, sin desarrollar al mismo tiempo suficientes capacidades de defensa para disuadir al enemigo, equivaldría a cifrar todas las esperanzas de paz en la buena voluntad de los enemigo. La paz obtenida de ahí no es el tipo correcto de seguridad nacional para Taiwán. Eso es como poner el carro delante del caballo.

Lo que Taiwán necesita más es una voluntad que no pueda ser conquistada y una acumulación de armas que disuada al enemigo de atreverse a provocar. Estos forman condiciones previas para un entorno que no deja espacio para la lucha. Después de todo, sin fuertes capacidades de defensa como apoyo, Taiwán creará una oportunidad para que el enemigo ponga fin rápidamente a las operaciones en su contra.

El antiguo estratega chino Mozi, respondiendo a una pregunta de su discípulo Qin Guli sobre cómo un pequeño país puede defenderse de los invasores, dijo:

Debemos fortalecer las fortificaciones de nuestras ciudades amuralladas, tener el equipo necesario para la defensa de las ciudades y mantener un suministro suficiente de madera para quemar y forraje para los caballos; los líderes deben estar en buenos términos con sus subordinados y súbditos mientras obtienen ayuda de los gobernantes de los países vecinos. Esta es la forma de sobrevivir contra viento y marea. Y si los guardianes de las ciudades, a pesar de ser capaces, no son confiables ni utilizados por el gobernante de su país, no pueden hacer nada para defender las ciudades. Los guardianes de las ciudades deben ser personas realmente capaces. Si el gobernante del país usa guardianes incompetentes, es como dejar las ciudades sin vigilancia. Por lo tanto, los guardianes de las ciudades deben ser personas que no solo sean capaces sino que también confíen en el gobernante del país. Así es como se puede garantizar la seguridad de un país.

Traducido a sus equivalentes modernos, las fortificaciones de las ciudades amuralladas y el equipamiento para la defensa de las ciudades se referirían a una acumulación de armas. Que los líderes se lleven bien con sus subordinados y súbditos es solidaridad como lo llamaríamos hoy. Y obtener ayuda de los gobernantes de los países vecinos es el resultado de la diplomacia. Todas estas condiciones siguen siendo necesarias hoy en día para una disuasión eficaz contra un enemigo.

La Dra. Ying-Yu Lin es profesora asistente adjunta en el Instituto de Asuntos Estratégicos e Internacionales, ubicado en la Universidad Nacional Chung Cheng en Chiayi, Taiwán. También es investigador asociado de la Asociación de Prospectiva Estratégica. El Dr. Lin obtuvo su doctorado en el Instituto de Graduados en Asuntos Internacionales y Estudios Estratégicos de la Universidad de Tamkang. Sus intereses de investigación incluyen el desarrollo de capacidades PLA y problemas de ciberseguridad.

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