A medida que aumentan las tensiones de Irán-talibanes, los migrantes afganos en Tinderbox

Los miembros del Talibán que mataron a su esposo activista le ofrecieron un trato a Zahra Husseini: Cásate con uno de nosotros y estarás a salvo.

Husseini, de 31 años, decidió huir. A través de franjas de llanuras sin ley, ella y sus dos hijos pequeños caminaron a pie, en motocicleta y en camión hasta llegar a Irán.

Mientras Afganistán se hundía en la crisis económica después de que Estados Unidos retirara las tropas y los talibanes tomaran el poder, la frontera de 960 kilómetros (572 millas) de largo con Irán se convirtió en un salvavidas para los afganos que se amontonaban en las camionetas de los contrabandistas en busca desesperada de dinero y trabajo.

Pero en las últimas semanas, el cruce del desierto, que durante mucho tiempo ha sido un rincón peligroso del mundo, se ha convertido en una fuente creciente de tensión, ya que aproximadamente 5000 afganos lo atraviesan cada día y los vecinos, antiguos enemigos que intercambian combustible, comparten agua y tienen una historia torturada, navegan. una relación cada vez más cargada.

En las últimas semanas, estallaron escaramuzas entre los talibanes y los guardias fronterizos iraníes. Los afganos en tres ciudades se manifestaron contra Irán. Los manifestantes arrojaron piedras y prendieron fuego frente a un consulado iraní. Una ola de apuñalamientos fatales, supuestamente por parte de un migrante afgano, en el santuario más sagrado de Irán conmocionó a todo el país.

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Los analistas políticos dicen que aunque ambas naciones no quieren una escalada, las hostilidades latentes durante mucho tiempo corren el riesgo de salirse de control.

Tienes una de las peores crisis de refugiados a fuego lento del mundo avanzando a un ritmo diario y una enemistad histórica, dijo Andrew Watkins, experto principal en Afganistán en el Instituto de la Paz de los Estados Unidos. Ocurrirán terremotos.

Los peligros son personales para los afganos que cruzan la frontera como Husseini. Desde la toma del poder por parte de los talibanes, Irán ha intensificado sus deportaciones de inmigrantes afganos, según la agencia de migración de la ONU, advirtiendo que su economía golpeada por las sanciones no puede manejar la afluencia.

En los primeros tres meses de este año, las deportaciones de Irán aumentaron un 60 por ciento cada mes, dijo Ashley Carl, subdirectora de la misión de la agencia en Afganistán. Muchos de los 251.000 que regresaron de Irán este año tienen las heridas y cicatrices del arduo viaje, dijo, sobreviviendo a accidentes automovilísticos, disparos y otras tribulaciones.

Roshangol Hakimi, una mujer de 35 años que huyó a Irán después de la toma del poder por parte de los talibanes, dijo que los contrabandistas la retuvieron a ella y a su hija de 9 años como rehenes durante una semana hasta que sus familiares pagaron el rescate.

Nos alimentaban con agua contaminada y pan duro y rancio, dijo. nos estábamos muriendo.

Los afortunados aterrizan en el revoltijo de Teherán, metiéndose en callejones húmedos y llenos de gente. Irán estima que al menos un millón de afganos han buscado refugio en el país durante los últimos ocho meses.

Como muchos, Husseini vive en un limbo legal, vulnerable al acoso y la explotación. Su jefe en la sastrería se niega a pagar su salario. Su arrendador amenaza con echarla. Apenas puede juntar suficiente dinero para alimentar a sus hijos.

No tenemos nada ni adónde ir, dijo desde una pequeña habitación en el sur de Teherán, amueblada con solo un calentador de gas donado, sillas y algunas mantas de terciopelo.

A medida que llegan más afganos, ayudarlos se vuelve más difícil. El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Irán, Saeed Khatibzadeh, lamentó el mes pasado que las oleadas de afganos desplazados no pueden continuar hacia Irán porque las capacidades de Irán son limitadas. El desempleo juvenil en Irán ronda el 23 por ciento. La moneda de Irán, el rial, se ha reducido a menos del 50 por ciento de su valor desde 2018.

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El mayor desafío es que Irán no está preparado para la nueva situación de los refugiados, dijo el analista político residente en Teherán Rea Ghobeishavi sobre la creciente fricción entre afganos e iraníes.

