Abordar los desafíos que enfrentan los trabajadores migrantes de Taiwán

Taiwán ha dependido en gran medida de los trabajadores migrantes que hacen grandes contribuciones en los sectores de fabricación y electrónica. Si bien estos trabajadores están ayudando a sostener el crecimiento de la economía de Taiwán, sus derechos y dignidad a menudo pasan a segundo plano después de las ganancias de la empresa.

En general, los trabajadores migrantes se han enfrentado a un estrés físico y emocional duradero, mientras que la infraestructura para abordar sus preocupaciones sigue siendo limitada y, a menudo, de difícil acceso.

Ha habido quejas sobre trabajadores migrantes que se ven obligados a permanecer en dormitorios superpoblados con instalaciones insuficientes y casi sin espacio privado, exponiéndolos a problemas de salud física debido a los entornos confinados y, a veces, miserables. En la era de la COVID-19, estos desafíos siguen siendo particularmente apremiantes. Los trabajadores también se enfrentan a duras condiciones en el trabajo, a menudo asumiendo trabajos 3D (sucios, peligrosos y difíciles) no deseados, especialmente en la fabricación y la construcción.

Los observadores internacionales han llamado la atención sobre la situación de los trabajadores migrantes en Taiwán. Un informe de 2020 sobre prácticas de derechos humanos en Taiwán elaborado por el Departamento de Estado de EE. UU. expresó su preocupación por el problema alarmante del trabajo forzoso que ocurre en sectores que dependen de trabajadores migrantes, incluidos los servicios domésticos, la pesca, la agricultura, la manufactura, el procesamiento de carne y la construcción.

Nancy Hsu, miembro del personal de Brilliant Time Bookstore, que ha buscado compartir historias de trabajadores migrantes con el público a través de programas educativos, dijo que los trabajadores migrantes generalmente aceptan trabajos o tareas que la mayoría de los taiwaneses no están dispuestos a hacer. En palabras de Hsu, con la ayuda de los trabajadores migrantes, como cuidadoras en el hogar, las mujeres profesionales pueden concentrarse más en sus ambiciosos objetivos. En Taiwán, las mujeres son vistas principalmente como cuidadoras. Para que los cuidadores migrantes pudieran ayudarlos.

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Los trabajadores migrantes también enfrentan estrés mental, sin mencionar las dificultades de la vida diaria. Anthika Manowong, profesora asistente en el departamento de estudios del sudeste asiático en la Universidad de Idiomas Wenzao Ursuline, le dijo al autor en una entrevista que los trabajadores migrantes enfrentan estrés emocional debido al trato injusto y la falta de canales efectivos para comunicar sus preocupaciones.

Esencialmente, las barreras del idioma han impedido que los trabajadores migrantes se comuniquen con sus empleadores, y ocasionalmente ocurren accidentes debido a los malentendidos entre los trabajadores manuales y sus jefes, aclaró Anthika sus observaciones.

Participar en actividades sociales también es un desafío para los trabajadores migrantes. Suchawadee Japue, que trabajó en una agencia de servicios de empleo con sede en Taipei durante un año, dijo que a los trabajadores migrantes les resultó prácticamente imposible seguir clases de idiomas o actividades de ocio, ya que están abrumados por el trabajo y tienen problemas para comunicarse con los taiwaneses.

Según Suchawadee, simplemente vienen a trabajar y luego regresan a los dormitorios o casas de madera para dormir. Para los trabajadores migrantes, la socialización con la comunidad taiwanesa y enfrentar un trato o juicio injusto son antecedentes de angustia psicológica.

Las quejas sobre el bienestar cotidiano expresadas por los trabajadores migrantes son solo la punta del iceberg. Detrás de las malas condiciones laborales y la falta de compromiso social se encuentra el escepticismo de gran parte de la sociedad taiwanesa. Estos temas controvertidos relacionados con los derechos y beneficios de los trabajadores migrantes están profundamente arraigados en el contexto de la sociedad de Taiwán y han influido en varios aspectos de la vida cultural, económica y política de los archipiélagos.

Hsu compartió su observación de que los taiwaneses ignoraban o pretendían no ver a los trabajadores migrantes como si no tuvieran nada que ver con ellos. Hay muchos trabajadores migrantes en Taiwán, y la gente puede encontrarlos en el mercado, camino al trabajo o en muchos otros lugares, pero, en palabras de Hsu, la mayoría de nosotros ignoramos su existencia. Rara vez los vemos de verdad.

Kuei (), mientras recibía al autor en la librería Brilliant Time, explicó que la mayoría de los taiwaneses no están familiarizados con la cultura del sudeste asiático, lo que hace que su comprensión de la gente de la región sea superficial. Además compartió su experiencia: A veces, los taiwaneses pueden tener impresiones negativas de los trabajadores migrantes. Por ejemplo, mi abuela me dijo una vez: recuerda ponerle candado a tu bicicleta. De lo contrario, los trabajadores migrantes pueden robarlo. Se ven sucios, y no puedo entender de qué están hablando.

Sin embargo, los datos de las encuestas que estudian las actitudes de los nacionales frente a los trabajadores inmigrantes en Taiwán son limitados. La encuesta de noviembre de 2019 que explora las percepciones taiwanesas sobre la inmigración, incluidas preguntas enmarcadas sobre la inmigración de trabajadores del sudeste asiático, realizada por el profesor asociado Timothy S. Rich en la Universidad de Western Kentucky, ha sido una rara excepción.

La falta de estudios actualizados sobre este tema es un obstáculo importante para la búsqueda de una comprensión matizada de los trabajadores migrantes y ha retrasado el proceso de actualización de la programación para ayudarlos con los desafíos físicos y mentales.

El estudio de las actitudes públicas hacia los trabajadores migrantes podría servir como palanca crucial para las iniciativas para erradicar el trato discriminatorio, mejorar las percepciones y fortalecer el trato protector de los trabajadores migrantes. Este es el primer paso hacia medidas concretas para ayudar a los trabajadores migrantes en la legislación y la política.

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Sin embargo, el gobierno taiwanés no ha prestado suficiente atención a los trabajadores inmigrantes. Dicho de otra manera, el tema de los trabajadores migrantes ha sido desatendido por la administración en ejercicio. En su discurso inaugural de 2020, la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, hizo una audaz afirmación de globalizar la fuerza laboral de Taiwán, pero los trabajadores migrantes no estuvieron presentes en su discurso.

La administración Tsai debería incluir a los trabajadores migrantes en su Nueva Política Hacia el Sur (NSP, por sus siglas en inglés), una política emblemática adoptada en 2016 para mejorar los lazos de Taiwán con 18 países del sudeste asiático, incluidos los estados miembros de la ASEAN. Según datos publicados por el Ministerio de Trabajo de Taiwán en octubre de 2021, hay 680.517 trabajadores migrantes trabajando en Taiwán. Todos ellos provienen de países del sudeste asiático, incluidos Indonesia (35,36 por ciento), Vietnam (35,05 por ciento), Filipinas (21,17 por ciento) y Tailandia (8,42 por ciento).

En el quinto aniversario del NSP organizado en agosto de 2021, tanto los funcionarios como los académicos taiwaneses subrayaron que el valor centrado en las personas del NSP debe seguir siendo el núcleo de la estrategia de Taiwán para mejorar los lazos con sus socios regionales y países afines. Pero personas como los trabajadores migrantes están excluidas de la ambiciosa estrategia de Taiwán. Dado que ha habido una discusión en curso sobre la necesidad de un NSP 2.0, que se implementará en 2022, los trabajadores migrantes deben incluirse en la versión mejorada del NSP. Reconocer el importante papel de los trabajadores migrantes en la versión actualizada del NSP podría ayudar a forjar mayores lazos con estos países al mismo tiempo que subraya la prioridad de Taiwán de impulsar los vínculos de persona a persona con sus socios.

En general, las autoridades taiwanesas intervinieron para ayudar a los trabajadores migrantes. Tanto el gobierno central como el local han estado brindando clases gratuitas de chino mandarín y taiwanés Hokkien, organizando eventos culturales, representando la vida de los trabajadores migrantes y transmitiendo sus voces únicas a través de exhibiciones. Sin embargo, la mayoría de los trabajadores migrantes están demasiado ocupados para tomar clases de idiomas, lo que ha hecho que la posesión de una habilidad adecuada en mandarín sea prácticamente inalcanzable.

Los obstáculos sistémicos han impedido que los trabajadores migrantes busquen clases de idiomas. Para las trabajadoras del hogar, estar excluidas de la Ley de Normas Laborales no les otorgó las mismas protecciones y derechos legales, como la falta de regulación sobre el máximo de horas de trabajo semanales, que las de las personas locales o migrantes que trabajan en otros sectores. Para los trabajadores migrantes en la manufactura, sus vidas están confinadas a fábricas y dormitorios, con acceso limitado a información y actividades educativas. En ambos casos, las horas extraordinarias forzadas han sido un problema persistente que los trabajadores migrantes han reclamado y expresado protestas, pidiendo la inclusión de dos días libres a la semana en las regulaciones de Taiwán.

Además, los eventos y exhibiciones culturales podrían convertirse fácilmente en instancias de apropiación cultural y simbolismo, ya que la cultura es difícil de manejar a través de soluciones de arriba hacia abajo. Si bien los eventos culturales podrían promover la imagen multidimensional de los trabajadores migrantes y enriquecer las percepciones de los taiwaneses sobre los trabajadores extranjeros, difícilmente podrían mejorar o cambiar la raíz del trato injusto de los trabajadores migrantes.

Por lo tanto, la programación cultural del gobierno taiwanés debe orientarse hacia una inclusión significativa de los trabajadores migrantes en las actividades sociales, educativas y culturales de las comunidades locales. Al participar en la vida social y cultural de Taiwán, los trabajadores migrantes podrían hacer oír su voz de una manera más matizada.

Enriquecer la vida de los trabajadores migrantes, por naturaleza, es la mejora de los derechos humanos como una estrategia para definir los valores taiwaneses, como afirmó Tsai. El año 2022 podría ser un momento oportuno para que el gobierno actual alivie las presiones persistentes sobre los trabajadores migrantes.

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