Irán se ha vuelto más ansioso a medida que una serie de ataques sangrientos en Afganistán contra la minoría chiíta hazara del país deja en claro que las amenazas extremistas proliferan a pesar de las promesas de los talibanes de brindar seguridad.

Hay informes de que algunos extremistas están entrando fácilmente en Irán con refugiados, dijo Abbas Husseini, un destacado periodista afgano en Teherán, describiendo la creciente paranoia en Irán.

El mes pasado, el santuario chiíta más sagrado de Irán en la ciudad nororiental de Mashhad se convirtió en una escena de carnicería cuando un asaltante apuñaló a tres clérigos, matando a dos, un raro acto de violencia en el recinto. El atacante fue identificado en los medios como un ciudadano afgano de etnia uzbeka.

En los días siguientes, una oleada de videos que agitaban contra los refugiados afganos inundaron las redes sociales iraníes. Imposible de autenticar, las imágenes granulosas que muestran a iraníes insultando y golpeando a afganos han sido descartadas como engañosas en Irán, pero en Afganistán han dominado los titulares, avivando la furia pública.

Los manifestantes atacaron con piedras el Consulado de Irán en la ciudad occidental de Herat y protestaron en la Embajada de Irán en Kabul. Dejen de matar afganos, suplicaron los manifestantes en la capital afgana. Muerte a Irán, coreaban multitudes en Herat y en la provincia suroriental de Khost. Irán suspendió todas sus misiones diplomáticas en Afganistán durante 10 días.

Incluso cuando la puerta de su consulado ardía sin llama, el enviado especial de Irán para Afganistán se desvió. Hassan Kazemi Qomi culpó de la escalada de tensiones a un vago enemigo que busca subvertir las relaciones de las naciones. El ministro de Relaciones Exteriores afgano, Amir Khan Muttaqi, expresó su preocupación al embajador iraní.

El maltrato de los refugiados afganos en Irán afecta negativamente las relaciones entre los dos países y permite que los antagonistas conspiren, dijo Muttaqi.

Su tono cuidadoso delata una historia turbulenta.

En 1998, Irán estuvo a punto de entrar en guerra contra los talibanes después de que 10 de sus diplomáticos murieran cuando su consulado fue asaltado en la ciudad norteña de Mazar-e-Sharif. Pero después de la invasión liderada por Estados Unidos, los líderes chiítas de Teherán comenzaron a desconfiar de la presencia militar estadounidense en su puerta y adoptaron una postura más pragmática hacia el grupo militante sunita.

Ahora, dicen los analistas, con ambas naciones separadas del sistema bancario global y hambrientas de efectivo, han llegado a depender una de la otra. Ninguno de los dos quiere ver que las tensiones aumenten aún más.

A través de los vecinos, Irán puede eliminar las sanciones, cambiar divisas, hacer trueques y mantener viva su economía, dijo Sanam Vakil, subdirector del Programa de Medio Oriente y África del Norte de Chatham Houses.

Pero los vecinos casi llegan a las manos la semana pasada cuando los guardias talibanes intentaron pavimentar un nuevo camino a través de la frontera. Los guardias iraníes se pusieron en alerta máxima. El cruce vital se cerró.

Conscientes de lo que está en juego, los países buscan vigorosamente la diplomacia. La semana pasada, Khatibzadeh prometió que Teherán acreditaría a diplomáticos talibanes por primera vez para ayudar a procesar montañas de casos consulares. Funcionarios talibanes visitaron la capital para discutir el trato de Irán a los refugiados afganos.

Muchos de los refugiados que huyen de la represión y la miseria de Afganistán albergan sueños humildes: sobrevivir como trabajadores de la construcción, trabajadores de fábricas y peones en Irán.

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Otros, como la hija de 9 años de Hakimi, Yasmin, esperan continuar en Europa. Ella fantasea con Alemania. Su padre, un oficial de policía asesinado por los talibanes en la provincia de Logar, le inculcó la importancia de la educación, dijo.

No queremos tener un mal futuro, dijo Yasmin desde su apartamento en ruinas en Teherán. Queremos convertirnos en personas alfabetizadas, como mi padre.

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